El rival de Brian Afanador en la final, Robert Gardos, es un veterano de 42 años que está clasificado en la posición número 26 del escalafón mundial.
El rival de Brian Afanador en la final, Robert Gardos, es un veterano de 42 años que está clasificado en la posición número 26 del escalafón mundial. (Teresa Canino Rivera /STAFF)

El puertorriqueño Brian Afanador llegó este sábado hasta la final del Abierto de Alemania en su primer torneo del año 2022, pero cayó ante el austriaco Robert Gardos por 4-1.

Afanador, número 85 del mundo en el escalafón de la International Table Tennis Federation (ITTF), enfrentó en Gardos a un veterano de 42 años que está en la posición 26 en el ranking y era el primer sembrado del torneo. Brian oncluyó el certamen con marca de 4-1.

Los parciales del revés de Afanador ante Gardos fueron 9-11, 8-11, 7-11, 11-5, 9-11.

El utuadeño, que entró como sexto sembrado, llegó hasta la final luego de coger un ‘bye’ en primera ronda, y de cuatro triunfos consecutivos, incluyendo uno por confiscación este mismo sábado en la ronda semifinal, cuando su oponente alemán, Benedikt Duda, número 43 de la ITTF, no se presentó a juego por arrojar positivo a una prueba de COVID-19.

Gardos llegó al juego de campeonato al vencer en su semifinal al británico Samuel Walker por 4-1 (11-9, 4-11, 11-9, 11-7, 11-9).

Previo a la ronda de los mejores cuatro, Afanador venía de superar 4-3 en cuartos de final el viernes al portugués Joao Monteiro, número 79 de la ITTF y cuarto sembrado del Abierto de Alemania.

Los parciales de su victoria sobre Monteiro para adelantar a la ronda semifinal, fueron 6-11, 11-9, 11-6, 7-11, 11-6, 6-11, 11-7.

Sus otras victorias fueron sobre el francés Florian Bourrassaud por 4-0 en segunda ronda, y contra el egipcio Mahmoud Helmy por 4-1 en los octavos de final.

En el torneo también participaron los puertorriqueños Daniel González y Ángel Naranjo.

González llegó hasta la segunda ronda. Abrió el certamen con un triunfo 4-1 (10-12, 11-8, 11-7, 11-5, 11-8) sobre el alemán Andre Bertelsmeier, y en la ronda de los mejores 32 cayó 4-2 (3-11, 9-11, 12-10, 12-10, 5-11, 5-11) ante otro alemán, Benno Oehme.

Mientras, Naranjo se eliminó en su primer juego al perder contra el danés Tobias Rasmussen 4-3 (13-11, 6-11, 11-7, 3-11, 7-11, 7-11).

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