Grupo de chefs locales e internacionales que cocinarán en el Festival gastronómico y de vinos Las Verbenas, en el Dorado Beach-Ritz-Carlton Reserve.
Grupo de chefs locales e internacionales que cocinarán en el Festival gastronómico y de vinos Las Verbenas, en el Dorado Beach-Ritz-Carlton Reserve. (Suministrada)

Una exquisita experiencia culinaria, divertida y sofisticada, inspirada en las fiestas de pueblo de antaño conocidas como “Verbenas”, es la propuesta de Dorado Beach, una Reserva de Ritz-Carlton, para marcar el inicio de la temporada navideñas “mientras los asistentes crean recuerdos y nutren sus paladares”, promete el chef ejecutivo de este renombrado resort en Dorado, José “Chelo” Ballester.

Se trata del primer “Festival gastronómico y de vinos: Las Verbenas”, que se llevará a cabo el 3 y el 4 de diciembre y que, según el chef, contará con un “emocionante programa de experiencias”.

Para el chef Ballester, quien lleva 21 años con la compañía Ritz-Carlton y regresó a Puerto Rico hace siete meses, luego de una estancia de cinco años en el Ritz-Carlton Reserve de Japón, organizar este evento gastronómico es un sueño hecho realidad.

“Cuando el Ritz-Carlton de Dorado abrió siempre me decía que, si algún día regresaba a Puerto Rico, sería solo para trabajar en Dorado. Desde que llegué tenía mucha ilusión de poder crear un ‘Food & Wine’, pero que fuese algo para compartir mi trayectoria culinaria, ofrecer gastronomía asiática y española, pero enfocándome en lo local, porque es la primera vez que esta propiedad se deja dirigir hacia darle prioridad a todo lo que son los ingredientes locales”, explica Ballester, quien quiere hacer un homenaje a las fiestas de pueblo que recordaba de su niñez, pero de “una manera elegante y sin perder la esencia de lo puertorriqueño”.

El festejo, además, servirá para celebrar el décimo aniversario del hotel. Así que el chef, junto a su equipo, decidió organizar el evento, pero siempre tomando en cuenta que no se “perdiera la esencia local, pero al estilo Dorado”.

“Yo siempre recordaba las verbenas porque me crie en el campo y esas fiestas de pueblo siempre eran un compartir familiar al aire libre, con música y mucha diversión. Eran fiestas donde uno disfrutaba de la comida típica, de la música de trova, música jíbara, juegos, artesanías…”, rememora.

Cabe resaltar que este festival recibirá una gran variedad de talentosos y galardonados chefs de la isla y de otros hoteles de la marca, incluyendo al chef Juan Carlos Flores (Zadún, a Ritz-Carlton Reserve, de México), el chef Javier Arrebola (The Ritz-Carlton, Riyadh, Arabia Saudí) y el chef Renzo Muñoz Bravo (The Ritz-Carlton, Aba-ma, Tenerife, España) y el chef José Cuevas del restaurante 1919, del hotel Condado Vanderbilt, entre otros.

El primer día comenzará con una recepción de bienvenida con el tema de “Chocolate & Champagne” en el Spa Botánico de la hospedería.
El primer día comenzará con una recepción de bienvenida con el tema de “Chocolate & Champagne” en el Spa Botánico de la hospedería. (Suministrada)

Según Ballester, el evento de dos días comenzará con una recepción de bienvenida con el tema de “Chocolate & Champagne” en el Spa Botánico de la hospedería. Menciona, por ejemplo, que se ofrecerán algunos de los platillos estrella inspirados en el chocolate. Entre ellos, estofado de costilla de curry y chocolate; atún y ostiones crudos con stracciatella; caviar y vinagreta de trufa; y fricasé de conejo local. También se ofrecerán estaciones de maridaje de champán con Charles Heidsieck.

El segundo día, denominado “Fiestas de pueblo”, busca recrear la experiencia cultural y gastronómica que se vive en una Verbena de pueblo. En este caso, con cocineros locales que ofrecerán comida criolla, mientras que los internacionales, presentarán pla-tos inspirados en el tema. Esta fiesta también tiene la ‘Ruta a Loíza’ y, por ejemplo, van a tener las delicias del Rancho de Apa, con Luis “Apa” Guzmán, que tendrá lechones enteros asados, pasteles de apio y bacalao, guineítos en escabeche y frituras, entre otras delicias.

Pero Ballester aclara que no quieren tener estaciones de comida en las que hay mesas y las personas van con su plato para que les sirvan. En cambio, dice que todos los chefs van a cocinar frente a los huéspedes y visitantes. Desde el lechón asado y los bacalaítos, hasta los diferentes tipos de paellas o platos asiáticos cocinados en un wok.

“Lo que queremos es que sea una experiencia gas-tronómica y cultural en cada estación. Una experiencia donde tú como cliente, puedes ir y hacerles preguntas a los chefs, ver cómo cocinan, tener una conversación sobre sus técnicas o, por ejemplo, qué adobo utilizan”, detalla Ballester, mientras enfatiza que todos los platos tendrán ingredientes locales de calidad, como los que obtiene de Frutos del Guacabo, un proveedor local de productos orgánicos.

“Se harán varias degustaciones de comida y licores únicos, incluyendo una hora completa dedicada al ron donde se podrá degustar el exclusivo Ron del Barrilito Autobiografía Selección Exclusiva, seleccionado personalmente por la hospedería. Además, contará con cócteles artesanales mixólogos para destacar la cultura local”, añade el chef.

El evento continuará en la playa Surf Lawn con una “una verdadera celebración de la cultura puertorriqueña”, con música en vivo, actuaciones de bandas locales y quioscos con artesanías. “Va a haber dife-rentes opciones para todos los gustos, regalitos y una diversidad de actividades que van a recordar cómo eran las verbenas de pueblo”, indica Ballester.

Sabores de alta gama

Según el chef Ballester, los huéspedes y visitantes van a disfrutar de los sabores tradicionales de la comida puertorriqueña, junto a otros de carácter más internacional, pero siempre con el toque de la cocina de alta gama.

“En la estación de Ruta Loíza vamos a tener platos como bacalaítos con ensalada de cangrejo; alcapurrias de cordero guisado; canoítas montaditas de ropa vieja y queso del país, arepas de coco y carru-cho, pastelillos de langosta, de chapín o de cangrejo, escabeche de pulpo y yuca y rellenos de pana”, detalla Ballester.

La piscina infinita de Dorado Beach-Ritz-Carlton Reserve, recibirá a los huéspedes y visitantes lleguen a la hospedería durante el Festival Las Verbenas.
La piscina infinita de Dorado Beach-Ritz-Carlton Reserve, recibirá a los huéspedes y visitantes lleguen a la hospedería durante el Festival Las Verbenas. (Suministrada)

De la misma forma, tendrán una estación de parrilla Robata (técnica gastronómica japonesa con la que se prepara todo tipo de carnes y pescados), con diferentes asados, como la carne Wagju A5 (una de las mejores del mundo por su excelente calidad y gran sabor). Además de una caja china en la que se va a cocinar un corte completo de carne Tomahawk y un pargo de 40 libras. Al igual que un atún de 20 libras para también hacer una demostración de cómo se limpia y se corta.

De hecho, también contarán con una estación de cuatro o cinco tipos de paellas, una de ellas de corte ibérico, un arroz del ‘Senyoret’ -de pescado y marisco-; un arroz negro de calamares y una fideuá de carabinero (plato cuyo ingrediente principal son fideos que se cocinan con otros ingredientes como pescado y marisco); porchetta rellena de carne ahumada y longaniza, además de una estación de wok, con un chef japonés que también ofrecerá sushi, sashimi y caviar; así como una estación de pata negra (jamón serrano de cerdo ibérico), entre muchas otras delicias gastronómicas.

Cuando traigo comida de otros lugares, ya sea de Japón, Tailandia o España, son platos que son muy tradicionales en su país de origen y mi idea fue que, si hubiese verbenas en esos países, tendrían esos platos”, explica el chef, quien cree que tener platos típicos de diferentes países “te dan ese aliento de fiesta y tradición”.

“Vamos a dividir las estaciones en diferente tiempos y cada una hora u hora y media, vamos a abrir dos o tres estaciones donde los huéspedes y los clientes que nos visitan pueden compartir con nosotros porque todos los chefs van a estar cocinando y compartiendo con los visitantes para hacer que el evento sea un poco más íntimo y personal”, indica Ballester, al destacar que cuentan con los vinos y bebidas de Plaza Cellars, Rones de Puerto Rico, Ambrosia Fine Wines y Old Harbor con sus cervezas.

El chef explica que cada estación va a tener bebidas para maridar con las comidas, además de un carrito de límbers y piraguas con alcohol. Por ejemplo, se podrá degustar una piragua de tamarindo con ron Barrilito; de parcha con vodka, guayaba y ginebra, acerola y mezcal, entre otras creaciones. “También vamos a tener música de bomba y plena, cabezudos, vejigantes, trovadores, una banda y un DJ, además de artesanías y carritos de pica, así como un artesano de tabaco que estará preparando cigarros. “Va a ser una experiencia completa”, promete.

Más información

La persona que compra la taquilla para este evento, incluye los dos días con comidas y bebidas. Las entradas están disponibles para residentes y huéspedes por un costo de $695 dólares por persona, y son válidas para el evento de dos días. Los boletos al evento no incluyen alojamiento en la Reserva. Encuentra más información de Dorado Beach, A Ritz-Carlton Reserve en www.ritzcarlton.com/en/hotels/puerto-rico/dorado-beach.

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