Toyota Highlander Hybrid del 2020 (Suministrada)
Toyota Highlander Hybrid del 2020 (Suministrada)

A la cuarta generación del vehículo utilitario deportivo (SUV) mediano Toyota Highlander, lanzada a finales del año pasado, se le unió la nueva versión híbrida, que brinda un desempeño similar a la unidad con motor V6, pero con un rendimiento de combustible mucho más alto, así como menores emisiones de gases al ambiente.

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El pasado fin de semana viajé con toda mi familia desde San Juan hasta Cabo Rojo, ida y vuelta, en una prueba de manejo que tomó aproximadamente 250 millas en total. Al finalizar la misma, el tanque de gasolina de la Highlander estaba un poco por debajo del medio tanque. Esto a pesar de no estar tratando de ahorrar combustible y sin utilizar mucho el modo ECO, que permite ahorrar todavía más combustible. En promedio, el vehículo tuvo un rendimiento de 35 millas por galón, un número más que aceptable para el tamaño de este SUV y que compara con vehículos de categorías más pequeños.

Aros de 20 pulgadas de la versión Platinum del Toyota Highlander Hybrid del 2020. (Suministrada)
Aros de 20 pulgadas de la versión Platinum del Toyota Highlander Hybrid del 2020. (Suministrada)

La versión que manejé fue el Highlander Platinum con tracción en las cuatro ruedas (AWD), el cual es el tope de la línea y tiene un precio inicial sugerido por el fabricante de $58,000. Al ser el más alto en la gama de SUV cuenta con una serie de elementos que lo hacen lucir más elegante y lujosa. Por ejemplo, tiene una parrilla delantera negra con molduras cromadas y una fascia trasera inferior cromada, focos delanteros de proyector de primera calidad y los primeros aros de aleación de 20 pulgadas en un Highlander.

Motor

En el caso de esta versión híbrida, está equipada con un motor de cuatro cilindros, de 2.5 litros, que se une a dos motores eléctricos compactos, que permiten que el auto genere 243 caballos de fuerza y un rendimiento de combustible combinado de 36 mpg. Este número representa un 24% de mejora comparado con la generación anterior en su modelo híbrido que era de 29 mpg. El modelo de gasolina cuenta con un motor V6, de 3.5 litros, que genera 295 caballos de fuerza.

Motor híbrido del Toyota Highlander, que genera 240 caballos de fuerza. (Suministrada)
Motor híbrido del Toyota Highlander, que genera 240 caballos de fuerza. (Suministrada)

Al igual que con el sistema AWD en el Highlander Hybrid anterior, el AWD del modelo 2020 emplea un motor eléctrico separado y montado en la parte trasera para impulsar las ruedas traseras cuando sea necesario. Por otro lado, el motor eléctrico trasero funciona de forma independiente, sin conexión mecánica entre la transmisión y las ruedas traseras.La distribución preventiva de más fuerza motriz a las ruedas traseras, como al acelerar, ayuda a suprimir el deslizamiento de la rueda delantera durante los arranques. El sistema también mejora la agilidad en las curvas al ayudar a reducir el subviraje. Y, al aventurarse campo traviesa, la mayor torsión de las ruedas traseras ayuda a mover al Highlander híbrido con confianza sobre superficies resbaladizas.

Interior

Por dentro, en el modelo Platinum tiene un ambiente refinado. Los detalles incluyen superficies acolchonadas más suaves y un aspecto más personalizado con costuras que continúan desde el borde de la puerta hasta el panel de instrumentos. Por su parte, el tablero de información integra los controles multimedia y HVAC de una manera elegante y funcional.

Cabina interior del Toyota Highlander Hybrid del 2020. (Suministrada)
Cabina interior del Toyota Highlander Hybrid del 2020. (Suministrada)

Además de eso, tiene e una consola central que ofrece carga inalámbrica Qi disponible en el modelo Premium, hasta muchos espacios de almacenamiento y hasta cinco puertos de carga USB.

Por su parte, el infoentretenimiento en esta versión Premium híbrida cuenta con las últimas tendencias del mercado, incluyendo accesibilidad a Apple Car Play, Android Auto, compatibilidad con Alexa In-Car, Waze, SiriusXM y conectividad Wi-Fi. Sin embargo, lo que más llama la atención en la consola principal es una pantalla LED, sensible al tacto de 12.3 pulgadas, desde donde se controlan diferentes funciones como la del acondicionador de aire, mapas del GPS, y el audio, entre otros.

Los detalles incluyen superficies acolchonadas más suaves y un aspecto más personalizado con costuras que continúan desde el borde de la puerta hasta el panel de instrumentos. (Suministrada)
Los detalles incluyen superficies acolchonadas más suaves y un aspecto más personalizado con costuras que continúan desde el borde de la puerta hasta el panel de instrumentos. (Suministrada)

La cuarta generación de Highlander es caso dos pulgadas y media más larga que la anterior, que se ve reflejado casi todo en el área de carga. De la misma forma, la segunda fila de asientos se puede deslizar hacia el frente 1.2 pulgadas más, lo que permite que el espacio entre la segunda y tercera fila sea mayor.

Segunda y tercera fila de asientos del Toyota Highlander Hybrid del 2020. (Suministrada)
Segunda y tercera fila de asientos del Toyota Highlander Hybrid del 2020. (Suministrada)

En general, este modelo ofrece al cliente un vehículo lleno de comodidad en su interior, un buen manejo, así como excelente rendimiento. En el caso de la versión Premium, también le brinda al consumidor un ambiente más refinado y con una pantalla enorme que se ve espectacular.