Israel Kopel, presidente de National Lumber & Hardware, falleció hoy por complicaciones cardiacas. (Archivo)

El empresario Israel Kopel, dueño de las cadenas Pitusa, National Lumber y Bargain City, falleció el viernes, tras complicaciones de salud relacionadas con el corazón.

Hoy se supone inauguraba otra ferretería National Lumber, en la avenida 65 de Infantería, pero la apertura se pospuso hasta el próximo lunes debido al deceso del fundador de la cadena.

Empresarios entrevistados por este medio lamentaron su partida y destacaron su calidad humana y las habilidades que tenía para manejar los negocios.

“Ha sido un golpe muy duro, la noticia me ha afectado. Israel era mi cliente más importante y fue amigo personal. Era como mi familia”, expresó Eduardo La Rosa, suplidor de artículos de ferretería.

Siempre fue muy atento con los suplidores, a todos los atendía. Era súper elegante en el trato, nada arrogante; humilde a pesar de ser millonario. Caballeros como él, quedan pocos. Nunca lo vi molesto o con mal carácter”, sostuvo La Rosa, quien indicó que conversaba con Kopel todos los días.

Gildo Massó, quien junto a su padre -del mismo nombre-, operó la cadena de ferreterías Massó, recordó cuando participaban en los shows de ferreteros en Chicago. “Coincidíamos en los shows en Chicago y Kopel compraba vagones y vagones. Era un negociante de verdad”. Agregó que como empresario siempre fue “bien accessible” y dispuesto a conversar con sus competidores.

Por su parte, Jorge Pérez, de Ferreterías ACE Arilope en Aguadilla, dijo que admiraba la dedicación de Kopel al trabajo. “Era un hombre muy trabajador, con una capacidad inmensa, yo no creo que en Puerto Rico existan en este momento muchas personas con tanta capacidad para el trabajo como él”.

“Yo lo conocí como competidor, era un caballero admirable por la cantidad de negocios y empleos que creó. Fue un hombre de negocios exitoso y un hombre de familia. Acompañamos a sus hijos en esta situación difícil”, añadió Pérez.

Hace 10 años Kopel se salió del negocio de supermercados y cerró las 16 Pitusa que operaban en la isla. Al momento, hay más de 50 ferreterías National Lumber y una veintena aproximadamente de Bargain City.

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