Un cliente entra a la tienda británica Costa.  (EFE) (horizontal-x3)
Un cliente entra a la tienda británica Costa. (EFE)

Nueva York - Con las ventas de bebidas azucaradas a la baja, Coca-Cola decidió apostar por el café con la compra de la cadena británica Costa, una adquisición que sitúa al gigante de los refrescos en plena competencia con Starbucks.

La operación, anunciada hoy por $5,100 millones, es la mayor compra en la historia reciente de la compañía con sede en Atlanta.

El movimiento de Coca-Cola confirma la tendencia adelantada por otras empresas de acumular cada vez más distintos tipos de bebidas bajo una misma sombrilla.

La caída en la venta de refrescos -que los consumidores ven como poco sanos y que en muchos lugares tienen ya impuestos para disuadir de su consumo- han empujado a los gigantes del sector a otros campos.

Este año, PepsiCo se hizo con SodaStream, que fabrica un aparato para hacer bebidas gaseosas caseras, mientras que la empresa de cafeteras Keurig unió fuerzas con el productor de refrescos Dr Pepper Snapple.

"Seguimos evolucionando hacia una compañía de bebidas total", apuntó hoy el consejero delegado de Coca-Cola, James Quincey, en un artículo para explicar la adquisición de Costa.

Según Quincey, la empresa británica ayudará a Coca-Cola a entrar en el mercado del café y las bebidas calientes, del que se ha mantenido bastante al margen durante sus más de cien años de historia.

"Estos son tiempos de cambios extraordinariamente rápidos en nuestra industria", admitió.

Frente al retroceso de los refrescos, el café continúa al alza, con un mercado de enorme crecimiento en China, y ha atraído al sector a más y más competidores.

Nestlé, que además de Nescafé y Nespresso tiene la cadena de cafeterías Blue Bottle, anunció esta misma semana un acuerdo para vender café y té de Starbucks fuera de las tiendas de la empresa estadounidense.

La compra de Costa, precisamente, sitúa a Coca-Cola como un nuevo competidor de Starbucks, sobre todo en el Reino Unido, donde se concentran buena parte del negocio de la empresa británica y donde cuenta con más establecimientos que su rival.

Para Quincey, Costa es "la mejor vía" para que Coca-Cola tenga una "plataforma de café global" que complemente el resto de su negocio.

La batalla con Starbucks se mantendrá por el momento fuera de Estados Unidos, pues el consejero delegado de Coca-Cola adelantó hoy que no planea ahora mismo abrir cafeterías de Costa en el país.

Dos horas después de la apertura de Wall Street, las acciones de Coca-Cola retrocedían alrededor de un 0.70%, mientras que las de Starbucks avanzaban en torno a un 0.45%.

Los títulos que se disparaban eran los dela británica Whitbread, propietaria de Costa, que subían en Londres más de un 14%.


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