Una casa afectada tras el terremoto del 7 de enero. (GFR Media)

Washington - La presidenta del Comité de Asignaciones de la Cámara de Representantes de Estados Unidos, Nita Lowey, elevó hoy a $4,670 millones el plan demócrata para ayudar a Puerto Rico a mitigar los recientes terremotos que han asolado principalmente municipios del sur y suroeste de la Isla.

Lowey indicó que esta tarde presentó formalmente la legislación, que se enfrenta a la oposición del gobierno de Donald Trump.

Bajo su proyecto revisado, Lowey propone asignar $3,260 millones en fondos del programa de desarrollo comunitario para atender desastres (CDBG-DR), $1,250 millones para mejoras a carreteras y $100 millones para las necesidades en el área de educación.

También impulsa $40 millones en asistencia alimentaria, $15 millones para apoyo técnico a la red eléctrica y $6.75 millones para análisis de riesgos de terremotos, mejorar la planificación energética a largo plazo, crear conciencia sobre la situación energética y fortalecer la seguridad cibernética de la infraestructura crítica.

“Los proyectos de ley de asignaciones suplementarias de emergencia de los demócratas de la Cámara de Representantes brindan asistencia específica para ayudar a las familias y las comunidades a recuperarse de estos terremotos devastadores y coloca a la isla en un mejor camino hacia la recuperación a largo plazo”, indicó Lowey.

La legislación, que tiene el número 5687, propone también utilizar asignaciones previas dirigidas a mitigar la catástrofe causada por el huracán María para asistir con la emergencia causada por los terremotos, que han causado cientos de millones de dólares en daños y averiado cientos de estructuras.

El proyecto de ley demócrata requiere que el Departamento de Vivienda federal (HUD), que administra los fondos CDBG-DR -en consulta con otras agencias-, publique en un período máximo de 60 días las guías sobre el uso de $1,932 millones en fondos de mitigación CDBG-DR que el Congreso asignó para ayudar a rehacer la red eléctrica de Puerto Rico.

La medida también incorpora los subsidios aprobados en junio pasado en el Comité de Medios y Arbitrios de la Cámara de Representantes para financiar en gran medida en Puerto Rico la puesta en marcha de créditos contributivos por ingresos devengados (EITC) y niños dependientes (CTC), que pueden tener un impacto económico en la Isla de más de $800 millones.

La legislación también persigue hacer permanente el aumento en el reembolso por el arbitrio al ron – garantizando 46 centavos al Fideicomiso de Conservación- y revivir, para la emergencia de los terremotos, los créditos federales a patronos que han retenido empleados.

El lunes, un alto funcionario del gobierno de Trump dio a El Nuevo Día que no ve necesaria la nueva asignación en fondos emergencia para Puerto Rico que promueve la jefatura demócrata de la Cámara de Representantes de Estados Unidos.

Para la administración Trump el gobierno federal ya prevé destinar en total unos $90,000 millones para los esfuerzos de recuperación en Puerto Rico, tras el huracán María, los demócratas impulsan la legislación con propósitos políticos y “no es el momento de apresurar” nuevos fondos para la isla.

La semana pasada, la comisionada residente en Washington, Jenniffer González, había solicitado a la congresista Lowey incluir en su proyecto de ley fondos de asistencia alimentaria.


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