El líder de las milicias libias Khalifa Hifter. (AP) (semisquare-x3)
El líder de las milicias libias Khalifa Hifter. (AP)

Bengasi, Libia — Estados Unidos retiró temporalmente a sus fuerzas de Libia, tres días después de un nuevo estallido de violencia entre grupos armados rivales, y mientras fuerzas militares libias avanzan hacia la capital, dijeron hoy comandantes militares estadounidenses.

Un pequeño contingente de militares estadounidenses ha estado en Libia en años recientes ayudando a las fuerzas locales a combatir a los extremistas del Estado Islámico y Al Qaeda, además de resguardar sedes diplomáticas.

El general del Cuerpo de Marines Thomas Waldhauser, jefe del Comando de Estados Unidos en África, dijo en un comunicado el domingo que "las realidades de seguridad en Libia son cada vez más complejas e impredecibles". Agregó que “incluso con el ajuste de la fuerza, seguiremos siendo ágiles en el apoyo de la estrategia estadounidense existente”.

Waldhauser no dijo cuántos militares estadounidenses se iban, cuántos se quedaban o dónde se reubicarían.

Khalifa Hifter, líder del autoproclamado Ejército Nacional de Libia, lanzó la semana pasada una ofensiva en la ciudad capital Trípoli -sede del gobierno de Libia respaldado por Washington- lo que provocó nuevos enfrentamientos con milicias rivales y podría potencialmente regresar al país a la guerra civil.

Libia se ha visto afectada por los disturbios desde el levantamiento de 2011 que derrocó y terminó con la vida del dictador Moamar Gadafi, y en los últimos años ha sido gobernada por autoridades rivales en el este y en Trípoli, cada una respaldada por varios grupos armados.

Los combates seguían el domingo en el aeropuerto internacional, a unos 24 kilómetros (15 millas) del centro de Trípoli, después de que Hifter afirmó haber capturado el área. El aeropuerto quedó destruido por el combate entre milicias en 2014. Hifter dijo que sus fuerzas lanzaron ataques aéreos contra milicias rivales a las afueras de Trípoli.

Las milicias rivales, que están afiliadas al gobierno en Trípoli, dijeron que también llevaron a cabo ataques aéreos, lo que frenó el avance de Hifter.

Al menos 23 personas, incluidos civiles, han sido asesinadas en ambos bandos desde el jueves.

La lucha ha desplazado a cientos de personas, de acuerdo con la ONU. La misión de Naciones Unidas en Libia pidió un cese del fuego de dos horas el domingo en partes de Trípoli para evacuar a civiles y heridos.


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