El ojo del huracán se centra entre las islas de Bermuda y Bahamas, y tocará tierra en la frontera de Carolina del Norte y Carolina del Sur, aunque la trayectoria aún no es clara.

Florence se ha fortalecido rápidamente en su ruta hacia la costa este de los Estados Unidos y en menos de 36 horas pasó de ser una tormenta tropical a un huracán mayor o categoría 4 en la escala Saffir-Simpson, informó el Centro Nacional de Huracanes (NHC, en inglés). 

El gobernador de Carolina del Sur ordenó a desalojar toda la línea costera del estado a partir del martes.

El informe meteorológico de las 11:00 p.m. precisa que el huracán ahora cuenta con vientos máximos sostenidos de 140 millas por hora (mph) y se mueve al oeste a 13 millas por hora. La agencia espera que el meteoro se fortalezca aún más en las próximas 36 horas.

Al momento, el fenómeno atmosférico se encuentra en la latitud 25.9 grados norte y la longitud 62.4 grados oeste, específicamente a 465 millas náuticas al sur-sureste de Bermuda y a 1,085 millas al este-sureste de Cape Fear, en el estado de Carolina del Norte.

Es un huracán grande y con un ojo bien definido. Sus vientos huracanados ahora se extienden a 40 millas del centro, mientras que los de tormenta tropical se extienden a 150 millas.

El NHC no ha emitido aún un aviso o vigilancia ante la presencia de este sistema en aguas abiertas del océano Atlántico. Sin embargo, los pronósticos de la agencia son consistentes en que el ciclón impactará a la costa este de los Estados Unidos, principalmente a Carolina del Norte y/o Carolina del Sur, el jueves como un huracán mayor o con vientos de más de 110 millas por hora.

La agencia añadió que esperan que el sistema adquiera más fuerza para el jueves.

Los vientos y lluvias podrían sentirse, además, en Virginia.

Mira la actividad ciclónica en el Atlántico:

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"Florence será un huracán grande y extremadamente peligroso, independientemente de la intensidad", indicó el NHC.

Meteorólogos dijeron que es muy pronto para saber la ruta exacta que el ciclón tomará, pero advirtieron que podría acercarse a las Carolinas para el jueves. Las autoridades no estaban dejando nada al azar y los gobernadores de las Carolinas y Virginia declararon de antemano estados de emergencia. 

Barcos de la Marina en la costa de Virginia se aprestan a desviarse de la ruta del fuerte huracán, una universidad de Carolina del Norte canceló clases y muchas personas comenzaron a juntar maderas, agua y otros abastecimientos aun cuando Florence estaba lejos, al sureste deBermuda.

Entre los mayores peligros que se han advertido por Florence son las marejadas ciclónicas, que ya afectan a Bermuda.

Además, se ha anticipado que el sistema pudiera dejar sobre 30 pulgadas de lluvia en la costa este de Estados Unidos, principalmente en Carolina del Norte, Carolina del Sur y Virginia. 

Existe un riesgo creciente de impactos mortales por Florence: marejadas ciclónicas en la costa, inundaciones por un evento de lluvia prolongada y dañinos vientos huracanados. Si bien es demasiado pronto para determinar el momento exacto, la ubicación y la magnitud de estos impactos, la costa y el interior de las Carolina deben monitorear de cerca el progreso de Florence, asegurarse de tener su plan de huracanes, y seguir los consejos dados por los funcionarios locales”, indicó el NHC en la discusión meteorológica.

El meteorólogo Gabriel Lojero, del Servicio Nacional de Meteorología (SNM) en San Juan, alertó que se espera que Florence se torne estacionario una vez toque tierra en la costa este de los Estados Unidos. Dijo que por esta razón se espera que sea catastrófico.

“Se va a quedar sobre esos estados (las Carolina) por varios días. Se espera que la velocidad de traslación disminuya considerablemente y la lluvia se va a quedar sobre la misma área por mucho tiempo”, sostuvo, al explicar que se auguran "inundaciones de severas a catastróficas".

La proyección del NHC también establece que Florence dejaría de ser un huracán mayor una vez impacte a Estados Unidos. Permanecería como un huracán, pero con vientos sostenidos de menos de 110 millas por hora.


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