Mitch McConnell, líder republicano en el Senado federal. (AP)

Washington - El liderato del Congreso y el Departamento del Tesoro regresan esta mañana a la mesa de negociaciones, con la esperanza de lograr un acuerdo hoy mismo sobre un gigantesco proyecto de estímulo económico para mitigar la emergencia causada por el coronavirus.

El secretario del Tesoro, Steve Mnuchin, dijo que primero se reunirá con el líder de la mayoría republicana del Senado, Mitch McConnell, y después con el jefe de la minoría demócrata, Charles Schummer, luego de que fallaran los esfuerzos del fin de semana para llegar a una transacción bipartidista.

La meta sigue siendo aún aprobar hoy en el Senado el proyecto de estímulo económico con cheques a ciudadanos, y asistencia a hospitales, pequeñas empresas, aerolíneas y otras corporaciones, dijo Mnuchin.

“Creo que estamos cerca. Tenemos que lograr este acuerdo hoy”, dijo el secretario Mnuchin en CNBC. Mnuchin buscaba un acuerdo antes de que abrieran hoy los mercados financieros en EE.UU. Ahora, la esperanza es que haya una transacción bipartidista antes de que cierre la jornada de hoy.

Anoche, el Senado no tuvo los votos para avanzar el proyecto de estímulo económico republicano. La votación fue 47 a 47.

Un segundo intento puede ocurrir esta tarde – 12:30 p.m.- , pero se requieren 60 votos para poner en marcha el proceso de aprobación de una medida en el Senado, en momentos en que la mayoría republicana, que es normalmente de 53-47, se puede reducir al momento de votar pues tiene cinco senadores en cuarentena.

De los cinco senadores en aislamiento, uno, Rand Paul (Kentucky), dio positivo al coronavirus.

La legislación pueda alcanzar un costo de $2 billones (trillions en inglés).

Mnuchin reiteró que consideran que el proyecto de estímulo económico puede ser una inyección de 10 o 12 semanas, sin descartar volver al Congreso para una nueva intervención.

“Esta legislación nos prepara para un período de 10 a 12 semanas. Pero, espero que (la crisis) no dure tanto”, sostuvo.

Ayer, Mnuchin dijo que el plan es hacer depósitos directos a la mayoría de los ciudadanos durante la primera semana de abril. Hoy habló de las primeras dos semanas de abril.

La intención original ha sido que la abrumadora mayoría de los ciudadanos puedan recibir un cheque de entre $600 y $1,200, el cual puede aumentar en $500 por cada niño dependiente. Los detalles dependerán de las negociaciones finales en el Congreso.

Republicanos y demócratas coinciden en que el proyeco permitirá un mejor acceso al programa de desempleo y préstamos, que pueden ser perdonados, para las pequeñas y medianas empresas retener empleados.

Hasta hoy, las autoridades habían confirmado sobre 35,000 casos y por lo menos 471muertes a causa del coronavirus, provocando que ocho estados – California, Nueva York, Illinois, Ohio, Nueva Jersey, Connecticut, Luisiana y Delaware-, que tienen casi un tercio de la población de EE.UU., emitieran mandatos para la amplia mayoría de sus ciudadanos quedarse en casa.

El presidente Donald Trump ha indicado que la crisis puede durar hasta julio o agosto, y un plan del gobierno federal, con fecha del 13 de marzo, advirtió que la pandemia quizá se extienda 18 meses, ante la falta de una vacuna contra el virus.

La legislación de estímulo económico puede incluir $350,000 millones en incentivos para las pequeñas empresas retener empleados y tener acceso a préstamos que pudieran no tener que ser repagados, según las negociaciones que desarrollan los comités de Pequeñas Empresas, que presiden el senador Marco Rubio (Florida) y la congresista demócrata Nydia Velázquez (Nueva York).

Los demócratas y republicanos aún tienen que afinar detalles como los requisitos para otorgar un subsidio a los patronos para que retengan a sus empleados.

Según fuentes legislativas, un punto clave de desacuerdo es la intención de los republicanos del Senado de dejar en manos del Secretario del Tesoro la distribución a corporaciones de un fondo de emergencia de $425,000 millones. “Le quieren dar un cheque en blanco a Wall Street con dinero de los contribuyentes”, indicó el senador demócrata Sherrod Brown (Ohio).

La medida republicana ha contemplado, además, un subsidio de $50,000 millones para las aerolíneas.

Los hospitales, por su parte, han reclamado un rescate de $100,000 millones, en medio de la falta de equipo médico, como ventiladores, y de protección personal, como mascarillas y guantes.

El líder de la minoría demócrata del Senado, Charles Schumer (Nueva York), sostuvo que se necesita un Plan Marshall para los hospitales.

“El gobierno federal debe nacionalizar la adquisición de suministros médicos”, dijo, por su parte, el gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, cuyos expertos proyectan que entre el 40% y el 80% de su población se infectará con el virus, por lo que la tarea es frenar el incremento de casos para que no se abrume el sistema de salud.

En su conferencia de prensa de ayer, el presidente Trump dijo que enviarán estaciones médicas a California, Nueva York y el estado de Washington, tres de los cuatro estados con más casos de coronavirus.

Este fin de semana, Trump declaró zonas de desastre a Nueva York, California y el estado de Washington.

El Pentágono enviará esta semana a Nueva York el barco hospital USNS Comfort, que estuvo en Puerto Rico tras el huracán María, y a Los Ángeles el USNS Mercy, para auxiliar en el acceso a camas para las personas infectadas con el virus.


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