Richard Fierro gesticula mientras habla durante una conferencia de prensa frente a su casa sobre sus esfuerzos para someter al pistolero en el tiroteo del sábado en el Club Q, el lunes 21 de noviembre de 2022, en Colorado Springs, Colorado.
Richard Fierro gesticula mientras habla durante una conferencia de prensa frente a su casa sobre sus esfuerzos para someter al pistolero en el tiroteo del sábado en el Club Q, el lunes 21 de noviembre de 2022, en Colorado Springs, Colorado. (Jack Dempsey)

COLORADO SPRINGS, Colorado - Cuando el veterano del ejército Rich Fierro se dio cuenta de que un pistolero estaba disparando dentro del club en el que se había reunido con amigos y familiares, los instintos de su entrenamiento militar se pusieron en marcha de inmediato.

Primero se agachó para evitar los disparos que pudieran efectuarse, y luego se movió para intentar desarmar al tirador.

“Es el instinto. ¡Ve! Ve hacia el fuego. Detén la acción. Detén la actividad. No dejes que nadie salga herido. Intenté traer a todo el mundo de vuelta”, dijo el lunes frente a su casa en Colorado Springs, donde una bandera estadounidense colgaba del portón.

Fierro es una de las dos personas a las que la policía atribuye el hecho de haber salvado vidas al detener a un hombre de 22 años armado con múltiples armas de fuego, incluido un rifle semiautomático del tipo AR-15, que protagonizó un tiroteo el sábado por la noche en el Club Q, un conocido lugar de reunión de la comunidad LGBTQ de Colorado Springs. Cinco personas murieron y al menos 17 resultaron heridas.

Fierro estaba allí con su hija Kassy, el novio de ésta y varios amigos más para ver un espectáculo de drags y celebrar un cumpleaños. Dijo que era una de las noches más divertidas del grupo. Eso cambió de repente cuando sonaron los disparos y el novio de Kassy, Raymond Green Vance, recibió un balazo mortal.

En declaraciones a los periodistas en su casa el lunes, Fierro lloró al recordar a Raymond sonriendo y bailando antes de que empezara el tiroteo.

Fierro narró a la prensa sus acciones para detener al pistolero.
Fierro narró a la prensa sus acciones para detener al pistolero. (Jack Dempsey)

Fierro pudo oler la pólvora de la munición, vio los destellos y se zambulló, empujando a su amigo antes de caer hacia atrás.

Al levantar la vista del suelo, Fierro vio el chaleco antibalas del tirador y la multitud que había huido al patio del club. Al acercarse al atacante, Fierro agarró el chaleco antibalas y tiró al tirador al suelo mientras gritaba a otro cliente, Thomas James, que apartara el rifle de su alcance.

James es un técnico de sistemas de información de la Marina estadounidense destinado en la base de la Agencia de Inteligencia de Defensa en Colorado Springs, según una biografía publicada por la Marina. El comunicado de la Marina del martes indica que James se encuentra en condición estable, sin detallar la naturaleza de sus heridas.

Mientras el tirador se encontraba inmovilizado bajo un aluvión de puñetazos de Fierro y patadas en la cabeza de James, intentó alcanzar su pistola. Fierro la agarró y la utilizó como garrote.

“Intenté acabar con él”, dijo.

Cuando una asistente al club pasó corriendo con tacones, Fierro le dijo que pateara al pistolero. Ella le metió el zapato de tacón en la cara al atacante, dijo Fierro. Del Lusional, una drag queen que actuó en el Club Q el sábado por la noche, dijo en Twitter que la clienta que intervino con su tacón era una mujer transgénero.

“Los amo”, dijo Fierro sobre la comunidad LGBTQ de la ciudad. “No tengo más que amor”.

Fierro sirvió tres veces en Irak y una en Afganistán como oficial de artillería de campaña y dejó el Ejército como mayor en 2013, dijo un portavoz del ejército.

Señaló que había lidiado con la violencia. Para eso se alistó. “Nadie en ese club pidió hacer esto”, dijo, pero todos “van a tener que vivir con ello ahora”.

Fierro y James inmovilizaron al tirador hasta que llegaron los agentes minutos después. Fierro fue esposado brevemente y se sentó en un vehículo policial mientras las autoridades intentaban calmar el caos.

“Nunca me había encontrado con una persona que hubiera realizado acciones tan heroicas y que fuera tan humilde al respecto”, dijo el lunes el jefe de la policía de Colorado Springs, Adrián Vásquez, sobre Fierro. “Simplemente me dijo: ‘Estaba tratando de proteger a mi familia’”.

El sospechoso, del que se dice que llevaba varias armas y cargadores de munición adicionales, se enfrenta a cargos de asesinato y crimen de odio.

La esposa de Fierro, Jess, dijo a través de Facebook que su esposo se había lastimado el costado derecho y se había herido las manos, las rodillas y el tobillo. “Estaba cubierto de sangre”, escribió en la página de su cervecería, Atrevida Beer Co.

La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Karine Jean-Pierre, dijo el martes que el presidente Joe Biden había hablado con los Fierros. “Les ofreció sus condolencias y también su apoyo y habló de lo que es el duelo”, dijo Jean-Pierre, añadiendo que Biden agradeció a Fierro su instinto para actuar y salvar vidas.

Aunque sus acciones salvaron vidas, Fierro dijo que las muertes -incluido el novio de su hija- fueron una tragedia tanto personal como para la comunidad en general. El autodenominado " tipo de San Diego”, que dijo pertenecer a una familia de inmigrantes, rechazó la idea de que fuera un héroe y pidió que se mantuviera la atención en las personas cuyas vidas se perdieron.

Rich Fierro junto a su hermano Ed.
Rich Fierro junto a su hermano Ed. (Jack Dempsey)

“Hay cinco personas a las que no pude ayudar. Y una de ellas era familia mía”, dijo, mientras su hermano le ponía una mano consoladora en el hombro.

Fierro afirmó que no recuerda si el pistolero respondió mientras gritaba y luchaba por inmovilizarlo, pero ha pensado en su próxima interacción.

“Voy a ir a ver a ese sujeto en el tribunal”, dijo Fierro. “Y ese sujeto va a saber quién lo hizo”.

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