Haitian Burris Filburt, a la derecha, y otro hombre, revisan los daños severos y destrucción tras el paso del huracán Dorian en The Mudd, en la isla de Gran Ábaco, Bahamas. (AP)

El número de muertos en las Bahamas a causa del huracán Dorian aumentó a 30, informaron las autoridades.

El ministro de Salud de Bahamas, Duane Sands, dijo a The Associated Press en entrevista telefónica que se prevé que la cifra sea “significativamente mayor” en los próximos días, mientras las cuadrillas continúan con misiones de búsqueda y rescate.

Sands señaló que las víctimas son de las islas de Gran Bahama y Ábaco, y se incluye a personas heridas que fueron trasladadas vía aérea a la isla de Nueva Providencia.

Dorian azotó el domingo a las islas Ábaco como una tormenta de categoría 5 y se estacionó sobre Gran Bahama durante día y medio como tormenta de categoría 4.

El jueves, funcionarios de emergencias peinaron las zonas afectadas en busca de personas desaparecidas o en apuros. Las cuadrillas comenzaron a despejar las calles y a instalar centros de distribución de ayuda.

Con sus posesiones en bolsas de plástico, algunos exhaustos habitantes de las Bahamas cuyas viviendas fueron destruidas por el huracán Dorian, aguardaban el jueves un vuelo para dejar la zona de desastre, mientras crecía el interés de la comunidad internacional por brindar ayuda humanitaria a la nación caribeña.

Algunos cientos de personas se reunieron en el parcialmente inundado aeropuerto Leonard M. Thompson en la isla Ábaco con la esperanza de conseguir un lugar en uno de los pequeños aviones que recogen a las víctimas más vulnerables, incluyendo enfermos y ancianos. Sin embargo, las labores de evacuación se realizan lentamente y la frustración se hizo evidente entre algunos que dijeron que no tenían a dónde ir después de que el huracán de categoría 5 arrasó con la zona y dejó en ruinas vecindarios enteros.

“Nos dijeron que los bebés, las mujeres embarazadas y los ancianos supuestamente tienen prioridad”, dijo Lukya Thompson, una cantinera de 23 años. Muchas personas siguen esperando, destacó.

A pesar de la adversidad y la incertidumbre, las personas en el aeropuerto mantuvieron, en su mayoría, la calma. El Ministerio de Salud de Bahamas dijo que había embarcaciones y helicópteros en camino para ayudar a las personas en zonas afectadas, aunque advirtió de demoras debido a las severas inundaciones y el acceso limitado.

Naciones Unidas anunció la adquisición de ocho toneladas de alimentos preparados e informó que proporcionará equipo de comunicación satelital y enviará vía aérea unidades de almacenamiento, generadores y oficinas prefabricadas para facilitar las labores logísticas. El secretario general adjunto de Asuntos Humanitarios y Ayuda de Emergencia de Naciones Unidas Mark Lowcock, dijo que unas 70,000 personas “requieren asistencia inmediata de vida o muerte” en Gran Bahama y Ábaco.


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