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Un nuevo carrito explorador enviado por la NASA al planeta Marte aterrizó en ese planeta esta madrugada, logrando una increíble hazaña al posarse sobre la superficie del planeta rojo en una forma que nunca antes había sido realizada por otras naves espaciales, informó la Sociedad de Astronomía del Caribe (SAC).

El Laboratorio de Ciencia de Marte, conocido como Curiosity, es un carrito explorador de una tonelada de peso y de un tamaño similar al de un auto compacto. Curiosity tocó el suelo marciano cerca de la 1:18 a.m. de hoy lunes, pero debido a que el planeta Marte esta muy distante, la señal de confirmación del aterrizaje tomó unos 14 minutos en llegar a la Tierra, de modo que la confirmación llegó cerca de la 1:32 a.m.

Tan pronto como dos minutos después, a la 1:34 a.m. llegó una imagen en blanco y negro que mostraba una de las ruedas del carrito sobre la superficie de Marte.  Otra imagen recibida a la 1:37 a.m. mostraba el horizonte marciano. 

De hecho, Marte se encontraba hoy a cerca de 154 millones de millas de la Tierra, indicó la SAC. El nuevo "rover" buscará evidencias que permitan establecer si el planeta rojo tiene o tuvo las condiciones para sustentar vida, ya sea presente o pasada.

Las comunicaciones del carrito explorador con la Tierra serían realizadas con la ayuda de tres naves que orbitan a Marte. El planeta rojo es orbitado por la naves "Mars Odyssey" y el Orbitador de Reconocimiento de Marte, ambas de la NASA, además de la nave Mars Express de la Agencia Espacial Europea. Las señales retransmitidas por estas naves serían recibidas en la Tierra a través de antenas ubicadas en Australia, así como en España y en el estado de California en Estados Unidos.


Las primeras imágenes debieron ser obtenidas por las cámaras traseras del carrito Curiosity poco después del aterrizaje, indicó la SAC y añadió que las primeras fotos recibidas por la NASA fueron imágenes de baja resolución en blanco y negro. Se anticipó que unas dos horas después del aterrizaje se estarían recibiendo imágenes adicionales cuando la nave Odyssey, un orbitador que estudia a Marte, pase nuevamente sobre Curiosity y retransmita nuevos datos y fotos.

Posteriormente se seguirán recibiendo más imágenes y se anticipa que el martes 7 Curiosity levantará un mástil que contiene varias cámaras de mayor resolución. La SAC destacó que otra nave en órbita alrededor del planeta rojo, el Orbitador de Reconocimiento de Marte, pasó justo sobre Curiosity mientras este descendía en paracaídas y estaría intentando captar imágenes del descenso. La NASA estará revisando las imágenes captadas por el Orbitador para verificar si en efecto logró captar la llegada de Curiosity a Marte.

Entre los 10 instrumentos del carrito explorador, este cuenta con varios espectrómetros que permiten identificar distintos minerales. También tiene un taladro que puede perforar en las rocas hasta una profundidad de dos pulgadas en busca de evidencias que permitan establecer si Marte tiene o tuvo las condiciones para sustentar vida presente o pasada.


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