Los fuegos se registran en una zona donde al menos viven 28,000 koalas. (AP)

Miles de koalas pueden haber muerto en un área azotada por incendios forestales al norte de Sydney, Australia, reduciendo aún más la población del icónico marsupial.

La costa norte media de Nueva Gales del Sur era el hogar de unos 28,000 koalas, pero los fuegos en el área en meses recientes mermaron significativamente su población. Los koalas son nativos de Australia y son unos de los animales más queridos en el país, pero han estado amenazados por la pérdida de hábitat.

“Hasta 30% de su hábitat ha sido destruido”, le dijo la ministra del Ambiente Sussan Ley a la Australian Broadcasting Corporation. “Sabremos más cuando se calmen los incendios y se pueda hacer una evaluación apropiada”.

Imágenes de koalas bebiendo agua tras ser rescatados de los incendios se han vuelto virales en medios sociales en días recientes. “Yo recibo mensajes de todo el mundo de personas conmovidas y asombradas por la respuesta de nuestros voluntarios y también por los hábitos de esas curiosas criaturas”, dijo Ley.

Unos 5 millones de hectáreas (12.35 millones de acres) de tierra han sido calcinados en todo el país por los incendios, que han matado a nueve personas y destruido más de 1,000 viviendas.

El sábado, las autoridades en Nueva Gales del Sur y el Territorio de la Capital Australiana aumentaron el peligro de incendios a severo, luego que las temperaturas subieron en la región. Los suburbios occidentales de Sydney registraron 106 grados Fahrenheit, mientras que en la ciudad se esperaba que llegaran a 88 F el domingo antes de alcanzar los 95 F el martes.


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