El cañón, descubierto para la comunidad internacional por un equipo de geólogos checos en el 2004, se ha convertido también en un gran impulsor de la economía local. (EFE)

Un promontorio rocoso que se alza sobre el agua cristalina del río Coco, en la frontera de Nicaragua y Honduras, conforma uno de los paisajes geológicos más impresionantes de Centroamérica: el Cañón de Somoto, que busca ser reconocido por la Unesco como el primer geoparque de la región.

Con el pasar de miles de años y el golpeteo contra las rocas de las aguas torrenciales del río Coco durante la estación de lluvias, se han formado una especie de garganta de paredes conocidas como el Cañón de Somoto, ubicada dentro de una ciudad llamada igual, 134 millas al norte de Nicaragua. Una línea de agua fresca y transparente del río Coco, el más largo de Nicaragua, con una longitud de 422 millas, recorre sobre un cauce abierto en medio de las paredes de un área rocosa, asemejándose a las curvas de una serpiente en movimiento.

El cañón, además de contener variedad de especies como el guapote, el tigrillo, venados y hasta nutrias, tiene grandes recursos geológicos y su entorno cuenta con decenas de yacimientos arqueológicos pertenecientes a diferentes periodos culturales precolombinos.

El cañón fue descubierto para la comunidad internacional por un equipo de geólogos checos en el 2004. (Suministrada)
El cañón fue descubierto para la comunidad internacional por un equipo de geólogos checos en el 2004. (Suministrada)

Por ello representantes del Gobierno de Nicaragua, en coordinación con autoridades locales, culminaron un intercambio de experiencias facilitado por la Agencia Andaluza de Cooperación al Desarrollo (Aacid), para presentar a la Unesco la candidatura del territorio como un nuevo geoparque. La inclusión del Geoparque Río Coco dentro de la lista del Programa Mundial de Geoparques (GMU) es un reconocimiento internacional que otorga la Unesco a un territorio que tiene un patrimonio geológico importante y que lo administra adecuadamente.

Por su potencial geológico, abundante biodiversidad, atractivos turísticos y culturales, el proyecto Geoparque Río Coco se encuentra en proceso de estudio por la Unesco, de acuerdo con el Ministerio del Ambiente y los Recursos Naturales de Nicaragua.

El río Coco es el más largo de Nicaragua, con una longitud de 422 millas, y recorre sobre un cauce abierto en medio de las paredes de un área rocosa, que acentúan su color. (Suministrada)
El río Coco es el más largo de Nicaragua, con una longitud de 422 millas, y recorre sobre un cauce abierto en medio de las paredes de un área rocosa, que acentúan su color. (Suministrada)

De incluirse al Cañón de Somoto en esa lista, Nicaragua sería el primer país en Centroamérica en contar con un Geoparque reconocido por la Unesco.

El cañón, descubierto para la comunidad internacional por un equipo de geólogos checos en el 2004, se ha convertido también en un gran impulsor de la economía local.

Es que es el primero de su tipo en Centroamérica y se localiza cerca de la frontera El Espino que comparte Nicaragua con Honduras y 9 millas al oeste de la ciudad de Somoto, entrando por un camino repleto de piedras afiladas.

El recorrido se inicia caminando sobre un riachuelo a través de rocas que sirven como puente natural y bordeando el hilo de agua se avanza por al menos una milla observando las colinas verdes por el período de lluvias. Eltúnel de rocas, de unos 820 pies de altura, se avista, y pequeños botes de remos son los que sirven para adentrar a los visitantes a las cuevas rocosas.

El cañón recibe hasta unos 300 visitantes cada fin semana provenientes principalmente de Estados Unidos, Canadá y Nicaragua. Los turistas nadan y se zambullen en las aguas claras. (Suministrada)
El cañón recibe hasta unos 300 visitantes cada fin semana provenientes principalmente de Estados Unidos, Canadá y Nicaragua. Los turistas nadan y se zambullen en las aguas claras. (Suministrada)

Las naves avanzan hasta donde el amontonamiento de piedras lo permite, luego de eso los turistas sortean los obstáculos y suben a la roca más alta de donde se aprecia el paisaje.

El sitio, tiene tres miradores, el más alto alcanza los 985 pies de altura, y también tiene varias pozas profundas las cuales se debe pasar obligatoriamente nadando, auxiliado por salvavidas.

Por la mezcla de recursos hidrológicos, geológicos y potencial turístico, el Gobierno lo nombró Monumento Nacional Cañón de Somoto, y en octubre de 2017 presentó a la Unesco la candidatura como nuevo Geoparque.


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