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Controlar tu presión arterial es uno de los siete pasos que recomienda la Asociación Americana del Corazón para tener salud cardiovscular, además de mantenerse activo físicamente, controlar los niveles de colesterol, seguir un plan de alimentación saludable para el corazón, mantener un peso saludable, reducir los niveles de azúcar en sangre y dejar de fumar. (Shutterstock)

La hipertensión ocurre cuando se reduce el espacio entre los vasos sanguíneos, por lo que el corazón tiene que ejercer una presión mayor de lo que debería, lo que podría provocar enfermedades cardiovasculares y otras condiciones. La mayoría de las personas hipertensas no presentan síntomas o signos de alerta. Por lo tanto, es muy importante medir la presión arterial periódicamente.

Cualquier persona puede tener presión arterial alta, incluyendo niños y adolescentes. Alrededor de la mitad de la población de Estados Unidos, de más de 20 años, tiene presión arterial alta. Los pacientes con hipertensión podrían sufrir síntomas graves de contagiarse con el COVID-19.

La presión arterial se mide en milímetros de mercurio (mmHg) y se expresa en dos números: primero, sistólico que es cuando late el corazón; y segundo, diastólico que es la presión cuando el corazón se relaja,

¿Cómo saber si tiene hipertensión?

Para ofrecer un diagnóstico médico de la presión arterial alta, su doctor utilizará un promedio que se basa en dos o más lecturas obtenidas en dos o más consultas.

¿Cómo se mide la presión?

Conoce los valores para identificar cuál es tu situación.
El tabaquismo y la exposición pasiva al humo del cigarrillo aumenta el riesgo de hipertensión.

Factores que aumentan el riesgo de desarrollar hipertensión

Antecedentes familiares

Diabetes

El tabaquismo y la exposición pasiva al humo del cigarrillo

La obesidad

Colesterol alto

Dieta alta en sodio, baja en potasio

Beber mucho alcohol

Falta de actividad física

Envejecimiento

Enfermedades renales crónicas

Apnea obstructiva del sueño

El ataque cardíaco es uno de los efectos dominó de la presión arterial alta.

Efecto dominó de la hipertensión

Derrame cerebral

Insuficiencia cardíaca

Ataque cardíaco

Insuficiencia renal

Disfunción sexual

La espalda debe estar recta y apoyada en el respaldo, y los pies planos en el piso.

Al medir la presión arterial

1. 30 minutos antes de medirte la presión: no fumes, no hagas ejercicio, ni tomes bebidas con cafeína o alcohol.

2. Descansa en una silla por al menos cinco minutos con el brazo izquierdo reposando sobre una superficie plana al nivel del corazón.

3. La espalda debe estar recta y apoyada en el respaldo, y los pies planos en el piso.

4. Utiliza un instrumento debidamente calibrado.

5. Revisa el tamaño y ajuste del brazalete.

6. Coloca la parte inferior del brazalete arriba del doblez del codo.

7. Mide al menos dos veces con intervalos de un minuto en las mañanas antes de tomar medicamentos y en las noches antes de cenar.

Realiza ejercicios de fortalecimiento muscular al menos dos días por semana.

¿Cómo proteger la presión arterial?

1. Consulta a tu médico para evaluar cuál es tu presión arterial adecuada.

2. Entiende los síntomas y riesgos.

3. Sigue una dieta saludable baja en grasas saturadas y rica en frutas, vegetales, granos integrales y lácteos bajos en grasa.

4. Limita los alimentos altos en potasio a 3,500 a 5,000 miligramos por día.

5. No fumes y limita el consumo de alcohol.

6. Actividad física (al menos de 150 a 75 minutos a la semana). Agrega ejercicios de fortalecimiento muscular al menos dos días por semana.

7. Reduce el estrés.

Fuentes: Asociación Americana del Corazón y Oficina para la Salud de la Mujer del Departamento de Salud de Estados Unidos.

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