Giannis Antetokounmpo alza el trofeo de campeonato de la NBA durante la parada d los Bucks en la ciudad de Milwaukee.
Giannis Antetokounmpo alza el trofeo de campeonato de la NBA durante la parada d los Bucks en la ciudad de Milwaukee. (Jeffrey Phelps)

Milwaukee - Miles de fanáticos se alinearon el jueves en las calles del centro de Milwaukee para ver a sus amados Bucks en un desfile para celebrar el primer campeonato de la NBA en la ciudad en medio siglo.

Seis policías a caballo pasaron junto a los fanáticos que vitoreaban a la cabeza de una procesión que incluía un camión de bomberos con gancho y escalera, ocasionalmente haciendo sonar la bocina, y autobuses al aire libre y camiones de plataforma que llevaban estrellas de los Bucks, incluidos el MVP de las Finales, Giannis Antetokounmpo y Jrue Holiday , así como el trofeo que capturaron el martes por la noche con una victoria en el sexto juego sobre Phoenix.

Se podía escuchar a los fanáticos coreando, “Bucks en 6”, un grito de guerra extraño pero querido que tiene sus raíces en la predicción infructuosa de un exjugador de los Bucks en 2013 de que el equipo acabaría con el primer favorito de los playoffs en ese momento.

“¡Milwaukee, lo hicimos bebé! ¡Lo hicimos!” Antetokounmpo dijo a una multitud que lo vitoreaba en el Deer District, el área fuera del Foro Fiserv de los Bucks. “Esta es nuestra ciudad, esta es nuestra ciudad, hombre, ¡lo logramos! Increíble.”

Neil y Rachana Bhatia, ambos de 34 años y de los suburbios de Waukesha, llevaron a su hijo de un mes, Zain, a la zona, diciendo que querían darle a Zain una prueba temprana de ser fanático de los Bucks.

Neil Bhatia dijo que ganar el título era “surrealista”.

“Unifica la ciudad y la coloca en un escenario global. Es genial para la ciudad y el estado. Es simplemente unir a todos para celebrar algo que no ha sucedido en 50 años”, declaró.

“La ciudad ha tenido sus luchas. Lo que sé es que ha sido una ciudad que se está uniendo “, agregó Dameon Ellzey, un fanático de los Bucks desde hace mucho tiempo, de 45 años, nativo de Milwaukee que vive cerca de la arena y estaba estacionado allí para ver el desfile.

“En mi vecindario, se podía escuchar a todos en sus marquesinas gritando”, contó Ellzey. “Negro, blanco, asiático. En una ciudad como Milwaukee, eso es grande “.

Milwaukee se ha clasificado durante mucho tiempo entre las ciudades más segregadas de Estados Unidos. El presidente del equipo, Peter Feigin, lo llamó “el lugar más segregado y racista” que jamás había experimentado, comentarios que luego suavizó. Mientras los Bucks conducían hacia un campeonato este año, algunas personas se sintieron animadas por la diversidad de las multitudes masivas que se reunieron en el Distrito de los Ciervos para ver a los Bucks en las grandes pantallas de televisión.

El ascenso del equipo ha revitalizado una ciudad del medio oeste lejos de las sedes más cosmopolitas de la liga como Los Ángeles, Boston o Miami, ciudades que tradicionalmente han encontrado más fácil atraer a los mejores jugadores del deporte. Una de las razones por las que los fanáticos han abrazado a Antetokounmpo es su lealtad al equipo que lo seleccionó hace ocho años cuando solo tenía 18.

“Él reconoce la ciudad y su calidad y resuena con ella”, indicó Timothy Seymour, de 20 años, sobre Antetokounmpo. “Realmente refleja nuestra ética de trabajo. Él trabaja duro. Y él refleja cómo solo vamos a mejorar “.

La policía estimó que 100,000 personas atascaron el Deer District para el sexto partido del martes por la noche. Aunque la pandemia de coronavirus ha disminuido en comparación con hace un año, el estado todavía califica el nivel de casos tanto en Wisconsin como en el condado de Milwaukee como alto, con nuevos casos diarios en el condado se triplicó aproximadamente en las últimas dos semanas a 80 por día.

Los funcionarios de salud de la ciudad señalaron el jueves que los anuncios del desfile instaban a que las personas no vacunadas usen mascarillas. Pocos fueron visibles entre los fanáticos en la ruta del desfile o más tarde fuera de la arena. El departamento de salud de la ciudad dijo que su equipo de rastreo de contactos monitorearía de cerca el evento.

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