Kevin Kiermaier, de Tampa Bay, aportó tres carreras con un jonrón en la segunda entrada. (AP)

ST. PETERSBURG, Florida — Kevin Kiermaier bateó un jonrón de tres carreras y los Rays de Tampa Bay vapulearon a Zack Greinke para doblegar este lunes por 10-3 a los Astros de Houston, con lo que obligaron a un cuarto juego en la Serie Divisional de la Liga Americana.

Charlie Morton cumplió otra estupenda apertura en los playoffs y recibió respaldo suficiente del bateo de los Rays, que se acercaron a 2-1 en la serie, al mejor en un máximo de cinco duelos.

Ante el equipo al que ayudó a la conquista de la Serie Mundial hace un par de años, Morton permitió una carrera y tres imparables durante cinco actos, en los que repartió nueve ponches. Morton, de 35 años, tiene una foja de 4-0 y una efectividad de 0.95 en cuatro aperturas de juegos de eliminación, incluido el triunfo que obtuvo la semana pasada en Oakland durante el encuentro de comodines.

Después del encuentro, el mánager de los Astros, AJ Hinch, anunció que Houston colocará a Justin Verlander, con sólo tres días de descanso, como abridor del cuarto compromiso, el martes en el Tropicana Field. Tampa Bay recurrirá al dominicano Diego Castillo.

Kiermaier mantuvo con vida a los Rays con su garrotazo en la segunda entrada. Ji-Man Choi y Brandon Lowe añadieron vuelacercas solitarios ante Greinke, quien jamás ha ganado en Tampa Bay, mientras que el dominicano Willy Adames contribuyó con un jonrón sin hombres en base frente a Wade Miley en el sexto episodio.

Los cuatro cuadrangulares de Tampa Bay igualaron un récord de la franquicia para un juego de postemporada. Los Rays batearon también cuatro vuelacercas ante los Medias Rojas de Boston durante la Serie de Campeonato de la Liga Americana en 2008, y lo lograron de nuevo la semana pasada, en la victoria por 5-1 que dejó eliminados a los Atléticos.

El venezolano José Altuve disparó un cuadrangular por los Astros, que están a una victoria de lo que sería su tercera Serie de Campeonato en forma consecutiva. Fue el décimo bambinazo de Altuve en postemporada, con lo que alcanzó a Chase Utley por la mayor cifra de parte de un intermedista en la historia.

Morton, quien ganó 29 juegos por Houston durante dos temporadas antes de llegar a los Rays como agente libre en la antesala de esta campaña, se marchó con una ventaja de 8-1. Cuatro relevistas finalizaron la faena combinada de siete inatrapables por Tampa Bay, que jamás ha sido barrido en una serie de playoffs.

Por los Astros, los venezolanos Altuve de 4-2 con una anotada y una empujada, Robinson Chirinos de 3-0. Los cubanos Yordan Álvarez de 4-2 con una anotada, Yuli Gurriel de 4-2 con dos impulsadas, Aledmys Díaz de 2-0. El puertorriqueño Carlos Correa de 4-0.

Por los Rays, el cubano Yandy Díaz de 1-0. El venezolano Avisaíl García de 4-1 con dosanotadas. El dominicano Adames de 3-3 con dos anotadas y una remolcada.


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