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Luis “Mambo” de León lanzó en la isla con los Indios de Mayagüez y los Leones de Ponce. (GFR Media) (horizontal-x3)
Luis “Mambo” de León lanzó en la isla con los Indios de Mayagüez y los Leones de Ponce. (GFR Media)

No era que tuviese una recta meteórica ya casi de entrada a su tercera década de vida, pero eso sí, el derecho ponceño Luis “Mambo” de León Tricoche descubrió temprano en su carrera que con maña y malicia se puede sacar de out al más peligroso de los bateadores.

Y Mambo, quien lanzó por espacio de 25 temporadas en la pelota invernal boricua, le sacó provecho en grande a su maña como lanzador.

Es más, no fue que De León —nacido en el Ponce el 19 de agosto de 1958 y una de las glorias deportivas que se ha criado en el famoso barrio San Antón de la Perla del Sur— solo fuera un jugador longevo en el béisbol profesional de Puerto Rico, es además figura icónica de las Series del Caribe, en las que participó en 12 de ellas.

Según números ofrecidos por el veterano estadístico del béisbol profesional y comentarista radial y televisivo, Carlos A. Valero Viruet, De León jugó 25 temporadas en Puerto Rico.

Mambo debutó en la temporada del 1977-78 con Ponce, mientras pertenecía al béisbol organizado a los Cardenales de San Luis, en donde se desarrolló en las Ligas Menores. Jugó con Ponce desde el 1977 hasta el 1985. Del 1985-86 hasta el 2001-2002 vio acción con los Indios de Mayagüez y su última campaña fue con Ponce, en la temporada 2002-03.

Ese primer año, con Ponce, no ganó ni perdió, lanzó 8.1 entradas y su efectividad fue de 6.67. Su mejor año en la pelota invernal fue el 1991-1992 cuando fue líder en victorias, con marca de 7-1, lanzó 60.1 entradas, su efectividad fue de 1.79, ponchó a 40 y dio 11 bases por bolas.

De León fue líder en victorias en Puerto Rico en el 1987-88 con seis victorias, en 1991-92 ganó siete juegos y en 1997-98 ganó seis partidos.

Fue líder en efectividad con 1.34 en el 1985-86 y es uno de cuatro jugadores que han participado en cuatro décadas en la pelota invernal, junto a Rubén Gómez, Luis “El Tigre” Cabrera y Juan José Beníquez. Es segundo en temporadas jugadas con 25, detrás de Gómez, que jugó 29. El derecho de 6’ 1” se retiró de la pelota invernal a los 40 años.

En Grandes Ligas vio acción con San Luis, equipo con el que debutó en las Mayores el 6 de septiembre de 1981 cuando relevó contra los Dodgers de Los Ángeles, que tenían en la lomita al mexicano Fernando Valenzuela. Mambo lanzó una y un tercio de entradas, le dieron un hit y ponchó a uno. Además en las Mayores jugó con San Diego (1982-1985), Baltimore (1987) y Seattle (1989). Su marca en el gran circo fue de 17-19, con 32 salvados, 248 ponches en 334.3 entradas lanzadas y efectividad de 3.12.

Pertenece al Salón de la Fama del Béisbol de la Serie del Caribe, al Salón de la Fama del Deporte de Mayagüez, cuyo equipo, los Indios retiraron su camiseta con el número 23 y es miembro de la Galería de los Inmortales del Deporte de Ponce.

En su paso por las 12 Series del Caribe en las que participó, la última en el 2003, dejó marca de 4-2, y efectividad de 3.09 en 61 entradas lanzadas.

Esta semana, Puerto Rico, actual monarca, Cuba, Venezuela, República Dominicana y México, miden fuerzas en la LX Serie del Caribe que se celebra en Jalisco, México.


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