Roger Federer devuelve ante Denis Istomin durante la primera ronda del Abierto de Francia.
Roger Federer devuelve ante Denis Istomin durante la primera ronda del Abierto de Francia. (Thibault Camus)

París — El millar de espectadores, el máximo permitido en la cancha Philippe Chatrier, aplaudió con todo el fervor posible hacia Roger Federer cuando éste les saludó al retirarse, cuando ejecutó uno de sus 48 tiros ganadores e incluso cuando intentó una devolución entre las piernas que salió mal.

Este partido disputado en un lunes soleado marcó el retorno del astro suizo al Abierto de Francia y en una cita de Grand Slam, dándole a los aficionados lo que anhelaban tanto como él: una victoria.

El primer partido de Federer en una de las grandes citas del tenis en 16 meses acabó con una victoria 6-2, 6-4, 6-3 sobre Denis Istomin en Roland Garros. Pudo relucir todo su repertorio — sólido con el saque y acierto con sus devoluciones, ya sea con la derecha, reveses, voleas y hasta dejadas en corto.

Sin dar muestras de óxido o de problemas con la rodilla derecha que se operó dos veces el año pasado, Federer duplicó la cuenta de tiros ganadores sobre errores no forzados — 48 a 20 — y no afrontó bolas de quiebre al dejar en 8-0 su marca histórica frente a Istomin.

Federer, quien el 8 de agosto cumplirá 40 años, no participaba en un Grand Slam desde el 30 de enero de 2020, cuando perdió ante Novak Djokovic en las semifinales del Abierto de Australia.

Fue apenas su segunda presentación en el Abierto de Francia desde 2015. Aparte de perderse la edición del año pasado por sus problemas en las rodillas, no acudió a la cita de 2016 debido a molestias en la espalda y luego desistió participar de la temporada en arcilla en los dos años siguientes para enfocarse en los torneos de césped.

Ha admitido que tiene remotas posibilidades de salir campeón en París esta vez. Su plan es ponerse a tono para pelear por el título en Wimbledon, que se pondrá en marcha dentro de un mes.

Al compás de un rítmico aplauso, Federer tuvo un arranque perfecto frente a su rival uzbeco que venía de sortear la fase previa e inició la semana como el número 204 del ránking. Federer recurrió a una bola en corto para disponer de una oportunidad de quiebre, la cual capitalizó con una derecha ganadora para irse arriba 2-0.

Apenas una hora y media después, Federer había sentenciado la victoria en la primera ronda del Abierto de Francia, torneo que conquistó en la edición de 2009. Es uno de sus 20 títulos de Grand Slam, cifra que le tiene empatado con Rafael Nadal en la tabla histórico del tenis masculino.

Nadal se estrenará el martes en París, donde irá por un 14to título y despegarse de Federer con un 21er grande. Djokovic también debutará en el tercer día de la cita en tierra batida.

Imparable Iga Swiatek

Iga Swiatek, la reinante campeona de mujeres, puso en marcha su campaña con el mismo patrón arrasador del año pasado.

Iga Swiatek saca ante Kaja Juvan durante la primera ronda del Abierto de Francia.
Iga Swiatek saca ante Kaja Juvan durante la primera ronda del Abierto de Francia. (Thibault Camus)

Su mejor amiga en el circuito, Kaja Juvan, no fue rival en la Chatrier. En el día que cumplía 20 años, Swiatek dio cuenta 6-0, 7-5 de la eslovena, para su octavo triunfo de sets seguidos en Roland Garros. La polaca no cedió un solo parcial al coronarse campeona en la anterior edición como una jugadora no preclasificada.

Swiatek intenta convertirse en la primera mujer desde Justine Henin en 2007 que revalida el título del Abierto de Francia.

Por la primera ronda del cuadro masculina, la joven promesa italiana Jannik Sinner, quien alcanzó los cuartos de final en su primer Roland Garros el año pasado, tuvo que exigirse a fondo. Levantó un bola de partido en su victoria 6-1, 4-6, 6-7 (4), 7-5, 6-4 sobre el francés Pierre-Hugues Herbert.

Y Daniil Medvedev demostró que perseverar rinde dividendos, con el ruso finalmente apuntándose un triunfo en el Abierto de Francia en su quinto intento. El segundo cabeza de serie doblegó al kazajo Alexander Bublik por 6-3, 6-3, 7-5, luego de caer cuatro veces seguidas en la primera ronda de la cita parisina.

También el lunes, el argentino Federico Delbonis derrotó 6-1, 2-6, 6-0, 6-1 al moldavo Radu Albot para acceder a la segunda ronda. Por su parte, el brasileño Thiago Monteiro despachó 6-3, 6-4, 6-3 al argentino Francisco Cerúndolo.

Por primera vez en el cuadro principal de un grande, la adolescente colombiana María Camila Osorio perdió 7-5, 6-4 ante la estadounidense Madison Brengle.

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