Quienes presentan la condición de autismo, tienen una interacción social limitada y problemas con la comunicación verbal y no verbal. (Shutterstock)
Quienes presentan la condición de autismo, tienen una interacción social limitada y problemas con la comunicación verbal y no verbal. (Shutterstock)

Debido a que no existen estadísticas recientes de la población con autismo en la isla, la Alianza de Autismo de Puerto Rico se dio a la tarea de analizar el “Child Count”, estadísticas de la matrícula registrada en el Programa de educación especial de Puerto Rico, de los pasados diez años, según indica en un comunicado de prensa la organización, en que comparte el análisis hecho para la matrícula servida por educación especial, del Departamento de Educación de Puerto Rico desde 2012-2013 hasta 2021-2022.

Según la información, en los pasados 10 años la matrícula de educación especial se redujo en un 31%, mientras los estudiantes registrados bajo autismo ha aumentado un 120% (2.2 veces) “haciendo que el autismo sea el impedimento con mayor crecimiento porcentual en los pasados diez años escolares en Puerto Rico”. De la misma forma, hubo 31% de merma en matrícula total servida en el periodo de diez años escolares (2012-2013 – 130,212 y 2021-2022 – 89,491).

Se indica que solo hubo aumento porcentual en matrícula servida para los impedimentos de autismo y otros problemas de salud y se destacan los siguientes hallazgos:

El autismo es el impedimento con mayor crecimiento porcentual en los pasados diez años escolares en Puerto Rico.

El autismo representaba 2.64% (3,434/130,212) del total de la matricula servida del año escolar 2012-2013.

En el año escolar 2021-2022 el autismo representó 8.46% de la matricula servida (7,575/89,491) I

• Incrementó la matrícula de estudiantes de edad preescolar en 142%

• Incrementó la matrícula de estudiantes de edad 6-21 años en un 117%

“Exhortamos al gobierno de Puerto Rico a ser proactivo ante la realidad del crecimiento exponencial del autismo en P.R., el cual sigue las tendencias de EE.UU. Urge mejorar y ampliar los servicios a la población con autismo en nuestra Isla, infantes, estudiantes y adultos, y sus familias, y cumplir con las leyes federales y estatales, incluyendo la Ley BIDA (#220 del 2012) la cual está básicamente olvidada. Esto aplica a todas las agencias que tienen responsabilidad sobre la población con autismo: Salud, Educación, Familia, Vivienda, Trabajo, Recreación y Deportes. También es importante incluir a las universidades y colegios universitarios para promover la preparación de más profesionales especializados para trabajar con esta población, y al gobierno a facilitar el licenciamiento de profesionales relacionados a la terapia conductual para que los planes médicos puedan cubrir estas terapias”, indicó en el comunicado Janet Lasanta, presidenta de la Alianza de Autismo de Puerto Rico.

Por su parte, Joyce Dávila, directora ejecutiva de la Alianza de Autismo de Puerto Rico, comentó que “es muy importante que se incluya a los maestros y asistentes especializados en autismo en el estipendio para el reclutamiento y la retención de empleados de difícil reclutamiento en el Programa de Educación Especial del Departamento de Educación”. Además, resaltó que cada día más escasean los maestros certificados para educar a personas con autismo “al grado que están nombrando maestros no certificados en autismo a salones de estudiantes con autismo, y esta sería una manera adicional de retenerlos e incentivarlos”.

Sobre las estadísticas del autismo, la organización señala que las de Puerto Rico son un reflejo de las de EE.UU y que el estudio más reciente (2020) indica que 1 de cada 30 niños tiene autismo, un aumento de 52% en sólo cuatro años, lo que equivale a un 3.49% de la población. Hace cuatro décadas, el autismo era poco conocido y era conocido como un desorden raro. Mientras que en el año 1982 afectaba 1 de cada 2,500 bebés.

Más detalles sobre este tema en: http://www.cdc.gov/ncbddd/autism/data.html y https://abcnews4.com/news/nation-world/1-in-30-american-children-have-autism-diagnoses-up-nearly-52-since-2017-new-study-says-spectrum-disorder-asd-jama-pediatrics

Para más información de autismo puede acudir a www.alianzaautismo.org. En Facebook visite la página ALIANZA DE AUTISMO DE PUERTO RICO y el grupo de apoyo Alianza de Autismo de PR – Grupo de Apoyo Mundial.

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