Organizaciones salubristas advierten que las personas en contacto con agua contaminada pueden desarrollar desde una leve infección en la piel hasta una gastroenteritis o pulmonía severa, dependiendo del tipo y cantidad de bacterias, así como de cuán inmun
Organizaciones salubristas advierten que las personas en contacto con agua contaminada pueden desarrollar desde una leve infección en la piel hasta una gastroenteritis o pulmonía severa,.

Con el paso del huracán Fiona al sur del país y los posibles efectos en la infraestructura y en el diario vivir de todos los puertorriqueños, es innegable que pueden surgir problemas de salud física y emocional en la población.

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Uno de los riesgos, por ejemplo, pueden ser las enfermedades gastrointestinales y del hígado. Desde gastroenteritis, diarreas infecciosas y hepatitis A, hasta leptospirosis y reflujo gastroesofágico. De ahí la importancia de tomar medidas que ayuden a prevenir o evitar los posibles brotes de estas enfermedades.

De hecho, debido a la falta de electricidad, uno de los principales riesgos pueden estar relacionados con la contaminación de agua y alimentos. Por lo que, aunque el agua sea potable, se recomienda hervirla y dejar todo el contenido en ebullición (cuando está hirviendo) por varios minutos. Según los profesionales de la salud, asumiendo que se tenga donde hervirla, es lo más recomendable y sensato. Inclusive más que echarle gotas de cloro porque no todo el mundo tiene un gotero y se puede prestar a error. La otra opción es tomar agua embotellada.

Atentos a los síntomas

Aquí algunas de las enfermedades más comunes a las que puedes estar expuesto:

Gastroenteritis (o infección gastrointestinal): Es una inflamación del tracto intestinal (estómago e intestino), provocada por una infección o la ingesta de un alimento en mal estado. Puede haber náuseas, vómitos, diarrea, fiebre y en algunos casos sangrado rectal.

En estos casos, según información publicada por Clínica Mayo, es muy importante una buena hidratación. De hecho, la institución indica que esta infección mejora por sí sola, pero si pasan 24 horas, no mejora la diarrea, y si además hay vómitos -lo que no permite la hidratación-, es importante visitar un sala de emergencia para que se pueda hidratar efectivamente por vía intravenosa. En algunos casos también se requieren antibióticos, pero debe ser un médico el que lo decida.

Además, se debe tener en cuenta que, en estos casos, está contraindicado el uso de antidiarreicos porque la diarrea y los vómitos son una respuesta natural del cuerpo para expulsar las toxinas y si lo paralizamos, nos vamos a quedar con ella. Esta situación puede afectar a cualquier persona, no importa la edad, que se exponga a agua o alimentos contaminados.

Salmonela

También se le debe dar mucha importancia a la preparación de alimentos como el pollo para evitar, por ejemplo, la contaminación con salmonela. En estas circunstancias, que quizás no tenemos la higiene o refrigeración normal, hay el riesgo de consumir alimentos que estén dañados, lo que nos puede enfermar.

La salmonela es el nombre de un grupo de bacterias y es la causa más común de enfermedades transmitidas por alimentos. Los síntomas incluyen fiebre, diarrea, dolor abdominal y de cabeza. También puede haber náuseas, vómitos y pérdida de apetito. Y aunque la mayoría de las personas mejora sin tratamiento, puede ser más grave entre los ancianos, niños y personas con enfermedades crónicas.

Hepatitis A

Es un virus que usualmente se contagia por la ruta fecal-oral, normalmente por contagio con agua. De hecho, ocurren brotes cuando hay desastres naturales y las personas toman agua contaminada. Usualmente, los niños menores de cinco años no presentan síntomas y pasa desapercibida. Pero los adultos y adolescentes pueden presentar síntomas, usualmente un mes después de la exposición. Por eso debemos estar pendientes a síntomas en las próximas semanas. Entre ellos, malestar general, fiebre, dolor del cuerpo, esclera de los ojos y piel amarilla.

Cabe recordar que las personas mayores de 60 años normalmente están inmunes porque fueron vacunadas, pero hay una generación que se supone que se haya vacunado y no lo ha hecho, ni están inmunes. Por lo que se recomienda consultar con su médico de cabecera o visitar un hospital porque los síntomas son muy parecidos a los de leptospirosis.

Según la Clínica Mayo, la hepatitis A generalmente mejora en unas semanas sin tratamiento. Sin embargo, algunas personas pueden tener síntomas por más tiempo, para lo que el médico puede sugerir medicamentos para aliviarlos.

Leptospirosis

Es una enfermedad producida por una bacteria que puede estar presente en la orina de ciertos animales, como los ratones y que se trasmite a los humanos en condiciones de insalubridad. Por eso es esencial determinar la diferencia porque para la hepatitis A no hay tratamiento, pero la leptospirosis si no se trata temprano con antibióticos podría ser letal.

Se trata de una bacteria que puede entrar en el organismo humano si los ojos, nariz, boca o una cortadura en la piel entran en contacto con agua, lodo o vegetación contaminados por la orina de ratas u otros animales portadores. También puede ser a través de bebidas o comida infectada.

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