Miembros de la industria local de cannabis afirman que en estos momentos, los pacientes están comprando mayores cantidades por miedo a que el gobierno recrudezca el toque de queda y se queden sin su dosis de medicación. (GFR Media)

La industria de cannabis medicinal, que es otro eslabón en la cadena de suministros de la salud y permanece operando aún bajo la emergencia provocada por el coronavirus, ha registrado en Puerto Rico incrementos en ventas desde un 20% en los dispensarios hasta un 100% en el cultivo y manufactura de sus productos.

Y es que los pacientes de cannabis medicinal no han dejado de consumir sus productos aún cuando el cierre de talleres de trabajo ha afectado el bolsillo de muchos. Estos, sin embargo, han optado por comprar productos más económicos, con menor impacto a los pulmones y un efecto más duradero para luchar contra el insomnio o la ansiedad, además de paliar los dolores que acompañan sus condiciones crónicas.

“Algo que estamos viendo en estos días es que el poder adquisitivo de los pacientes, que algunos de ellos llevan ya la segunda semana sin cobrar, están buscando productos más económicos y su ‘ticket’ de compra también es menor”, indicó José Vázquez, presidente de la cadena de dispensarios Frontiers Medical Cannabis, quien ha visto un aumento de 20 al 30% en sus ventas, dependiendo del local.

Este indicó que en sus dispensarios, solo están atendiendo a dos personas a la vez en la sala de espera, y que procuran que estos mantengan entre 8 a 10 pies de distancia entre ellos.

La empresa Weedco. opera siete dispensarios de cannabis medicinal desde Mayagüez hasta Carolina y ha visto un incremento de casi un 35% en ventas debido a que sus pacientes están comprando más de lo usual para que les dure más tiempo.

“La gente usualmente compraba para uno o dos días, ahora están comprando para la semana completa”, dijo su gerente de Ventas y Mercadeo, Pepe García, quien atribuyó esta tendencia a los adultos mayores y personas con salud comprometida que procuran salir la menor cantidad de veces de sus casas.

Prefieren los comestibles

García sostuvo que los pacientes que antes optaban por aceites para vaporizar e inhalar en su casa, ahora prefieren los comestibles. A su juicio, “lo están haciendo por la duración y por el impacto de la vaporización a su sistema respiratorio”, pues sin tener que inhalar, tienen el mismo efecto y duran un poco más.

Según García, aunque los productos para la inhalación, tales como el aceite y la flor para vaporización, producen el alivio más rápido (en solo minutos), usualmente cuestan más y duran menos. El precio es un factor, pero el que el coronavirus ponga en mayor riesgo a las personas con problemas pulmonares es otra, resaltó.

Le siguen los productos sublinguales como las gotas para el insomnio, pero los bizcochos, galletas, dulces y otros comestibles son los más económicos y de mayor duración, aunque puedan tardar más de media hora en hace efecto.

Ambas cadenas de dispensarios enfatizaron la importancia de hacer sus órdenes a través de la web, o por teléfono, para ahorrar tiempo y minimizar el contacto.

En el lado del cultivo y la manufactura, la empresa Tropizen reportó que sus ventas al por mayor de la flor de cannabis y otros derivados se ha duplicado, en comparación con el mes de febrero.

“Literalmente, vendemos todo lo que publicamos en nuestra página. Por ejemplo, el lunes pusimos entre 40 y 50 libras de la flor (de cannabis) y se vendió todo en cinco minutos. Subimos productos regularmente a nuestra plataforma digital de compras, pero se están vendiendo tan pronto los anunciamos”, afirmó una de las cofundadoras de Tropizen, Marni Meistrell, quien supervisa el cultivo, la manufactura y la venta al por mayor de productos de cannabis en Puerto Rico.

Retos en medio del COVID-19

Por otro lado, Meistrell indicó que la poca disponibilidad de productos de limpieza y vestimenta protectora, que son estándar en el cultivo (con o sin pandemia), están haciendo el proceso un poco más difícil y costoso. Lo mismo sucede con la falta de bancarización, que obliga a los negocios del cannabis medicinal a aceptar solo dinero en efectivo, justo en momentos en que se desalienta el manejo de dólares y se exhorta a utilizar tarjetas para reducir el contacto.


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