La gobernadora Wanda Vázquez Garced había pronosticado que el gobierno de Puerto Rico se quedaría sin fondos de Medicaid a partir de febrero. (GFR Media)

El presidente Donald Trump suscribió el viernes en la noche el proyecto de presupuesto que incluye la asignación de hasta $5,742 millones que obtendrá Puerto Rico en fondos de Medicaid para dos años fiscales federales y que, junto a otra medida, evita un cierre parcial del gobierno federal en plena Navidad.

Aunque se redujo a la mitad la cantidad del dinero que se negociaba en el Congreso, la asignación para los años fiscales 2020 y 2021 representará, en promedio, la mayor cuantía de fondos anuales de Medicaid para la isla.

La medida aumenta de 55% a 76% la aportación federal por servicio prestado de Medicaid (FMAP) y asigna directamente $2,623 millones durante el año fiscal federal 2020, que comenzó en octubre, y $2,719 millones en el 2021.

La nueva ley permite, además, que el gobierno de Puerto Rico pueda recibir otros $200 millones cada uno de los dos años si destina, por lo menos, el 70% de los fondos de Medicaid al pago de proveedores de servicios de salud ambulatorios.

Tras los cargos de corrupción del verano pasado, que salpicaron la Administración de Seguros de Salud (ASES), la legislación exige reformar el proceso de contratación en torno al plan de salud del gobierno de Puerto Rico, que dependerá -ahora más que nunca- de fondos de Medicaid.

Para evitar perder hasta el 2.5% del FMAP, el gobierno deberá presentar en 12 meses un plan para reformar el proceso de contratación para el plan de salud, nombrar en seis meses una persona para velar por la integridad del programa, y en coordinación con los Centros de Servicios Medicaid y Medicare (CMS), cumplir en 18 meses con las normas que buscan evitar errores en los pagos y establecer controles de calidad sobre la elegibilidad al programa.

La gobernadora Wanda Vázquez Garced había pronosticado que el gobierno de Puerto Rico se quedaría sin fondos de Medicaid a partir de febrero.

“Los $5,700 millones por dos años (representan, en promedio,) la asignación de fondos de Medicaid más grande que se ha conseguido para nuestra isla y nos saca de cualquier preocupación fiscal con los fondos de salud por los próximos años”, indicó la comisionada residente en Washington, Jenniffer González.

Originalmente, el liderato del Senado y la Cámara baja federal buscaba asignar a Puerto Rico cerca de $12,000 millones para cuatro años fiscales federales con más controles hacia el gobierno de la isla.

Pero la Oficina de Presupuesto de la Casa Blanca (OMB) ha indicado que frenó ese posible acuerdo debido al historial de corrupción que le atribuye al gobierno de la isla.

“Esta administración sigue comprometida con priorizar adecuadamente el dinero de los contribuyentes estadounidenses. Recortar fondos de Medicaid a Puerto Rico de aproximadamente $12,000 millones a $5,700 millones es una victoria para el presidente Trump y el pueblo estadounidense. Con la histórica pérdida de dinero a que nos hemos enfrentado en Puerto Rico, no se necesitaban fondos adicionales ni era fiscalmente responsable”, indicó el miércoles, a El Nuevo Día, Chase Jennings, portavoz de OMB.

En sus mensajes al Congreso, el gobierno de Puerto Rico se comprometió a utilizar el aumento en fondos de Medicaid para asegurar que más fondos vayan a los pagos de los proveedores, a los hospitales, que se financien las medicinas para los pacientes de hepatitis C, que se cubra el costo para los pacientes “duales” del plan B de Medicare (los que compran un plan Medicare Advantage) y se suba el ingreso mínimo para tener acceso a Medicaid.

Elliot Pacheco, vicepresidente de Empresarios por Puerto Rico y dueño de una farmacia en Cayey, había destacado recientemente la importancia de utilizar las nuevas asignaciones de Medicaid para cubrir el pago que tienen que hacer los beneficiarios duales para financiar la parte B de Medicare, que cubre los servicios médicos ambulatorios.

Un paciente puede pagar hasta $144.60 mensuales por la cubierta de la parte B de Medicare.

Si la cubierta de la parte B es financiada a través de los fondos Medicaid, el paciente puede ahorrarse hasta $1,735 anuales y la economía tener una inyección económica de sobre $200 millones, según los datos que suministró el gobierno de Puerto Rico al Congreso.


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