Sambolín es el artista residente de la UPR y su taller/estudio ubica en los predios del Jardín Botánico de la Universidad de Puerto Rico. (GFR Media) (semisquare-x3)
Sambolín es el artista residente de la UPR y su taller/estudio ubica en los predios del Jardín Botánico de la Universidad de Puerto Rico. (GFR Media)

El presidente de la Universidad de Puerto Rico (UPR) Jorge Haddock ordenó la paralización de todo trámite administrativo relacionado al desalojo y cierre del taller del maestro Nelson Sambolín, en el Jardín Botánico de la institución académica. 

Haddock solicitó al director interino del Jardín Botánico, Carlos Díaz, que se reúna con Sambolín y dio instrucciones de paralizar los procesos hasta que las partes puedan dilucidar la controversia relacionada al uso del espacio como parte de la contratación del artista, cuyo término venció en junio del 2017.

“En el día de ayer advine en conocimiento de la situación relacionada a la contratación del artista plástico, Nelson Sambolín, y solicité que se lleve a cabo una reunión con él antes de continuar cualquier trámite administrativo",  expresó el presidente en declaraciones escritas.

"Desconocía que se le había cursado una carta. Es un asunto que atienden, previo a mi nombramiento, el director del Jardín Botánico y el director de Recursos Humanos directamente. Personalmente, admiro el arte del reconocido artista y exprofesor. Su obra es motivo de orgullo para nuestra institución y para Puerto Rico”, sostuvo.

El artista dijo ayer que, sin mediar comunicación previa y mediante carta portada por un grupo de guardias uniformados, la administración de la UPR le notificó sobre el cierre del taller. La notificación establecía que Sambolín tenía hasta 10 días para desalojar las inmediaciones del espacio que al presente ocupa su taller y área de exhibiciones.

“Jamás habría esperado semejante forma por parte de un Presidente universitario, mucho menos de la Universidad de Puerto Rico a la que serví por más de 30 años en calidad de profesor, director del taller gráfico de Actividades Culturales y más recientemente como artista residente. Es una afrenta a la mejor tradición cultural y al prestigio de nuestra universidad. Además de ser un acto poco elegante y carente de sensibilidad", expresó Sambolín.

La Administración universitaria reiteró hoy que inició un proceso de tasación y evaluación de sus propiedades para maximizar el uso de sus espacios y allegar fondos adicionales mediante el arrendamiento. Por tal motivo, el pasado viernes 24 de mayo el director interino del Jardín Botánico le cursó una misiva para informarle al artista que debía desocupar el espacio que utiliza desde el año 2015 por virtud de un nombramiento de confianza vinculado a una contratación, cuyo terminó venció el 30 de junio del año 2017.

Si bien es cierto que el contrato entre la universidad y el maestro había vencido desde 2017, Sambolín sostuvo que la universidad nunca intentó comunicación oficial alguna, mientras continuaba operado el taller con una activa agenda de eventos y talleres además de servir como espacio de trabajo creativo y de exhibición. Por el contrario, fue el artista quien alegadamente visitó las oficinas de administración para dialogar sobre este asunto y el acuerdo fue que se comunicarían, pero esto nunca ocurrió.

Ayer el director de Recursos Humanos de la UPR, Nelson E. Rivera Villanueva, informó que luego del paso del huracán María la Administración universitaria se percató de que el sistema continuó emitiendo pagos como compensación al artista. "Al no existir relación contractual y no estar cubierto por los seguros correspondientes, la Universidad se vio obligada a detener dichos pagos mensuales por la cantidad de $1, 500", explicó.

Aseguró que personal de Recursos Humanos se reunió con él en dos ocasiones para "orientarlo sobre la situación", y que se le exhortó a reunirse con el presidente interino en ese momento, el doctor Darrel F. Hillman Barrera, pero que Sambolín nunca lo hizo. 

Rivera Villanueva también señaló que, al momento, Sambolín adeuda la cantidad de $10,500 a la UPR por supuestos pagos recibidos por el artista con posterioridad al vencimiento de su nombramiento.

El presidente manifestó que espera “se pueda aclarar y atender la situación prontamente y en cumplimiento con la reglamentación universitaria”. Haddock encomendó que la reunión se lleve a cabo en o antes de las próximas dos semanas.

La obra de Sambolín ha sido reconocida nacional e internacionalmente y se encuentra en numerosas colecciones. En junio de 2017, meses antes del paso del huracán María, se supo de la desaparición de la obra "Amarillo, Amarillo los plátanos", donada por el artista y que se encontraba en la casa del Rector del Recinto de Río Piedras. La universidad no ha informado las gestiones para lograr su recuperación ni ha dado datos sobre si fue pagada por algún seguro.


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