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Otras islas en la ruta de la tormenta son las Islas Vírgenes y Anguilla, un pequeño territorio de baja altitud con unas 15,000 personas. (horizontal-x3)
Otras islas en la ruta de la tormenta son las Islas Vírgenes y Anguilla, un pequeño territorio de baja altitud con unas 15,000 personas. (EFE)

Antigua - El huracán Irma, el más potente del Atlántico del que se tiene registro, tocó tierra esta madrugada en islas al noreste del Caribe, avanzando en una ruta hacia Puerto Rico, República Dominicana, Haití y Cuba, antes de posiblemente dirigirse a Florida el fin de semana.

La falta de datos precisos es la tónica general hasta el momento del paso del ciclón, de una magnitud que no se recuerda en la región, aunque los medios locales y las redes sociales muestran ya imágenes de la destrucción causada por Irma, que golpea la región con desigual virulencia y ha causado graves inundaciones.

El ojo del huracán Irma pasó sobre Barbuda a eso de la 1:47 a.m, según el Servicio Nacional Meteorológico de Estados Unidos.

Vecinos de la zona dijeron en la radio local que las líneas telefónicas se cayeron. Aguaceros y fuertes vientos castigaron la vecina isla de Antigua, levantando escombros por los aires mientras la gente se resguardaba en casas o en refugios del gobierno.

Las autoridades advirtieron a la gente que se resguardara del “violento ataque” de Irma, en un comunicado que concluía con la frase “Que Dios nos proteja”.

En Barbuda, la tormenta arrancó el tejado de la comisaría de Policía, obligando a los agentes a buscar refugio en el cuartel de bomberos cercano y el centro comunitario que servía de refugio oficial.

El primer ministro de y Antigua Barbuda, Gaston Browne, dijo que a todas luces la tormenta pasó por la pequeña nación insular sin causar muertes, aunque advirtió que sólo se habían evaluado los daños en Antigua. Se reportaron daños a propiedades, pero el primer ministro dijo que tanto el gobierno como la población habían tomado preparativos eficaces.

 La tormenta de categoría 5 también suspendió la comunicación entre islas.

Se registraron daños en varias viviendas, según Midcie Francis, de la Oficina Nacional de Servicios en Desastres, aunque era demasiado pronto para evaluar la extensión de los daños.

El extremo norte de la isla se vio especialmente castigado, señaló en un mensaje de texto a The Associated Press el ministro de Exteriores, Charles Fernandez, que supervisaba de forma temporal la gestión de desastres. No entró en detalles sobre el alcance de los daños.

El huracán mostraba vientos sostenidos máximos de 185 millas por hora (mph), según el Centro Nacional de Huracanes de Estados Unidos, con sede en Miami.

Su previsión de ayer en la noche era deuna leve fluctuación en los vientos, aunque se esperaba que conservara fuerza de categoría 4 o 5 durante uno o dos días más.

El huracán también azotó la isla de Saint Maarten como se muestra en este vídeo.

El ojo del huracán  hizo estragos además en las islas de Saint Barts y Saint Martin como se ve en este otro vídeo.

El presidente del territorio de San Martín, Daniel Gibbs, señaló en declaraciones a medios locales que "nunca antes se había vivido algo parecido", ya que, incluso, resaltó, "las paredes de algunos edificios llegaron a temblar".

Dijo que las comunicaciones están completamente interrumpidas y los intentos de contactar con otros territorios cercanos ha sido infructuosos.

Medios regionales recogen unas palabras del ministro francés del Interior, Gerard Collomb, en las que señala que "algunos de los edificios más sólidos de la isla fueron destruidos", lo que significa que "las estructuras más rústicas probablemente han sido total o parcialmente destruidas".

En la vecina San Bartolomé los bomberos tuvieron que refugiarse en el primer piso de la estación debido a que la inundación a nivel de calle era de un metro de agua.

La información disponible hasta el momento de San Bartolomé es que muchas viviendas fueron dañadas, con techos arrancados y un apagón total debido al colapso del sistema eléctrico.

A eso de las 5:00 p.m., el centro de Irma se alejaba de las Islas Virgenes Británicas.

La previsión apuntaba a que los vientos más peligrosos, normalmente más cerca del ojo, pasarían cerca de las Islas Vírgenes norteñas y cerca o justo al norte de Puerto Rico a lo largo del día de hoy.

“Escuché que ya es categoría 5 y estoy aterrorizada”, dijo ayer Carol Josep, residente de Antigua, mientras concluía su último viaje al supermercado antes de buscar refugio.

“Tuve que regresar por más baterías porque no sé cuánto tiempo más estaremos sin energía”., agregó.

En la isla de 108 millas cuadradas, los residentes en zonas bajas se alojaron con amigos y familiares en terrenos más altos o dormían en iglesias, escuelas y centros comunitarios construidos para soportar huracanes. Sin embargo, ninguno de los refugios se había visto probado por vientos de categoría 5.

Muchas viviendas en Antigua y Barbuda no están construidas sobre cimientos de concreto o tienen tejados de madera endebles y vulnerables a daños por viento.

Otras islas en la ruta de la tormenta son las Islas Vírgenes y Anguilla, un pequeño territorio de baja altitud con unas 15,000 personas.

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, declaró el estado de emergencia en Florida, Puerto Rico y las Islas Vírgenes estadounidenses, y las autoridades de Bahamas dijeron que desalojarían seis islas meridionales.

El agua cálida es combustible para los huracanes e Irma se encuentra sobre una zona de agua 1.8 grados Fahrenheit más caliente de lo normal. El agua de 79 Fahrenheit que necesitan los huracanes llega a una profundidad de 250 pies, indicó Jeff Masters, director de meteorología de la firma privada de previsiones Weather Underground.

Los vientos con fuerza de huracán se extendían 50 millas desde el centro de Irma, mientras que los vientos con fuerza de tormenta tropical se extendían unas 175 millas, según el Centro Nacional de Huracanes.

También el miércoles por la mañana se formó una nueva tormenta tropical en el Golfo de México, cerca de la costa mexicana.

Los vientos sostenidos de Katia rondaban los 40 millas por hora y se esperaba que ganara algo de fuerza en los dos próximos días. Sin embargo, el centro de huracanes estimaba que se mantuviera en el mar hasta el viernes por la mañana.

Mientras tanto, una tercera tormenta tropical más al este en el Atlántico parecía encaminada a convertirse en huracán el miércoles por la noche. Los vientos sostenidos máximos de José aumentaron 60 mph. Su centro estaba 1,255 millas al este de las Antillas Menores y se movía hacia el oeste a cerca de 13 mph.

Por el posible impacto del huracán Irma sobre Puerto Rico, endi.com es de libre acceso para todos los usuarios.


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