Orville Disdier
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COVID-19: sin estadísticas suficientes

Un mes después de que la Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró una pandemia de COVID-19, en Puerto Rico todavía estamos intentando tener estadísticas confiables de aspectos tan básicos como la cantidad correcta de muertes, la cantidad de contagiados y sus aspectos sociodemográficos

Si esto sucede con las estadísticas básicas, nos podemos imaginar la situación con las estadísticas avanzadas, indicadores epidemiológicos y modelajes matemáticos, los cuales prácticamente no existen.  Sin estas herramientas avanzadas de estadísticas es muy difícil poder vencer a este enemigo que está causando muertes, desesperanza e impactos negativos en nuestra economía.

El 17 de marzo pasado ya el Instituto de Estadísticas había desarrollado y publicado el primer dashboard estadístico sobre COVID-19.  En ese momento se convirtió en el único lugar fijo y con estadísticas presentadas en un formato adecuado al cual todos podíamos acudir a informarnos, al menos con las pocas variables que el Departamento de Salud estaba enviando.  

El dashboard del Instituto de Estadísticas no solo tenía estadísticas básicas, también proveía datos crudos a través de una base de datos abierta y hasta un Application Programming Interface (API), el cual le permitía a los programadores y científicos de datos de todo el mundo conectarse, realizar modelajes matemáticos y aportar posibles soluciones. Poco tiempo después del inicio de su publicación, el propio Instituto comenzó a incluir algunos indicadores epidemiológicos importantes.  

¿Y entonces qué pasó? ¿Por qué no seguimos contando con estas herramientas, ahora cuando más se necesitan? El Departamento de Salud decidió, días después que el Instituto de Estadísticas lanzó estas herramientas, dejar de enviarle los datos crudos y detallados oficiales a la entidad experta en estadísticas del país.  No solo eso, también dejó de enviar los informes oficiales que en ese momento y todavía crean en archivos pdf.  Hasta el día de hoy, nunca han explicado las razones para esto.

Desde el día uno el Instituto de Estadísticas de Puerto Rico ha solicitado al Departamento de Salud los datos crudos oficiales (sin identificadores personales y sin poner en peligro la integridad de persona alguna) para poder brindarle a los científicos de datos de Puerto Rico y del resto del mundo, los ingredientes necesarios para que se puedan llevar a cabo los análisis epidemiológicos y avanzados que necesitamos

Ante la negativa de la transparencia en la información, el Instituto de Estadísticas de Puerto Rico realizó una Solicitud de Información Oficial al Departamento de Salud, petición que al momento no ha cumplido.  Decenas o quizás cientos de expertos, capaces de estar aportando en esta emergencia, están con las manos vacíasy solo pueden conformarse con ver un dashboard con datos muy básicos sobre el COVID-19 en la isla, según reporta el Departamento de Salud.






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