Un cohete SpaceX Falcon 9 cargará a DART desde el  Complejo de Lanzamiento Espacial 4E, Base de la Fuerza Espacial Vandenberg, California.
Un cohete SpaceX Falcon 9 cargará a DART desde el Complejo de Lanzamiento Espacial 4E, Base de la Fuerza Espacial Vandenberg, California. (NASA)

La Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio (NASA, en inglés) prevé lanzar esta noche la nave Prueba de Redireccionamiento del Asteroide Doble (DART, por sus siglas en inglés), un proyecto para probar la tecnología necesaria para evitar una posible colisión con nuestro planeta.

El lanzamiento está previsto a ocurrir a las 10:21 p.m. desde la Base de la Fuerza Espacial en Vandenberg, California, Estados Unidos.

La misión no tiene precedentes, ya que el objetivo es chocar con un asteroide para desviarlo de su órbita con el fin de probar la tecnología que sería necesaria para evitar una colisión contra la Tierra.

Esta misión, según Rodríguez, es fundamental para la estrategia de defensa planetaria de la NASA, que estudia, analiza y mide todos los asteroides cercanos a la Tierra y sus trayectorias para entender y reducir el peligro de un posible impacto.

Además, en este proyecto participa la ingeniera puertorriqueña Joan Meléndez Misner.

La nave DART se dirigirá hacia el asteroide Didymos y su pequeña luna, Dimorphos, que será el blanco del impacto para alterar su órbita.

Una vez que DART choque contra Dimorphos, la NASA examinará los cambios en su órbita alrededor de Didymos para evaluar si el método es viable para defender la Tierra, en caso de que en el futuro algún asteroide represente una amenaza para el planeta.

Para que el impacto sea efectivo, DART viajará a unos 6 kilómetros por segundo, una velocidad “increíblemente rápida” y necesaria para que el choque altere “un poco” la trayectoria de Dimorphos, del tamaño del monumento a George Washington -un obelisco de 155 pies de altura (47.2 metros) situado en la capital de Estados Unidos-, pero con mayor volumen, dijo Rodríguez.

A esa velocidad, un viaje entre Los Ángeles y Nueva York, en las dos costas de Estados Unidos, tomaría 10 segundos, aunque no se espera que DART colisione contra Dimorphos hasta octubre de 2022.

Los datos de la misión, según la NASA, se combinarán con los de la misión Hera, de la Agencia Espacial Europea y prevista entre 2024 y 2026 para analizar con más detalle los asteroides y el cráter que DART dejará en Dimorphos.

A solo horas del lanzamiento, la NASA descartó que ningún asteroide conocido vaya a chocar contra la Tierra en los próximos 100 años.

Así lo señaló a Efe el ingeniero de software en el Laboratorio de Física Aplicada Johns Hopkins Luis Rodríguez, encargado de las cámaras frontales de DART.

“No se conoce ningún asteroide que nos vaya a impactar” en un siglo, dijo Rodríguez, quien, no obstante, consideró importante “estar preparados” ante la escasa probabilidad de que eso ocurra más allá de los próximos 100 años.

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