El barco está diseñado para acomodar a solo 200 invitados con una proporción de tripulación por pasajero de uno a uno. (Suministrada)

El Crystal Endeavor, de Crystal Cruises, un nuevo barco de expedición de lujo que debutará el 17 de julio con requisito de vacunas contra el COVID-19 para sus pasajeros, acepta reservaciones para su circuito por Islandia y el Círculo Polar Ártico.

La tendencia de estos barcos de expedición sigue cobrando auge y es fácil comprender por qué. Son naves tipo yate con reducido número de pasajeros, navegan destinos lejanos como el Ártico y la Antártida, así como sitios exóticos como Australia; hay expertos guías a bordo que lideran excursiones y ofrecen charlas, además de que, aunque pequeños, tienen comodidades y lujos de barcos grandes.

Este barco, que se comenzó a construir en enero del 2018 y debutaba el año pasado -pero demorado por la pandemia-, tiene 20,000 toneladas de desplazamiento y capacidad para 200 pasajeros en 100 suites lujosas. Es un barco de clase polar para explorar regiones heladas y su tripulación consta de 206 miembros con una proporción de un miembro de tripulación por cada pasajero y espacio de 100 pies por pasajero, uno de los más altos en la industria.

El nuevo barco se lucirá en lo que respecta a actividades pues estará equipado con un submarino y dos helicópteros, 18 zodiacos, 14 canoas tipo kayak y equipo remoto para fotografiar el destino y mandar imágenes de interés a pantallas en el barco.

Todas sus cabinas son suites, entre las más lujosas y espaciosas que hay en barcos de expediciones, y cada una cuenta con terraza privada y servicio de mayordomo -hogares ideales en el mar para descansar después de excursiones y paseos. ¡Magallanes y otros exploradores legendarios estarían súper envidiosos!

Las dimensiones de las suites van de 304 pies cuadrados además de 51.5 pies cuadrados en la terraza en las más pequeñas, a la palaciega Suite del Propietario (Owner’s Suite) que tiene 1,130 pies cuadrados más 737 pies cuadrados en la terraza. Cada suite cuenta con mobiliario elegante, baño espacioso, toallero con calentador y jabones y lociones italianas de ETRO.

Vista parcial de una de las 100 lujosas suites del Crystal Endeavor.

Los salones públicos incluyen el Crystal Cove, espacioso, con 3,875 pies cuadrados y 150 asientos. Este es el corazón del barco donde los pasajeros se reúnen para disfrutar de charlas, un cóctel antes de la cena y entretenimiento en vivo. Otros salones incluyen el Palm Court, con 2,906 pies cuadrados, donde se puede disfrutar del té vespertino y otras actividades; el Promenade, con 732 pies cuadrados con vistas espectaculares de los destinos; el Connoisseur Club, con 312 pies cuadrados, para tragos y tabacos después de la cena; y el Spa, Salón y gimnasio con más de 2,300 pies cuadrados.

Para compras y souvenirs hay tiendas y boutiques y para el esparcimiento el barco cuenta con una piscina, áreas para tomar el sol, biblioteca y casino.

A la hora de comer, Crystal siempre gana galardones por su culinaria de seis estrellas. Mi esposo y yo la hemos disfrutado durante media docena de travesías en los barcos Crystal Serenity y Crystal Symphony a través de los años y es deliciosa, y el Crystal Endeavor no será excepción.

Y, como se trata de un barco de expedición de lujo, hay varios restaurantes para elegir. El comedor principal es Waterside, de 4,144 pies cuadrados, que servirá platillos internacionales y modernos. Dos restaurantes alternativos, orgullo de Crystal, son Umi Uma & Sushi Bar con especialidades del Chef Nobu Matsuhisa, y Prego, que sirve especialidades exquisitas de la culinaria italiana.

The Vintage Room, ubicado en Prego, servirá cenas especiales aparejadas con vinos. Para comidas rápidas e informales el barco ofrecerá el Marketplace con bufés y The Bistro que servirá desayunos y almuerzos y cafés y bocadillos todo el día y por las noches.

El Crystal Endeavor debuta con travesías de 10 días que cruzan el Círculo Ártico y zarpan desde Reikiavik, Islandia. Las tarifas comienzan en $13,999 con crédito de $300 para uso abordo. Más información en www.crystalcruises.com.

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