Evan Fournier del Magic de Orlando lanza el balón sobre Rodions Kurucs de los Nets de Brooklyn en el partido del viernes 31 de julio del 2020 en Lake Buena Vista, Florida. (Ashley Landis)

Evan Fournier anotó 24 puntos, Nikola Vucevic tuvo 22 y el Orlando Magic retomó donde lo dejó antes de que se suspendiera la temporada de la NBA, derrotando a los Brooklyn Nets 128-118 el viernes en su primer juego de reinicio.

Jugando como el equipo de carretera designado no muy lejos de su arena, el Magic se veía como en casa en Disney, cuyo nombre usan como parche de jersey. Extendieron su racha ganadora a cuatro y retrocedieron por delante de los Nets al séptimo lugar en la Conferencia Este.

El Magic superó a los Nets 75-43 en el segundo y tercer cuarto, lo que les permitió superar una defensa inestable al principio y al final.

“Hemos demostrado que podemos jugar bien en ambos extremos del piso. Ha sido una lucha para nosotros reunirnos y en el segundo y tercer periodio de esta noche, eso fue lo que hicimos “, dijo el entrenador del Magic Steve Clifford.

Brooklyn también ganó sus últimos tres antes del paro, pero el equipo diezmado que regresó no se parece en nada al equipo que derrotó a los Lakers en Los Ángeles en su juego final.

A los Nets les faltan Spencer Dinwiddie, DeAndre Jordan y Taurean Prince después de que dieron positivo a coronavirus. Ya jugaban sin Kevin Durant y Kyrie Irving, fuera por lesiones.

Así que Brooklyn comenzó a dos jugadores que no habían sido titulares en esta temporada y otro que nunca había sido titular. Los Nets se veían bien al principio, disparando casi el 70% en el primer periodo, pero el Magic se impuso al ganar por tercera vez en tres encuentros esta temporada.

“Queríamos entrar y dictar el ritmo. Si nos fijamos en los primeros minutos del juego, así es como realmente queríamos jugar y luego comenzaron a dictarlo “, dijo el centro de Brooklyn Jarrett Allen, quien tiro de 5-5 para 10 puntos en el primer cuarto, pero anotó solo cuatro canastos más el esto del encuentor.

Orlando lideró hasta 30 antes de que los Nets tuvieran una ráfaga tardía que obligó al Magic a volver a poner a los titulares en los últimos minutos.

"Pensé que era una buena respuesta de nuestra parte", dijo Vucevic. "No entramos en pánico, nos tomamos nuestro tiempo e hicimos un buen trabajo también en el lado ofensivo jugando de manera inteligente y asegurándonos de tomar lo que la defensa nos da".

Timothe Luwawu-Cabarrot anotó 24 puntos para los Nets y Caris LeVert tuvo 17. Brooklyn perdió por primera vez en tres juegos desde que Jacque Vaughn reemplazó a Kenny Atkinson como entrenador el 7 de marzo.

Phoenix derrota a Washington

Devin Booker anotó 27 puntos, Deandre Ayton agregó 24 unidades y 12 rebotes, y los Suns de Phoenix derrotaron 125-112 a los Wizards de Washington el viernes, en su primer partido tras la reanudación de la campaña de la NBA.

Booker atinó sus nueve tiros libres y los Suns acertaron 30 de 32 disparos en la línea. Además encestaron el 52% de sus tiros de campo. Ayton acertó dos de tres triples y 11 de 14 disparos de campo.

Rui Hachimura aportó 21 tantos y Jerome Robinson agregó 20 para los Wizards en el cumpleaños 55 de su entrenador Scott Brooks.

Los Wizards llegaron a la “burbuja” sin sus dos máximos anotadores, Bradley Beal y Davis Bertans. Beal, el segundo máximo encestador de la liga y que promedia 30,5 puntos, quedó fuera con una lesión de hombro. Bertans no quiso arriesgarse a lesionar su rodilla recién operada, cuando se acerca la agencia libre.

Igualmente John Wall se ha perdido toda la campaña con un desgarre en el tendón de Aquiles.

Aún así Washington tiene desventaja de apenas juego y medio en la pelea por la postemporada al reiniciar la liga.

Phoenix por su parte llegó a Disney con una remota posibilidad de alcanzar los playoffs en la Conferencia Oeste. Se ubica seis juegos detrás de Memphis en el octavo sitio.