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Final de NBA: los Mavericks desperdiciaron una gran oportunidad en Boston, ¿podrán reponerse en casa?

Los Celtics tuvieron el domingo una mala noche desde la línea de tres puntos, pero se las ingeniaron para salir con la victoria y tomar ventaja de 2-0

10 de junio de 2024 - 2:00 PM

P.J. Washington (25), de los Mavericks, recibe un tapón de Derrick White (9), de los Celtics, durante el partido del domingo. A la derecha, Jaylen Brown (7). (Steven Senne)

Dallas tuvo una gran oportunidad en el segundo juego de la serie final de la NBA.

Los Mavericks podrían haber regresado a Dallas con la serie empatada, 1-1. Podrían haber puesto a los favoritos Celtics de Boston en lo que habría sido su lugar más precario de la temporada.

En cambio, los Mavs están perdiendo 2-0 y las probabilidades de capturar el título acaban de complicarse.

Fallaron ocho tiros libres, cedieron 21 puntos en pérdidas de balón, no aprovecharon un inusual festival de triples fallados de los Celtics (10 de 39) y desperdiciaron otro gran esfuerzo de Luka Doncic en una noche en la que luchó con el tobillo, problemas de costillas y rodillas, y todavía hacía lo que quería.

Los Mavs fueron mejores que en el Juego 1. Dicho esto, todavía no fueron lo suficientemente buenos. Puntuación final: Boston 105, Dallas 98. Los Celtics están ahora a dos victorias de lo que sería su campeonato número 18, un récord de la NBA.

“Al final del día, (los Celtics) son mejores que todos los equipos contra los que hemos jugado”, dijo P.J. Washington, de Dallas. “Es la final y tenemos que ser mejores. ... Su historial dice que han sido el mejor equipo de todo el año. Tienen dos superestrellas, muchos jugadores de rol excelentes y juegan en equipo. Así que tenemos que ser mejores”.

El único camino para que Dallas capture este título ahora es ganar cuatro de los próximos cinco juegos, contra un equipo que no ha estado cerca de perder cuatro juegos en un tramo de cinco juegos en ningún momento de esta temporada. Los Celtics tienen marca de 14-2 en estos playoffs, 78-20 en general esta temporada y la única forma de que sus huellas digitales no estén en el Trofeo Larry O’Brien en poco tiempo es que se desmoronen por completo.

Lo cual es muy poco probable.

“La travesía hasta este punto ha sido fantástica, pero aún sabemos que estar arriba 2-0 no significa nada”, dijo el escolta de los Celtics Jrue Holiday, quien lideró a Boston con 26 puntos en el Juego 2. “El trabajo aún no ha terminado. Tenemos que hacer lo que sea necesario”.

Doncic logró el triple-doble número 50 en la historia de las Finales de la NBA: 32 puntos, 11 rebotes y 11 asistencias. También tuvo ocho pérdidas de balón y acertó sólo cuatro de ocho desde la línea del tiro libre, dos razones por las que se culpó directamente a sí mismo después del partido.

“Al final del día, tenemos que encestar más tiros”, dijo Doncic. “Creo que mis pérdidas de balón y mis tiros libres fallidos nos costaron el partido. Entonces, tengo que hacerlo mucho mejor en esas dos categorías. Pero, al final del día, tenemos que hacer canastos para ganar el juego”.

Dallas empató su peor marca de la temporada con solo seis triples encestados, pero eso no es lo que más deberían lamentar los Mavs cuando revisan cómo transcurrió el juego. Los Mavs tenían marca de 11-1 en estos playoffs cuando mantuvieron a los equipos por debajo del 38% en triples; pero Boston tiró el domingo para un 25.6% y comoquiera ganó. Es poco probable que los Celtics vuelvan a tener un partido con tan mala puntería.

“Cada partido que perdemos es una oportunidad perdida para nosotros”, dijo Doncic.

Dallas estuvo cerca en el partido, lo que hace el revés aún más doloroso. Los Celtics necesitaron de un par de jugadas improbables para decantar la balanza a su favor: un triple de 34 pies mientras sonaba la chicharra de Payton Pritchard para finalizar el tercer cuarto, y un bloqueo clave de Derrick White en el último minuto del cuarto periodo en una secuencia en la que Washington pareció recibir una falta.

“Eso es lo que hace Payton Pritchard”, dijo White sobre el canasto de larga distancia.

En los momentos más importantes del partido, Boston encontró la manera de ejecutar.

Dicho todo esto, le serie no ha acabado. Las remontadas de 2-0 en las Finales de la NBA tienen precedentes.

El último equipo que lideró la final 2-0 fue Phoenix en 2021; los Suns no ganaron otro partido en esa serie contra Giannis Antetokounmpo, Holiday y Milwaukee. Golden State lideró a Cleveland 2-0 en 2016; Cleveland ganó en siete juegos, algo que Kyrie Irving seguramente les recordará a sus compañeros de Dallas. Y nadie necesita decirle a Dallas que una ventaja de 2-0 no garantiza nada; los Mavericks tenían esa ventaja contra Dwyane Wade y Miami en 2006, la ciudad estaba planeando rutas de desfiles, y el Heat ganó los siguientes cuatro juegos para su primer campeonato.

“No estamos caídos”, dijo el entrenador de los Mavericks, Jason Kidd. “Somos positivos. Este es un grupo que cree. No tuvimos la oportunidad de irnos 1-1 o ganar dos aquí fuera de casa. Boston aguantó el servicio (término de tenis). Ahora tenemos que volver a casa y mantener el servicio”.

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