En esta foto de archivo del 25 de julio de 1996, Jim McIngvale, escucha una conferencia de prensa en la Cámara de Comercio de Atlanta. (AP)

Atlantic City — He aquí a un fanático de los Astros dispuesto a demostrar con el bolsillo su amor por el club.

Jim McIngvale, de 68 años y propietario de una tienda de colchones en Houston, planea apostar al menos 1.5 millones de dólares este jueves en Nueva Jersey, a que los Astros ganarán la Serie Mundial. Y a comienzos de esta semana, había apostado 3.5 millones de dólares en Mississippi.

Si gana las apuestas, podría compensar el gasto en que incurrirá su tienda, la cual lanzó una promoción: En caso de que los Astros se coronen, reembolsará su dinero a los compradores.

“Soy un gran fanático de los Astros, y tengo una promoción en la tienda. Si los consumidores compran un colchón y los Astros ganan la Serie Mundial, les devuelvo su dinero”, dijo McIngvale a The Associated Press.

FanDuel, empresa encargada de las apuestas deportivas en Meadowlands Racetrack de East Rugherford, a las afueras de la ciudad de Nueva York, informó que recibirá en internet la apuesta de McInglale.

Esta semana, el fanático había apostado ya los 3.5 millones en DraftKings, el sistema de apuestas en el casino Scarlet Pearl de Biloxi, Mississippi.

McIngvale contó que ha apostado ya millones de dólares a su equipo en los últimos años. Y no dejará de hacerlo ahora.

Mediante al menos un par de intermediarios, se ha acercado a empresas de apuestas en Nueva Jersey para desembolsar hasta 5 millones de dólares. Ello llevó a que FanDuel solicitara una exención respecto de los reguladores del estado, los cuales prohíben que las apuestas lleguen a ese monto.

FanDuel decidió que 1.5 millones de dólares sería la cantidad que recibiría de McIngvale, con pronósticos de más 220. Ello significa que ganaría unos 3,3 millones de dólares si los Astros triunfan en el Clásico de Otoño.

Es también posible que McIngvale haga apuestas mediante otras compañías en Nueva Jersey.

“Voy a buscar lo más que pueda”, afirmó.

En cuanto a apostar un monto que podría acercarse a 10 millones de dólares en tres estados o más, su comentario fue: “Si no pudiera costear el perder esto, no lo haría”.

Muchas compañías de apuestas consideran a los Astros favoritos para ganar la Serie Mundial, seguidos por los Dodgers y los Yanquis. Houston es favorito en parte por contar con tres estupendos abridores, Justin Verlander, Gerritt Cole y Zack Greinke.


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