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Imagen del huracán Florence del satélite GOES-16 de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica y la NASA. (Captura / NOAA) (semisquare-x3)
Imagen del huracán Florence del satélite GOES-16 de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica y la NASA. (Captura / NOAA)

Los vientos del huracán Florence perdiero fuerza nuevamente, por lo que el ciclón pasó a la categoría 2 de la escala Saffir-Simpson, informó a las 11:00 p.m. el Centro Nacional de Huracanes (NHC, en inglés). 

Específicamente, los vientos sostenidos disminuyeron, por tercer boletín consecutivo, de 120 a 110 millas por hora (mph), según las mediciones de un avión cazahuracanes de la Reserva de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos.

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El trayecto que se proyectó esta mañana establece que Florence recorrerá la zona costera de Carolina del Norte, específicamente desde el área de Wilmington, hasta Carolina del Sur.

Durante este proceso, el ciclón pasará de ser un huracán (con vientos sostenidos entre 74 a 109 millas por hora) para el sábado, antes de hacer su entrada a tierra. Luego, se degradaría a tormenta tropical para el domingo y en depresión tropical para el lunes.

El NHC mantiene activos varios avisos de huracán y de marejada ciclónica para la zona desde el río South Santee, Carolina del Sur, hasta Duck, en Carolina del Norte, incluidos Albemarle y Pamlico Souds. 

Se detalló que efectos de tormenta tropical se harían sentir hasta el borde de Carolina del Norte con Virginia. 

Estos boletines se emitieron porque se prevé que los efectos del sistema comiencen a sentirse en las próximas 36 horas. Estos efectos van desde marejadas de hasta nueve pies con “olas destructivas”, fuertes lluvias que causarían “inundaciones catastróficas” y la salida de ríos, así como fuertes vientos huracanados.

Además, se ha anticipado que causará estragos ambientales si se inundan vertederos de desechos industriales y granjas porcinas.

Mapa con la trayectoria trazada del huracán Florence. (Captura / NOAA)

“Florence producirá lluvia fuerte y excesiva” en las Carolinas. Estas dejarán acumulaciones de entre 20 a 30 pulgadas de agua y hasta 40 pulgadas en zonas aisladas, detalló el NHC. 

Específicamente, a las 11:00 p.m. Florence estaba en la latitud 32.0 grados norte y la longitud 73.4 grados oeste, específicamente a 280 millas náuticas al sureste de Wilmington, en Carolina del Norte, y 325 millas náuticas de Myrtle Beach, Carolina del Norte. Disminuyó sus vientos de 120 a 110 mph y se movía al noroeste a 17 mph, con una presión de 957 milibares.

Los vientos huracanados de este ciclón se extienden a 70 millas del centro y los de tormenta tropical a 195 millas. 

Se espera que “Florence se mueva sobre el océano Atlántico, entre Bermuda y las Bahamas hoy, y que se aproxime a la costa de Carolina del Norte o del Sur, en el área bajo aviso de huracán, entre el jueves y el viernes”.  

La proyección del NHC es que tarde mañana, jueves, el potente huracán disminuya su movimiento de traslación y se torne mucho más lento para el sábado. Por tal razón, se ha alertado que el sistema estaría casi estacionario por varios días sobre las Carolinas. 

Residentes huyen del “monstruo”

Ante este inminente embate, residentes de la costa huían de la devastación que podría causar el paso del huracán Florence. Se encontraban con gasolineras y tiendas vacías.

Aunque algunos residentes tenían previsto quedarse pese a los avisos y alertas por huracán para las viviendas de más de 5.4 millones de personas en la costa este, muchos decidieron no asumir riesgos. 

Un flujo constante de autos cargados con las pertenencias de sus ocupantes avanzaba hacia zonas del interior el martes, y el gobernador de Carolina del Norte, Roy Cooper, intentó convencer a todo el mundo para que se marchase. 

“Las olas y los vientos que esta tormenta podría causar no se parecen a nada que ustedes conozcan. Incluso, si ustedes han superado tormentas antes, ésta es distinta. No arriesguen su vida frente a un monstruo”, declaró. 

El presidente Donald Trump declaró el estado de emergencia para Carolina del Norte, Carolina del Sur y Virginia, lo que permite que los estados reciban ayuda federal. El dirigente señaló que el gobierno federal está “absoluta y totalmente preparado” para Florence. Las tres regiones ordenaron evacuaciones masivas a lo largo de la costa. 

Las aerolíneas American y Southwest Airlines anunciaron la cancelación, desde el miércoles, de sus vuelos con salida y llegada en la zona que se prevé azotará el huracán. El aeropuerto internacional de Charleston, en Carolina del Sur, tuiteó que espera cerrar sus pistas a medianoche del miércoles. 

Florence es la tormenta más peligrosa de los tres sistemas en el Atlántico. La tormenta tropical Isaac estaba ubicada al este de las Antillas Menores y se espera que pase al sur de Puerto Rico, la Española y Cuba. El huracán Helene se movía hacia el norte alejándose de tierra firme. 

Los meteorólogos monitorean otras dos perturbaciones.


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