El estacionamiento del Hard Rock Stadium se inundó con el paso de la tormenta tropical Eta en Miami Gardens, Florida. (The Associated Press)

Fort Lauderdale — Varias ciudades del sur de Florida limpiaban el martes después de que la tormenta tropical Eta inundara zonas urbanas con un aguacero que anegó barrios enteros y llenó casas de agua durante horas.

Fue la tormenta en una intensa temporada de huracanes, y la primera en tocar tierra en Florida. Este año igualó el récord de 2005, cuando los huracanes Katrina, Rita y Wilma golpearon la costa del Golfo de México. Pero eso fue antes de la formación de Theta el lunes por la noche en el nordeste del Atlántico. La tormenta Theta es la número 29 de la temporada y batió el récord de 2005.

Tras golpear Nicaragua como huracán de categoría 4 y matar a casi 70 personas desde México a Panamá, Eta arrasó el sur de Florida y después se movió el lunes hacia el Golfo de México, cerca de donde los Everglades se encuentran con el mar, con vientos máximos sostenidos de 50 millas por hora.

El condado Broward, que incluye Fort Lauderdale, estaba entre las zonas más afectadas.

“Está muy mal. En los últimos 20 años, no he visto nada como eso”, dijo Tito Carvalho, propietario de un negocio de radios para autos en Fort Lauderdale y que estimó que el agua rondaba el metro (3 pies) de profundidad en algunos lugares. La inundación causó algunos daños en su negocio, señaló.

Los bomberos sacaron a una persona de un auto que había caído al canal el domingo por la noche en el norte de Miami. El paciente fue hospitalizado en estado crítico, según las autoridades.

“Es mucho peor de lo que podíamos haber imaginado, y estábamos preparados”, dijo Arbie Walker, estudiante de 27 años y que vio su apartamento en Fort Lauderdale inundado con entre 5 a 6 pulgadas de agua.

“Nos llevó 20 minutos salir de nuestro barrio debido a la importante inundación de la zona”, dijo Walker. El auto de su hermana también se había visto semisumergido.

En uno de los centros de pruebas diagnósticas de coronavirus más grandes del estado, el estadio Hard Rock del condado de Miami-Dade, cayeron hasta 16 pulgadas de agua, según las autoridades. Ha sido uno de los lugares más utilizados durante la pandemia para hacer diagnósticos de COVID-19. Se esperaba que el lugar permaneciera cerrado hasta el miércoles o el jueves.

Todos los centros de pruebas en los condados de Miami-Dade, Broward y Palm Beach gestionados por el gobierno de Florida cerraron el domingo y el lunes debido a la tormenta. Al menos siete lugares de pruebas permanecerían cerrados el martes.

Eta tocó tierra el domingo en Matecumbe Inferior, en medio de la cadena de pequeñas islas que forman los Cayos.

Los meteorólogos veían probable que Eta se debilitara sobre el suroeste de la costa del Golfo, aunque algunos modelos indicaban que podría ganar fuerza y convertirse en una tormenta más grande.

Estaba lo bastante lejos de la costa como para mantener fuerza al tiempo que descargaba aguaceros en el tercio inferior de la península de Florida. El lunes por la tarde pareció debilitarse, aunque los expertos señalaron que las previsiones más allá de 72 horas no estaban claras.