James Harden (13) realiza un intento por entre medio de la defensa de Lou Dort (5) y Danilo Gallinari, ambos de Oklahoma City, durante el desafío del miércoles. (Mark J. Terrill)

LAKE BUENA VISTA, Florida. - James Harden compensó una miserable noche de tiros miserable con un gran tapón, Russell Westbrook anotó 20 puntos contra su ex equipo y los Houston Rockets superaron al Oklahoma City Thunder 104-102 el miércoles en el séptimo juego de su serie de primera ronda.

Los Rockets superaron un tenso juego final de primera ronda que duró mucho más allá de la canasta final mientras se resolvían las repeticiones y las faltas.

Al final, Houston se impuso para preparar un enfrentamiento de segunda ronda contra Los Angeles Lakers que comienza el viernes a pesar de que Harden, el máximo anotador de la NBA, acertó 4 de 15 tiros de campo.

Los frenéticos segundos finales de un juego que estuvo cerrado en todo momento hicieron que Houston tomara la delantera definitivamente en 103-102 cuando P.J. Tucker anotó con 1:25 por jugar. Luego de cambios de posesión, el Thunder le pasó el balón a Lu Dort, quien intentó un triple que Harden bloqueó con 4.8 segundos por jugar.

Robert Covington acertó un tiro libre con 1.4 segundos para el final y Harden cometió una falta sobre Danilo Gallinari antes de que el balón entrara, dándole al Thunder un tiro libre y el balón. Pero Gallinari falló el tiro libre y el Thunder perdió el balón en el último pase.

Covington tuvo 21 puntos y 10 rebotes, y Eric Gordon también anotó 21 puntos para los Rockets. Harden terminó con 17 puntos y nueve asistencias.

Dort anotó 30 puntos, la mejor marca de su carrera, para el Thunder y Chris Paul, cambiado por Westbrook durante el verano, tuvo 19 puntos, 12 asistencias y 11 rebotes.