Derek Jeter jugó 20 temporadas en las Mayores. (AP)

Derek Jeter, quien se convirtió en el rostro de los Yankees de Nueva York por 20 temporadas con cinco campeonatos de la Serie Mundial, fue seleccionado el martes como nuevo miembro del Salón de la Fama del béisbol.

A la clase de 2020 se unió el extoletero de los Expos de Montreal y los Rockies de Colorado, Larry Walker, en su último año elegibilidad.

Jeter se quedó a un voto de entrar de manera unánime al obtener la aprobación del 99.7 por ciento de los miembros de la Asociación de Cronistas de Béisbol de Norteamérica (BBWAA). Se necesita un 75 por ciento de los votos para ingresar al Salón de la Fama.

El emblemático capitán de los bombarderos del Bronx apareció en 396 de las 397 papeletas depositadas.

En 2019, su compañero de equipo, el extaponero panameño Mariano Rivera, se convirtió en el primer pelotero en la historia en entrar de forma unánime.

Jeter, quien apareció por primera vez en la papeleta tras su retiro en 2014, bateó 3,466 hits — la sexta mayor cantidad en la historia y máxima cifra por parte de un torpedero —, y promedió .310 en 20 campañas. También, amasó una producción en los playoffs — .308 de promedio, 200 hits y 111 carreras anotadas — que da para toda una campaña regular.

Además, fue 14 veces Jugador Todo-Estrella, ganó cinco Guantes de Oro, cinco Bates de Plata, fue Novato del Año en la Liga Americana y Jugador Más Valioso de Serie Mundial y Serie de Campeonato.

Jeter es el noveno pelotero que llegará al Salón de la Fama tras haber jugado sólo para los Yankees. Se unirá a Lou Gehrig (1939), Bill Dickey (1954), Joe DiMaggio (1955), Earle Combs (1970), Whitey Ford y Mickey Mantle (1974), Phil Rizzutto (1994) y Rivera.

Por cuarto año seguido será exaltado al museo de Cooperstown un pelotero que completó toda su carrera en un mismo equipo, siguiendo los pasos de Jeff Bagwell (Astros) en 2017, Chipper Jones (Bravos) en 2018, así como Rivera y Edgar Martínez (Marineros) el año pasado.

Walker logró la distinción al acumular 304 papeletas, seis por encima del 75% que requería, en su décima y última aparición dentro de la papeleta de la BBWAA. El año pasado, había recibido el 54.6% de los votos.

Horas antes, en un tuit, Walker no pareció muy confiado.

“Creo que me voy a quedar un poco corto hoy”, escribió.

Walker bateó para .313 con 383 jonrones, 1.311 impulsadas y 230 robos por Montreal (1989-94), Colorado (1995-2004) y San Luis (2004-2005). Obtuvo siete veces el Guante de Oro y participó en cinco ocasiones del Juego de Estrellas.

Lideró las Mayores en promedio de bateo en 1998, 1999 y 2001.

El lanzador Curt Schilling fue tercero con 278 votos, el 70%, en su octava aparición. La cifra se quedó por encima del 60.9% observado el año anterior, pero todavía 20 votos por debajo del mínimo requerido.

Dos peloteros cuya carrera quedó manchada por los señalamientos de consumo de esteroides obtuvieron más votos en este año que en el anterior. Roger Clemens recibió el 61%, en vez del 59.5%, mientras que Barry Bonds se quedó en 60.7%, en lugar de 59.1%.

El 26 de julio, Jeter y Walker serán exaltados formalmente al museo de Cooperstown, junto con el receptor Ted Simmons y el exlíder del sindicato de peloteros Marvin Miller. Esos dos últimos candidatos fueron elegidos el mes pasado, por parte del Comité de la Era Moderna del Salón de la Fama.


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