Alfredo Despaigne, número 54, celebra con su equipo durante el Clásico del Caribe cuando anotó una carrera ante la guardia de Japón. (AP) (semisquare-x3)
Alfredo Despaigne, número 54, celebra con su equipo durante el Clásico del Caribe cuando anotó una carrera ante la guardia de Japón. (AP)

La Habana, Cuba - El reciente acuerdo entre la Federación Cubana de Béisbol (FCB) y Major League Baseball (MLB) para el libre tráfico de jugadores entre ambos países ha abierto un sinnúmero de posibilidades para los peloteros de la isla y para los equipos de las Mayores.

A pesar del éxodo ocurrido la pasada década, en la que se estima que más de medio millar de jugadores cubanos abandonaron la isla de manera ilegal para probar suerte en el profesionalismo de Estados Unidos, en la isla queda suficiente talento como para provocar a los escuchas de las Grandes Ligas.

¿Quiénes son esos jugadores?

El Nuevo Día ha confeccionado una lista de peloteros que dada su calidad pudieran beneficiarse de lo acordado, y no sólo con la posibilidad de formar parte del sistema de MLB en alguno de sus niveles, sino también con talento para incursionar en los circuitos profesionales de Asia, México y Canadá, o las ligas invernales del Caribe.

A continuación agrupamos los jugadores en los dos grupos que estipula el acuerdo. En primer lugar están los “profesionales”, o sea, jugadores de más de 25 años y seis torneos nacionales; en segundo lugar los aficionados, menores de 25 años que no han acumulados los seis torneos de experiencia en la liga de su país. Los jugadores se han agrupado sin jerarquías y las estadísticas acumulativas en la Serien Nacional, brindadas por la FCB, no incluyen las de la presente campaña. También incluimos jugadores que ya tienen contratos en otras ligas, como la de Japón.

Jugadores Mayores de 25 años y experiencia en al menos seis series nacionales (profesionales)

1. Alfredo Despaigne (32 años)

  • Fecha de nacimiento: 16 de junio de 1986
  • Provincia: Santiago de Cuba
  • Estatura: 5.9 pies
  • Peso: 210 libras
  • Batea: Derecha
  • Lanza: Derecha
  • Posición: Jardinero
  • Debut en Series Nacionales: 2004-05
  • Series Nacionales: 13
  • Equipo: Alazanes de Granma
  • Equipo actual: Fukuoka Softbank Hawks
  • Estadísticas Series Nacionales: VB: 3489,  CA: 751, H: 1209, AVE: .347, OBP: .454, 2B: 235; 3B: 20, HR: 257, SLU: .646, CI: 857, BB: 613, SO: 476
  • Descripción: Es en la actualidad el más notable referente entre los jugadores vinculados a la FCB con contratos en ligas internacionales. Desde su llegada a Japón en 2014, como parte de los Chiba Lote Mariners, el jardinero granmense ha eslabonado exitosas campañas, en las que acumula 118 cuadrangulares, 364 carreras empujadas, 502 imparables y un promedio ofensivo de .265. En 2019 concluye el último de sus tres años del contrato que por 15 millones de dólares firmó con el Fukuoka Softbank Hawks, por lo que pudiera enfocar su mirada hacia la MLB aprovechando el nuevo acuerdo para cumplir un sueño declarado. Su capacidad para jugar largas temporadas a un alto nivel y su poder de bateo ha sido probada en la exigente liga nipona, en la que se ha desempeñado mayormente como bateador designado. A pesar de su edad, un puesto en algún equipo de la Liga Americana en busca de poder, pudiera ser una opción beneficiosa para ambas partes, y además apuntalaría, a nivel simbólico, el inédito convenio. Tiene problemas con el control de su peso y debe mejorar el bateo de los lanzamientos rompientes.

2. Yurisbel Gracial (33 años)

  • Fecha de nacimiento: 14 de Octubre de 1985
  • Provincia: Guantánamo
  • Estatura: 6.1 pies
  • Peso: 205 libras
  • Batea: Derecha
  • Lanza: Derecha
  • Posición: Infield y jardinero
  • Debut en Series Nacionales: 2008-09
  • Series Nacionales: 9
  • Equipo: Cocodrilos de Matanzas
  • Equipo actual: Fukuoka Softbank Hawks
  • Estadísticas Series Nacionales: VB: 2402,  CA: 454, H: 736, AVE: .306, OBP: .405, 2B: 114; 3B: 26, HR: 84, SLU: .480, CI: 428, BB: 361, SO: 354
  • Descripción: La versatilidad ha sido una de las virtudes que siempre han apuntalado la trayectoria de este jugador, en la actualidad uno de los bateadores más consistentes entre el talento que ha permanecido bajo el manto de la FCB. Poder y tacto se conjugan con una buena velocidad, un potente brazo, un físico envidiable y la capacidad para desempeñarse en el infield o como jardinero. Sus notables resultados en la Serie Nacional le llevaron a su primer contrato en 2016 con los Quebec Capitals, de la liga independiente Can-Am. Desde allí y también con su participación en varios torneos internacionales, despertó el interés de los scouts del Fukuoka Softbank Hawks, a los que se incorporó en la recién concluida temporada, contribuyendo a la conquista del cetro con su ofensiva de nueve cuadrangulares, 30 remolques y promedio de .292. Es un jugador maduro, listo para nivel Triple A y que puede ser un excelente suplente como utility en las Mayores.

3. Guillermo Avilés (25 años)

  • Fecha de nacimiento: 20 de enero de 1993
  • Provincia: Granma
  • Estatura: 6.1 pies
  • Peso: 165 libras
  • Batea: Zurda
  • Lanza: Zurda
  • Posición: Infield y jardinero
  • Debut en Series Nacionales: 2010-11
  • Series Nacionales: 8
  • Equipo: Alazanes de Granma
  • Estadísticas en Series Nacionales: VB: 2019,  CA: 362, H: 630, AVE: .312, OBP: .416, 2B: 112; 3B: 21, HR: 72, SLU: .495, CI: 401, BB: 343, SO: 308
  • Descripción: Contacto y poder acompañan al inicialista granmense, quien también ha demostrado capacidades para desempeñarse en el jardín izquierdo. Sus buenos desempeños en los torneos domésticos han sido constante y lo han llevado sin discusión hasta las recientes selecciones nacionales, después de transitar por ellas en categorías juveniles. Sus mejores prestaciones sobresalen en el cajón de bateo, pues compila por encima de los .300 y cerca de completar sus primeras diez campañas en el béisbol nacional, ha logrado también establecerse como un buen defensor de la inicial. Varias veces se ha hablado del interés de varios elencos foráneos para hacerse de sus servicios, pero hasta el momento ha sido sólo una posibilidad sin concretarse. Del grupo de “profesionales” cubanos es quizás quien mejor conjuga talento con su edad. Si corrige sus inconsistencias, es un jugador con trayecto para las Mayores.

4. Roel Santos (31 años)

  • Fecha de nacimiento: 15 de septiembre de 1987
  • Provincia: Granma
  • Estatura: 5.8 pies
  • Peso: 174 libras
  • Posición: Jardinero
  • Batea: Zurda
  • Lanza: Zurda
  • Debut en Series Nacionales: 2008-09
  • Series Nacionales: 9
  • Equipo: Alazanes de Granma
  • Equipo actual: Caimanes de Barranquilla (COL)
  • Estadísticas en Series Nacionales: VB: 2396,  CA: 515, H: 763, AVE: .318, OBP: .416, 2B: 101; 3B: 30, HR: 30, SLU: .423, CI: 231, BB: 352, SO: 259
  • Descripción: Considerado como de los mejores defensores de las praderas que se mantiene en el béisbol cubano, el jardinero central granmense se apuntaló como un primer bate de grandes prestaciones gracias a su tacto, su velocidad y sus habilidades en el cajón de bateo. La cobertura hacia ambos lados del campo es notable. Tuvo la oportunidad de jugar una temporada en la liga independiente Can-Am con los Quebec Capitals y otra en la exigente Liga Profesional japonesa con buenos resultados. Si los Chiba Lotte Mariners prescindieron de sus servicios fue, en gran medida, por la presencia de suficiente talento local con el perfil del cubano. Actualmente cumple un contrato en la discreta liga colombiana, y aunque por su edad y sus características no pudiera considerarse como una figura de gran impacto, su talento puede ser valorado por algún equipo de liga invernal, del torneo de verano en México e incluso puede jugar a nivel alto en el sistema de ligas menores. El acuerdo, para su desgracia, lo toma metido en años para un jugador de su posición, pero talento tiene de sobra.

5. Lázaro Blanco (32 años)

  • Fecha de nacimiento: 23 de febrero de 1986                              
  • Provincia: Granma
  • Estatura: 6.3 pies
  • Peso: 183 libras
  • Batea: Derecha
  • Lanza: Derecha
  • Posición: Lanzador
  • Debut en Series Nacionales: 2004-05
  • Series Nacionales: 14
  • Equipo: Alazanes de Granma
  • Estadísticas en Series Nacionales: JL: 311,  JG: 89, JP: 69, JS: 2, PRO: .563, INN: 1300.0; CL: 631, PCL: 4.37, WHIP: 1.51, VB: 4992, H: 1397, BB: 569, SO: 652
  • Descripción: El diestro granmense está entre los lanzadores más consistente en la actualidad dentro del béisbol cubano, circunstancia que le ha llevado a liderar el staff de tiradores de la Selección Nacional. Domina varios lanzamientos que tira desde diferentes ángulos de salida, posee muy buen comando y la experiencia durante par de campañas con los Quebec Capitals de la Liga Independiente Can Am le ha aportado mucho a su desempeño, convirtiéndole en un abridor fiable, como también demostró en la más reciente Serie del Caribe. No tiene gran velocidad, pero es muy controlado e incómodo. Buen candidato a torneos como el mexicano o las ligas invernales.

6. Yordan Manduley (32 años)

  • Fecha de nacimiento: 9 de febrero de 1986
  • Provincia: Holguín
  • Estatura: 5.6 pies
  • Peso: 172 libras
  • Posición: Campo corto
  • Batea: Derecha
  • Lanza: Derecha
  • Debut en Series Nacionales: 2005-06
  • Series Nacionales: 13
  • Equipo: Cachorros de Holguín
  • Estadísticas en Series Nacionales: VB: 3494,  CA: 465, H: 1076, AVE: .308, OBP: .350, 2B: 157; 3B: 24, HR: 43, SLU: .404, CI: 413, BB: 196, SO: 244
  • Descripción: Desde el 2014, el paracorto holguinero se ha convertido en el titular de la posición gracias a la seguridad con que juega y el desplazamiento eficaz para fildear hacia ambos lados. Sin ser un bateador sobresaliente, Manduley se las arregla para no desentonar en el cajón de bateo y ha ganado una madurez que le ha permitido cierta mejora en ese renglón, hasta llevarlo a liderar el promedio ofensivo (.337 con más de un centenar de imparables) en su segunda incursión en la Liga Independiente Can Am, como parte de los Quebec Capitals. Es uno de esos talentos ocultos que tiene Cuba, que pudo haber sido un jugador de las Mayores sin mayor problemas hace mucho tiempo. Todavía le queda béisbol y para el sistema de ligas menores es un jugador perfecto, con opción a tomarse uno que otro café en las Mayores si le dan la oportunidad.

7. Maikel Cáceres (35 años)

  • Fecha de nacimiento: 5 de septiembre de 1983
  • Provincia: Holguín
  • Estatura: 6.2 pies
  • Peso: 186 libras
  • Posición: Jugador del cuadro y jardinero
  • Batea: Derecha
  • Lanza: Derecha
  • Debut en Series Nacionales: 2007-08
  • Series Nacionales: 8
  • Equipo: Cachorros de Holguín
  • Equipo actual: Indios de Boer (NIC)
  • Estadísticas en Series Nacionales: VB: 2362,  CA: 380, H: 725, AVE: .307, OBP: .370, 2B: 94; 3B: 25, HR: 23, SLU: .397, CI: 200, BB: 202, SO: 220
  • Descripción: Además de acumular experiencia, el paso por diferentes ligas de la región le han dado al versátil jugador holguinero mucha seguridad. Después de ocho campañas, Cáceres decidió probar suerte fuera de Cuba, en un periplo que le llevó hasta la liga venezolana, donde brilló con los Bravos de Margarita. También demostró su talento en una liga de Italia y con los Indios de Boer en Nicaragua, donde se encuentra nuevamente después de haber firmado una excelente campaña con los Cachorros de Holguín en la presente Serie Nacional, en la que se desempeñó mayormente como camarero y terminó con el segundo mejor promedio ofensivo (.380). Es un jugador con gran sentido del béisbol, cuya edad lo traiciona, pero que tiene cartuchos todavía para jugar a nivel Triple A o en ligas independientes.

8. Yosvani Alarcón (34 años)

  • Fecha de nacimiento: 15 octubre de 1984
  • Provincia: Granma
  • Estatura: 5.11 pies
  • Peso: 188 libras
  • Posición: Receptor
  • Batea: Derecha
  • Lanza: Derecha
  • Debut en Series Nacionales: 2004-05
  • Series Nacionales: 13
  • Equipo: Leñadores de Las Tunas
  • Estadísticas en Series Nacionales: VB: 2534,  CA: 415, H: 814, AVE: .321, OBP: .379, 2B: 127; 3B: 26, HR: 115, SLU: .528, CI: 453, BB: 204, SO: 362
  • Descripción: Su notable poder ofensivo le aseguró no pocas veces la titularidad en la Selección Nacional. Aunque se destaca por su fuerte ofensiva, su defensa detrás del plato no puede considerarse como deficiente. Posee además tacto para poner la bola en juego hacia todos los ángulos del terreno y a pesar de su físico robusto, se mueve con velocidad por las bases. Posee un excelente brazo y es capaz de defender con garantías la primera base. Su bate es pasado, le da un jonrón a cualquiera,y puede batear a cualquier nivel.

9. Freddy Asiel Álvarez (29 años)

  • Fecha de nacimiento: 29 de abril de 1989
  • Provincia: Granma
  • Estatura: 5.11 pies
  • Peso: 190 libras
  • Batea: Derecha
  • Lanza: Derecha
  • Posición: Lanzador
  • Debut en Series Nacionales: 2005-06
  • Series Nacionales: 13
  • Equipo: Azucareros de Villa Clara
  • Estadísticas en Series Nacionales: JL: 246,  JG: 92, JP: 68, JS: 1, PRO: .575, INN: 1398.2; CL: 448, PCL: 2.88, WHIP: 1.27, VB: 5228, H: 1355, BB: 419, SO: 915
  • Descripción: La actual campaña ha sido una de las más discretas del derecho villaclareño, quien a pesar de no haber podido brillar con todo su esplendor en torneos internacionales de alto nivel, ha sido uno de los pitchers cubanos más dominantes de los últimos tiempos. Posee buena velocidad y un repertorio en el que sobresale un demoledor slider, el cual utiliza con inteligencia. Es agresivo e inteligente sobre el box y sino ha sumado más victorias a su expediente en series nacionales es porque muchas veces los relevistas cargan con las derrotas. Es un lanzador maduro, de buen físico, que podría sorprender a más de uno si le dan una oportunidad en el béisbol rentado.

10. Stayler Hernández (36 años)

  • Fecha de nacimiento: 17 de julio de 1982
  • Provincia: La Habana
  • Estatura: 6.0 pies
  • Peso: 195 libras
  • Posición: Jardinero
  • Batea: Zurda
  • Lanza: Zurda
  • Debut en Series Nacionales: 2003-04
  • Series Nacionales: 15
  • Equipo: Leones de Industriales
  • Estadísticas en Series Nacionales: VB: 3537,  CA: 616, H: 1028, AVE: .291, OBP: .388, 2B: 195; 3B: 54, HR: 76, SLU: .441, CI: 473, BB: 563, SO: 587
  • Descripción: Es un excelente bateador, pare de contar. Batea hacia todas las bandas del terreno, combinando poder con contacto. Es uno de esos tipos oportunos, que en momentos clave de los partidos, hace lo que le toca. En el momento de más madurez de su carrera acaba de liderar el departamento de cuadrangulares en la presente campaña con 19 y conserva buenas prestaciones en la defensa de la pradera derecha, aunque ocasionalmente también puede cubrir la banda izquierda. Está en muy buena forma y no sería extraño verlo por los leres mexicanos en el próximo verano.

11. Yoanni Yera (29 años)

  • Fecha de nacimiento: 18 de octubre de 1989
  • Provincia: Matanzas
  • Estatura: 5.6 pies
  • Peso: 163 libras
  • Batea: Zurda
  • Lanza: Zurda
  • Posición: Lanzador
  • Debut en Series Nacionales: 2008-09
  • Series Nacionales: 10
  • Equipo: Cocodrilos de Matanzas
  • Estadísticas en Series Nacionales: JL: 270,  JG: 79, JP: 43, JS: 9, PRO: .648, INN: 935.0; CL: 368, PCL: 3.54, WHIP: 1.28, VB: 3555, H: 920, BB: 278, SO: 824
  • Descripción: No se deje sorprender por su baja estatura. Es en la actualidad uno de los dos mejores lanzadores zurdos del béisbol cubano. Su dominio sobre los bateadores rivales se ha demostrado en las recientes temporadas, en las que ha liderado varias veces el departamento de ponches. Tiene un brazo privilegiado, con muy buena velocidad, comando en sus lanzamientos y un buen repertorio, en el que también sobresale una pronunciada curva. Muchas veces se le cuestionó la capacidad para ganar partidos definitorios en la postemporada, sin embargo, en los últimos tiempos ha mostrado mejor cara en este sentido y es uno de los referentes del staff de abridores de la Selección Nacional. En resumen, es un zurdo con buen brazo y controlado, una ayudita extra para cualquier bullpen.

12. Alain Sánchez (32 años)

  • Fecha de nacimiento: 30 marzo de 1986
  • Provincia: Villa Clara
  • Estatura: 6.2 pies
  • Peso: 198 libras
  • Batea: Derecha
  • Lanza: Derecha
  • Posición: Lanzador
  • Debut en Series Nacionales: 2004-05
  • Series Nacionales: 13
  • Equipo: Azucareros de Villa Clara
  • Estadísticas en Series Nacionales: JL: 258,  JG: 67, JP: 49, JS: 3, PRO: .578, INN: 1025.2; CL: 250, PCL: 4.41, WHIP: 1.56, VB: 3951, H: 1129, BB: 303, SO: 573
  • Descripción: El derecho villaclareño ha acumulado una notable experiencia hasta convertirse en uno de los mejores lanzadores del máximo torneo del béisbol cubano. De las escasas presentaciones en sus inicios fue ganándose la confianza a base de una evolución de su desempeño, basado en un buen comando de sus lanzamientos, que utilizados con inteligencia y contrastando sus velocidades –la recta roza las 90 millas- le han llevado a convertirse en un certero abridor, y elegido como el MVP de la final del pasado año. Cuenta con varias campañas de más de 10 triunfos, resultados que le han valido para ser llamado a la Selección Nacional. Es un lanzador maduro, que aguanta carga de trabajo y puede ser un gran respaldo como revelo largo.

Menos de 25 años y sin experiencia en al menos seis series nacionales (aficionados)

13. Liván Moinelo (23 años)

  • Fecha de nacimiento: 8 de diciembre de 1995
  • Provincia: Pinar del Río
  • Estatura: 5.10 pies
  • Peso: 152 libras
  • Batea: Zurda
  • Lanza: Zurda
  • Posición: Lanzador
  • Debuten Series Nacionales: 2013-14
  • Series Nacionales: 5
  • Equipo: Vegueros de Pinar del Río
  • Equipo actual: Fukuoka Softbank Hawks
  • Estadísticas en Series Nacionales: JL: 140,  JG: 30, JP: 18, JS: .32, PRO: .625, INN: 269.1; CL: 83, PCL: 2.77, WHIP: 1.20, VB: 971, H: .208, BB: 115, SO: 262
  • Descripción: La calidad del lanzador zurdo pinareño ha quedado contrastada durante su segunda incursión en la Liga Profesional Japonesa. Contribuyó a la nueva consagración de los Fukuoka Softbank Hawks, donde ha sido utilizado habitualmente como un eficiente relevista situacional de no más de dos entradas. Velocidad estable sobre las 90 millas, comando en sus lanzamientos y variado repertorio son muestras de su crecimiento camino a la estabilidad. En la dos campañas en la NPB compila marca de 9 triunfos y 4 fracasos, 81 entradas de actuación y 93 ponches, resultados que, teniendo en cuenta su edad, puede despertar el interés de algún equipo de las Mayores. Moinelo es, por mucho, el mejor lanzador actual del béisbol cubano. Es uno de esos que está en una posición no clara con el acuerdo, pues no tiene 25 años ni seis años de experiencia profesional, pero ya juega en Japón. Debe ganar un poco de peso, pero de seguro se lo van a pelear, pues un zurdo que tire duro y controlado es siempre bienvenido.

14. Raidel Martínez (22 años)

  • Fecha de nacimiento: 11 de octubre de 1996
  • Provincia: Pinar del Río
  • Estatura: 6.2 pies
  • Peso: 198 libras
  • Batea: Derecha
  • Lanza: Derecha
  • Posición: Lanzador
  • Debut en Series Nacionales: 2015-16
  • Series Nacionales: 3
  • Equipo: Vegueros de Pinar del Río
  • Equipo actual: Dragones de Chunichi
  • Estadísticas en Series Nacionales: JL: 58,  JG: 8, JP: 10, JS: .9, PRO: .444, INN: 166.0; CL: 60, PCL: 3.25, WHIP: 1.39, VB: 640, H: .177, BB: 54, SO: 99
  • Descripción: A este se lo van a pelear más de uno. Es el mejor prospecto lanzador de la pelota cubana. Salido de la inagotable cantera de lanzadores pinareños, el diestro posee como una de sus principales divisas una envidiable condición física, que se traduce en una excelente velocidad, por encima de las 90 millas como promedio. A pesar de su juventud ha dado muestras del control de lanzamientos y el aplomo necesario para afrontar momentos tensos como taponero. El dominio de los lanzamientos quebrados no pasó desapercibido para los cazatalentos japoneses y desde 2018 recaló en la liga profesional japonesa. Todavía no ha sido probado al máximo nivel en el torneo nipón, pero en sus primeras 20 entradas lanzadas con los Chunichi Dragons le han valido para repetir la experiencia. Con un amplio margen de crecimiento y sus indudables dotes para triunfar como serpentinero, tiene las condiciones para llegar en algún momento al máximo nivel.

15. Oscar Luis Colás (20 años)

  • Fecha de nacimiento: 17 de septiembre de 1998
  • Provincia: Santiago de Cuba
  • Estatura: 6.1 pies
  • Peso: 210 libras
  • Posición: Jardinero y lanzador
  • Batea: Zurda
  • Lanza: Zurda
  • Debut en Series Nacionales: 2016-17
  • Series Nacionales: 1
  • Equipo: Avispas de Santiago de Cuba
  • Equipo actual: Fukuoka Softbank Hawks
  • Estadísticas en Series Nacionales: VB: 79,  CA: 14, H: 22, AVE: .278, OBP: .370, 2B: 5; 3B: 0, HR: 4, SLU: .494, CI: 11, BB: 10, SO: 14
  • Descripción: El jugador santiaguero es considerado como el prospecto cubano de mejores cualidades entre los que permanecen al amparo de la FCB. Colás es para los jugadores de posición lo que son Moinelo y Martínez en el departamento del pitcheo. Su talento natural ha sobresalido desde las categorías menores, pues además de su ofensiva, también es un lanzador de excelente nivel. Desde la pasada temporada se desempeña en el sistema de granjas de la Liga Profesional de Japón, y si bien no fijó durante su debut números extraordinarios, el interés por sus herramientas en aquellas latitudes no ha decaído. No tuvo gran presencia en el box, pero según reportes ha mejorado su repertorio y además de una recta que ya ha superado las 94 millas, domina muy bien el cambio, el sinker y la recta cortada, a los que ha incorporado el tenedor. Teniendo en cuenta sus condiciones y su corta edad, así como la nueva dinámica impuesta por el convenio, no sería extraño que despertara el interés desde este lado del mundo.

16. Yariel Rodríguez (21 años)

  • Fecha de nacimiento: 10 de marzo de 1997
  • Provincia: Camagüey
  • Estatura: 6.0 pies
  • Peso: 165 libras
  • Batea: Derecha
  • Lanza: Derecha
  • Posición: Lanzador
  • Debut en Series Nacionales: 2015-16
  • Series Nacionales: 3
  • Equipo: Toros de Camagüey
  • Estadísticas en Series Nacionales: JL: 54,  JG: 14, JP: 16, JS: .3, PRO: .467, INN: 243.0; CL: 91, PCL: 3.37, WHIP: 1.40, VB: 893, H: .216, BB: 125, SO: 145
  • Descripción: El lanzador derecho ha despuntado como una figura de proyección desde su tránsito por las categorías menores cubanas. Posee muy buena velocidad y condiciones físicas excelentes. El dominio de sus lanzamientos puede mejorar, pero da muestras de su enorme talento. A pesar de su juventud, tuvo experiencia con la Selección Nacional en la Liga Independiente Can-Am (balance de 1-1, 3.13 de PCL y 22 ponches). Ha asumido como uno de los principales abridores del equipo camagüeyano y pronto lo ahará en el Equipo Nacional, para lo cual debería trabajar en la localización de sus lanzamientos. Su dominio se hizo evidente liderando en esta campaña el departamento de ponches con 118.

17. Yoelkis Céspedes (21 años)

  • Fecha de nacimiento: 24 de septiembre de 1997
  • Provincia: Granma
  • Estatura: 6.1 pies
  • Peso: 210 libras
  • Posición: Jardinero
  • Batea: Derecha
  • Lanza: Derecha
  • Debut en Series Nacionales: 2015-16
  • Series Nacionales: 3
  • Equipo: Alazanes de Granma
  • Estadísticas en Series Nacionales: VB: 695,  CA: 119, H: 194, AVE: .279, OBP: .347, 2B: 30; 3B: 10, HR: 14, SLU: .412, CI: 99, BB: 38, SO: 124
  • Descripción: Se ganó la titularidad en los Alazanes granmenses, lo que le llevó a ser incluido entre los miembros de la Selección Nacional que participó en el Clásico Mundial de 2017. Por ello, dada su corta edad, también debe ser considerado como uno de los principales prospectos del béisbol cubano. Hermano del jardinero izquierdo de los Mets, Yoenis Céspedes, no parece estar destinado a exhibir el poderío ofensivo de este, por lo que sus principales virtudes descansan en la capacidad para defender con altas notas cualquiera de los tres jardines, en la potencia de su joven brazo y la velocidad de su juego. No obstante, pudiera ser una figura a observar a la espera de una madurez que despeje las mayores incógnitas sobre su potencial sobre todo al bate.

18. Ariel Martínez (22 años)

  • Fecha de nacimiento: 28 de mayo de 1996
  • Provincia: Matanzas
  • Estatura: 6.2 pies
  • Peso: 210 libras
  • Posición: Receptor
  • Batea: Derecha
  • Lanza: Derecha
  • Debut en Series Nacionales: 2014-15
  • Series Nacionales: 4
  • Equipo: Cocodrilos de Matanzas
  • Equipo actual: Chunichi Dragons
  • Estadísticas en Series Nacionales: VB: 680,  CA: 110, H: 199, AVE: .293, OBP: .397, 2B: 32; 3B: 5, HR: 16, SLU: .425, CI: 111, BB: 111, SO: 130
  • Descripción: Las circunstancias propiciaron que el enmascarado matancero asumiera roles protagónicos dentro de los Cocodrilos y este las aprovechó muy bien. Tiene una defensa notable detrás del plato y un físico que le permite mostrar poder al bate, el cual combina con la inteligencia para guiar a los lanzadores. Sus virtudes fueron apreciadas por los escuchas japoneses, que se lo llevaron para su sistema de ligas menores a pesar de los problemas de comunicación que pueden existir entre un receptor que no habla japonés y los lanzadores. No obstante, el matancero hizo méritos en el sistema de granjas para regresar en el 2019, sin dudas una oportunidad excelente para apuntalarse como el futuro cercano de la receptoría cubana.

19. Yosimar Cousín (21 años)

  • Fecha de nacimiento: 1 de enero de 1998
  • Provincia: Camagüey
  • Estatura: 6.2 pies
  • Peso: 178 lb
  • Batea: Derecha
  • Lanza: Derecha
  • Posición: Lanzador
  • Debut en Series Nacionales: 2014-15
  • Series Nacionales: 3
  • Equipo: Toros de Camagüey
  • Estadísticas en Series Nacionales: JL: 36,  JG: 6, JP: 10, JS: 1, PRO: .375, INN: 119.0; CL: 52, PCL: 3.93, WHIP: 1.63, VB: 458, H: .130, BB: 64, SO: 75
  • Descripción: No abundan en el béisbol cubano lanzadores con el privilegiado físico del diestro camagüeyano, quien además es dueño de una veloz recta que todavía puede ganar unas millas más. Ser parte de un equipo perdedor ha marcado sus números, pero sus condiciones y su juventud le colocan entre los lanzadores con mayores proyecciones dentro del béisbol de la isla, aun cuando deba trabajar con el control y la ampliación de su repertorio.

20. César Prieto (19 años)

  • Fecha de nacimiento: 28 de mayo de 1996
  • Provincia: Cienfuegos
  • Estatura: 5.10 p
  • Peso: 170 lb
  • Posición: Jugador de cuadro
  • Batea: Derecha
  • Lanza: Derecha
  • Debut en Series Nacionales: 2017-18
  • Series Nacionales: 1
  • Equipo: Elefantes de Cienfuegos
  • Estadísticas en Series Nacionales: VB: 17, CA: 0, H: 1, AVE: .059, OBP: .111, 2B: 0; 3B: 0, HR: 0, SLU: .059, CI: 0, BB: 1, SO: 7
  • Descripción: El jugador cienfueguero ha sido la gran revelación de la presente temporada y dada su juventud, cuenta con el potencial para seguir creciendo hasta convertirse en un jugador de alto nivel. De momento, quebró las marcas de más hits y carreras anotadas para un debutante que estaban en poder del estelar Kendry Morales, por lo que la hazaña le valió para ser seleccionado como el mejor novato de la campaña. Todavía debe mejorar sus prestaciones defensivas alrededor del segundo cojín, pero ha compensado con una impresionante capacidad de contacto en el cajón de bateo, una notable velocidad en las bases y una desacostumbrada maestría en el arte del toque de bola. Sin dudas, es un primer bate nato.

21. Andrés Hernández (22 años)

  • Fecha de nacimiento: 22 de marzo de 1996
  • Provincia: La Habana
  • Estatura: 6.2 pies
  • Peso: 174 libras
  • Posición: Jugador de cuadro
  • Batea: Derecha
  • Lanza: Derecha
  • Debut en Series Nacionales: 2015-16
  • Series Nacionales: 2
  • Equipo: Leones de Industriales
  • Estadísticas en Series Nacionales: VB: 82,  CA: 14, H: 26, AVE: .317, OBP: .398, 2B: 7; 3B: 0, HR: 1, SLU: .439, CI: 16, BB: 10, SO: 20
  • Descripción: Aunque todavía debe mejorar en muchos aspectos del juego, el capitalino dio muestras de contar con condiciones para madurar y convertirse en un jugador para mirar. Ha sido utilizado mayormente en varias posiciones del cuadro, pero también puede incursionar en lo jardines. Tiene poder gracias a su físico, pero debe mejor su disciplina en el cajón de bateo para disminuir la cantidad de ponches.

22. Pedro León (20 años)

  • Fecha de nacimiento: 28 de mayo de 1998
  • Provincia: Mayabeque
  • Estatura: 5.10 pies
  • Peso: 185 libras
  • Posición: Jardinero
  • Batea: Derecha
  • Lanza: Derecha
  • Debut en Series Nacionales: 2017-18
  • Series Nacionales: 1
  • Equipo: Huracanes de Mayabeque
  • Estadísticas en Series Nacionales: VB: 117,  CA: 21, H: 39, AVE: .333, OBP: .365, 2B: 8; 3B: 0, HR: 6, SLU: .556, CI: 25, BB: 4, SO: 20
  • Descripción: Es uno de los jugadores jóvenes más integrales, características que le llevaron a las selecciones nacionales desde la categoría Sub 15, en las que exhibió su poder ofensivo como una de sus principales virtudes. Después de brillar en los campeonatos nacionales Sub 23, incursionó en la categoría mayor con buenos resultados. La explosión ocurrió en la presente campaña, en la que implantó récord de 15 vuelacercas para una primera fase de 45 juegos. Lamentablemente una lesión sufrida en el Juego de las Estrellas le impidió completar la segunda mitad del campeonato, por lo que quedó la incertidumbre de hasta dónde hubiese podido llegar este jugador de indudable talento, buenas manos, potente brazo y demostrada velocidad. Ojo con este, aquí hay talento de sobra.

23. Norel González (25 años)

  • Fecha de nacimiento: 26 de mayo de 1994
  • Provincia: Villa Clara
  • Estatura: 5.10 pies
  • Peso: 200 libras
  • Posición: Jardinero e inicialista
  • Batea: Zurda
  • Lanza: Derecha
  • Debut en Series Nacionales: 2014-15
  • Series Nacionales: 4
  • Equipo: Azucareros de Villa Clara
  • Estadísticas en Series Nacionales: VB: 706,  CA: 97, H: 217, AVE: .307, OBP: .376, 2B: 24; 3B: 5, HR: 21, SLU: .459, CI: 114, BB: 70, SO: 101
  • Descripción: El villaclareño fue el bateador más intimidante durante su paso por los torneos nacionales para jugadores menores de 23 años, liderando en ellos varios departamentos ofensivos. Su inicios se concretaron en la defensa de los jardines pero ya enrolado en la Serie Nacional, y tras el retiro de Ariel Borrero, ha sido movido a la inicial con buenos resultados, aunque con varios aspectos que mejorar. Suele exhibir buenos promedios, pero también tiene suficiente fuerza en las muñecas para firmar no pocos extra bases, lo que le convierten en una pieza muy útil en cualquier equipo.

24. Yadián Martínez (23 años)

  • Fecha de nacimiento:
  • Provincia: Mayabeque
  • Estatura: 5.8 pies
  • Peso: 165 libras
  • Batea: Derecha
  • Lanza: Derecha
  • Posición: Lanzador
  • Debut en Series Nacionales: 2015-16
  • Series Nacionales: 2
  • Equipo: Huracanes de Mayabeque
  • Estadísticas en Series Nacionales: JL: 22,  JG: 7, JP: 7, JS: 1, PRO: .500, INN: 111.0; CL: 65, PCL: 5.27, WHIP: 1.81, VB: 448, H: 143, BB: 58, SO: 51
  • Descripción: Que el equipo de Mayabeque haya protagonizado su mejor temporada, quedando muy cerca de la clasificación a la segunda fase, se debe en buena medida a la excelente faena de este joven lanzador, que ha extendido su dominio en la categoría Sub 23 a la élite. A pesar de su juventud, cuenta con los recursos suficientes para sobresalir y herramientas que deben permitirle llegar a ser un referente del pitcheo cubano. En apenas su tercera campaña, alcanzó los diez triunfos, lo que hace augurarle una notable proyección en sus desempeños. Buena velocidad, control e inteligencia han sido su principales armas para triunfar. Candidato sólido a ser firmado.

25. Roberto Hernández (17 años)

  • Fecha de nacimiento: 2001
  • Provincia: Sancti Spíritus
  • Estatura: 6.2 pies
  • Peso: 190 libras
  • Batea: Derecha
  • Lanza: Derecha
  • Posición: Lanzador
  • Debut en Series Nacionales:
  • Series Nacionales: 0
  • Estadísticas en su último torneo juvenil:  JG: 7, JP: 3, INN: 73; PCL: 0.83, BB: 26, SO: 79
  • Descripción: El jovencito espirituano fue protagonista este año de una sorprendente noticia, cuando renunció a un contrato de más de $300,000 firmado con los Indios de Cleveland para regresar a su tierra. Sin la necesidad ahora de romper vínculos con el país, habría que ver si vuelve a animarse a probar suerte para llegar al máximo nivel, toda vez que mantiene las herramientas que llevaron a los escuchas a compararlo con el estelar y ya fallecido José Fernández. Se dice que en el momento de firmar su recta llegaba sostenidamente hasta las 94 millas y que su repertorio era poco visto entre los prospectos de su edad.


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