Ash Barty le devuelve un tiro a Karolina Muchova, de la República Checa, durante su enfrentamiento de cuartos de final del Abierto de Australia, en el que quedó eliminada luego de ganar el primer set. (Andy Brownbill)

Melbourne - La número uno Ash Barty fue eliminada el miércoles por la 25ta preclasificada Karolina Muchova, en los cuartos de final del Abierto de Australia.

Muchova se impuso por 1-6, 6-3, 6-2 y alcanzó la semifinal de un Grand Slam por primera ocasión. Su triunfo con remontada puso fin al intento de Barty, de convertirse en la primera australiana en ganar el título en Melbourne desde Chris O’Neal en 1978.

“Desde luego, es descorazonador”, expresó Barty. “Pero el sol saldrá mañana. Una gana o aprende. Hoy debí recorrer una gran curva de aprendizaje”.

La checa Karolina Muchova responde con su backhand a la australiana Ash Barty. (Andy Brownbill)

La rival de Muchova en la semifinal del jueves será Jennifer Brady, quien avanzó por segunda vez consecutiva a esas instancias en un torneo de Grand Slam.

Brady se impuso en el duelo estadounidense a Jessica Pegula, por 4-6, 6-2, 6-1.

Por momentos, Brady enfrentó frustraciones. La 22da preclasificada azotó su raqueta a la mitad del segundo set.

Pegula, quien no era preclasificada y avanzó a la tercera ronda de un major por vez primera, pareció cansarse en la recta final.

Por segunda ocasión Muchova disputaba los cuartos de final de un major. Empezó jugando mal y Barty llegó a tener ventaja de 5-0 en un tramo en el que perdió apenas seis puntos. Tras nueve games, Muchova tenía un solo tiro ganador y 18 errores no forzados.

Al inicio del segundo set, Muchova pidió una pausa que duró 10 minutos, por una lesión. Personal médico le tomó el pulso y la temperatura antes de que abandonara la cancha.

Cuando regresó, la checa jugó mucho mejor.

Las remontadas han sido clave para Muchova en este torneo. Dio la vuelta en sus primeros encuentros para ganar tras estar abajo 5-0 y 4-0.

Frente a Barty, comenzó a adelantarse para conectar tiros a ras del piso más temprano. Barty empujó detrás de la línea, se volvió indecisa y errática.

En un momento, Muchova ganó ocho de nueve games. Barty terminó con 37 errores no forzados y vio roto su saque cuatro veces en los últimos dos sets.

El único triunfo de Muchova ante otra jugadora clasificada entre las mejores cinco del mundo, fue ante la tercera, Karolina Pliskova, en Wimbledon 2019.

En el cuadro masculino, Daniil Medvedev eliminó a su amigo Andrey Rublev, con quien ganó la Copa ATP para Rusia, y amplió su racha de victorias a 19 partidos luego de vencer 7-5, 6-3, 6-2. Su rival en semifinales saldrá del duelo entre el español Rafael Nadal y el griego Stefanos Tsitsipas que se disputaba más tarde el miércoles.

“Nunca es fácil”, dijo Medvedev acerca de enfrentarse a un amigo. “Pero (...) todos somos muy competitivos. Durante el partido puedes ver que nada importa. Solo necesitas ganar”.

Medvedev (4to preclasificado) no ha cedido un set ante Rublev (7mo) en cuatro partidos del circuito de la ATP, incluyendo su choque en los cuartos de final del Abierto de Estados Unidos el año pasado.

Después del partido, Medvedev pidió a su entrenador que le masajeara el muslo izquierdo mientras estaba sentado en una silla a pie de pista antes de una entrevista para la televisión.

“Empecé a sentir calambres. El también sabía que tenía calambres”, dijo Medvedev.

Esta será la tercera semifinal de un major para Medvedev, que es uno de los dos rusos presentes en esta fase en Melbourne Park. El otro es Aslan Karatsev, número 114 en el ránking de la ATP y clasificado para el cuadro principal de un grande por primera vez en su carrera, que se medirá al número uno del mundo, Novak Djokovic, por un puesto en la final.

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