Una ola de frío extremo congeló el medio oeste de Estados Unidos, con temperaturas que obligaron a anular vuelos y suspender viajes.

Chicago - Se esperaba que hoy, el sistema de clima dolorosamente frío que llevó a gran parte del Medio Oeste a una congelación histórica podría aliviarse, aunque las temperaturas todavía caerían a mínimos históricos en algunos lugares antes de que la región empiece a descongelarse.

Las interrupciones causadas por el frío también persistirán, incluidos los cortes de energía y los vuelos y trenes cancelados. Las autoridades en Detroit necesitarán días para reparar las tuberías de agua que explotaron el miércoles, y otras tuberías aún pueden explotar en temperaturas bajo cero persistentes.

Antes de que lo peor del frío comience a levantarse, el Servicio Nacional de Meteorología dijo que Chicago podría alcanzar mínimos hoy temprano que rompieran el récord de la ciudad de -27 grados Fahrenheit establecido el 20 de enero de 1985. Algunas áreas aisladas cercanas podrían ver las temperaturas tan bajas como menos 40 grados. Eso rompería el récord de Illinois de menos 36 grados Fahrenheit, establecido en Congerville el 5 de enero de 1999.

A medida que las temperaturas se recuperaron en un solo dígito esta mañana y en los cálidos 20 grados comparados para el viernes, se esperaba que más personas regresaran a trabajar en la tercera ciudad más grande de la nación, que parecía un pueblo fantasma después de que la mayoría de las oficinas les dijeron a los empleados que se quedaran en casa.

La ráfaga de aire polar que cubrió gran parte del medio oeste el miércoles provocó que se cerraran escuelas y negocios, por algunas de las temperaturas más bajas de una generación. La congelación causó que las líneas de ferrocarril fueran cerradas, canceló cientos de vuelos y servicios públicos.

Chicago cayó a un mínimo de alrededor de -23 grados, ligeramente por encima de la lectura más baja de la ciudad de -27 grados Fahrenheit desde enero de 1985. Milwaukee tenía condiciones similares. Minneapolis registró -27 grados Fahrenheit. Sioux Falls, Dakota del Sur, vio -25 grados Fahrenheit.

La sensación térmica fue -50 grados Fahrenheit o peor. Los trenes y autobuses en Chicago operaban con pocos pasajeros. Los viajeros extremos se aventuraron solo después de cubrir casi cada centímetro cuadrado de su cuerpo contra el frío extremo, que creó cristales de hielo en pestañas y cejas en minutos.

El Servicio Postal tomó el raro paso de suspender la entrega de correo en muchos lugares.

El frío extremo fue producto de una división en el vórtice polar, una masa de aire frío que normalmente permanece en el Ártico. La división permitió que la masa se desplazara más hacia el sur que lo habitual y la temperatura en Chicago era más baja que en la aldea canadiense de Alert, uno de los lugares habitados más norteños del mundo puesto que se encuentra a 500 millas del Polo Norte.

Funcionarios en docenas de ciudades se enfocaron en proteger a las personas vulnerables al frío, incluidas las personas sin hogar, las personas mayores y aquellos que viven en viviendas precarias.

Muertes por el temporal

Al menos 10 muertes estaban relacionadas con el sistema, incluido un anciano de Illinois que fue encontrado varias horas después de que se cayera tratando de entrar a su casa y un estudiante de la Universidad de Iowa que fue encontrado en el suelo a la intemperie detrás de un salón. En otro lugar, un hombre fue golpeado por un quitanieves en el área de Chicago, el vehículo deportivo de una joven pareja golpeó a otro en una carretera nevada en el norte de Indiana y un hombre de Milwaukee se congeló en un garaje, dijeron las autoridades.

Hubo además decenas de heridos en varios choques en cadena registrados en carreteras resbaladizas por el hielo acumulado.

En todo el medio-oeste los hospitales informaron sobre decenas de pacientes atendidos por síntomas de congelamiento.

Aparte de los riesgos de seguridad y la incomodidad física, el sistema también tuvo un alto costo en la infraestructura, deteniendo el transporte, cortando la electricidad e interrumpiendo el servicio de agua.

Amtrak canceló decenas de trenes hacia y desde Chicago, uno de los centros ferroviarios más concurridos del país. Varias familias que tenían la intención de irse a Pensilvania se encontraban en Union Station de Chicago solo para que se les informara que todos los trenes fueron cancelados hasta el viernes.

"Si hubiera sabido que nos quedaríamos varados aquí, nos hubiéramos quedado más tiempo en México, donde hacía más calor", dijo Anna Ebersol, quien viajaba con sus dos hijos.

Diez líneas de trenes diesel en la red de cercanías de Metra siguieron funcionando, a diferencia de las líneas eléctricas, pero las brigadas tuvieron que calentar interruptores vitales con llamas de gas y observaron si los rieles estaban rotos. Cuando los rieles de acero se rompen o incluso se agrietan, los trenes se detienen automáticamente hasta que se desvían o se repara la sección del riel, explicó el portavoz de Metra, Michael Gillis.

Una vía en el sistema de tren ligero de Minneapolis también se rompió, lo que obligó a los trenes a compartir la vía restante durante unas pocas horas.

En Detroit, más de dos docenas de tuberías de agua se congelaron. Los clientes estaban conectados a otras redes principales para evitar que se interrumpiera el servicio de agua, dijo el portavoz de Detroit Water and Sewerage, Bryan Peckinpaugh.

Vuelos cancelados

Por otro lado, más de 1,700 vuelos fueron cancelados en los aeropuertos de Chicago, y de ellos más de 1,450 se suspendieron en el aeropuerto internacional O’Hare, uno de los más grandes del país.


💬Ver 0 comentarios