Trump ha seguido preguntando a sus asesores sobre cuánto dinero recibe la Isla. (AP/Carolyn Kaster) (semisquare-x3)
Trump ha seguido preguntando a sus asesores sobre cuánto dinero recibe la Isla. (AP/Carolyn Kaster)

Washington - El presidente Donald Trump se opone a que Puerto Rico reciba nuevas asignaciones dirigidas a mitigar el desastre causado por el huracán María que no sean los los $600 millones en asistencia alimentaria que están pendientes en el Congreso o fondos para mejorar la red eléctrica de la isla.

Según le indicaron a The Washington Post funcionarios federales que hablaron bajo condición de anonimato, el presidente Trump volvió a preguntar el pasado 22 de febrero a altos asesores sobre formas que tiene para limitar la ayuda federal a Puerto Rico.

En aquel momento, la discusión estaba centrada en fondos del Departamento de Vivienda federal (HUD). Pero, no es la primera vez que medios estadounidenses informan que Trump ha querido frenar nuevas asignaciones para la isla.

De acuerdo al Washington Post, tras la reunión de febrero, Trump ha seguido preguntando a sus asesores sobre cuánto dinero recibe la Isla, y hecho claro que solo los fondos de asistencia alimentaria deben ser incluidos en el proyecto para mitigar desastres naturales que considera el Congreso. 

La legislación aprobada en enero pasado en la Cámara de Representantes incluyó la asignación adicional de $600 millones en fondos de asistencia alimentaria y $5 millones para estudiar el impacto de la ayuda nutricional de emergencia que se otorga a la Isla.

El proyecto cameral también contiene una nueva dispensa en el pareo de fondos que tienen que hacer los gobiernos de Puerto Rico cuando FEMA financia medidas de emergencia y el recogido de escombros, y $25 millones para la restauración del Caño Martín Peña.

La versión de los republicanos del Senado, que no ha sido llevada a votación, excluye la dispensa de FEMA y los $25 millones para el Caño.

Hoy, por cierto, los líderes demócratas de los comités de Asignaciones del Congreso afirmaron que los republicanos del Senado pueden tratar de llevar a votación un proyecto dirigido a mitigar recientes desastres naturales que no ofrece todos los fondos que deben otorgarse ahora a Puerto Rico.

La presidenta del Comité de Asignaciones de la Cámara baja, Nita Lowey (Nueva York), y el portavoz de la minoría en el Comité de Asignaciones del Senado, Patrick Leahy (Vermont), indicaron que los republicanos consideran  “llevar al hemiciclo del Senado un proyecto de ley que no aborda adecuadamente las necesidades de los ciudadanos estadounidenses de Puerto Rico y otros territorios”.

Hace tres semanas, hicimos una oferta de sentido común que proporcionó un camino hacia adelante para llegar a una transacción a partir del proyecto de ley aprobado por la Cámara. Si los republicanos del Senado hubieran aceptado nuestro compromiso, ésta muy necesaria ayuda suplementaria para atender desastre podría haber sido ley desde hace unas semanas”, indicaron Lowey y Leahy.

Agregaron que “como estadounidenses, no debemos elegir a quién ayudar en momentos de necesidad”.  “Estamos listos para apoyar un paquete de desastres que aborde las necesidades de todas las víctimas de desastres. Nada menos que eso no pasará en la Cámara de Representantes”, señalaron Lowey y Leahy.

Desde hace unas semanas, el presidente del Comité de Asignaciones del Senado, el republicano Richard Shelby (Alabama), reconoció que el debate sobre las asignaciones para la Isla impide aprobar una legislación que principalmente persigue asistir a estados que fueron asolados por desastres naturales en 2018.

El gobernador Ricardo Rosselló Nevares ha coincidido con los demócratas del Congreso que “cualquier cosa menos” que lo aprobado en la Cámara de Representantes “sería inaceptable”.

Los $600 millones en asistencia alimentaria persiguen dar seguimiento, hasta septiembre, a otros $1,270 millones asignados en octubre de 2017 que permitieron durante un año, hasta febrero, aumentar la ayuda e incorporar más personas al Programa de Asistencia Nutricional (PAN). 

Debido a la no aprobación de estos fondos, desde principios de este mes, los 1.35 millones de beneficiarios del PAN  han vuelto a recibir la paga regular, lo que significa un cheque de menor cuantía.



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