El secretario de Salud y Servicios Humanos, Xavier Becerra.
El secretario de Salud y Servicios Humanos, Xavier Becerra. (The Associated Press)

Washington - Estados Unidos declaró hoy una emergencia de salud pública para reforzar la respuesta federal al brote de viruela del mono que ha infectado a más de 6,600 estadounidenses.

La emergencia fue activada por el Departamento de Salud de Estados Unidos.

“Estamos preparados para llevar nuestra respuesta al siguiente nivel”, dijo el secretario de salud, Xavier Becerra, en una conferencia de prensa.

La declaración permitirá a las agencias nacionales acceder a fondos de emergencia y facilitará la gestión de vacunas y tratamientos para la enfermedad. También impulsará las labores de concienciación e información que, según las autoridades, son esenciales para contener los contagios, que avanzan con rapidez en el país.

”Animamos a todos los estadounidenses a que se tomen en serio la viruela del mono y que se responsabilicen para ayudarnos a hacer frente a este virus”, añadió el secretario de Salud.

La declaración se produce en un momento en el que el gobierno de Biden ha enfrentado críticas sobre la disponibilidad de la vacuna contra la viruela del mono. Las clínicas de las principales ciudades, como Nueva York y San Francisco, dicen que no han recibido suficiente cantidad de la vacuna de dos inyecciones para satisfacer la demanda, y algunas han tenido que dejar de ofrecer la segunda dosis para garantizar el suministro de las primeras.

La Casa Blanca dijo que ha puesto a disposición más de 1.1 millones de dosis y ha ayudado a aumentar la capacidad de diagnóstico nacional hasta 80,000 pruebas por semana.

El virus de la viruela del mono se propaga a través del contacto prolongado y estrecho con la piel, incluyendo abrazos, abrazos y besos, así como compartiendo ropa de cama, toallas y ropa. Puede causar fiebre, dolores corporales, escalofríos, fatiga y protuberancias similares a granos en muchas partes del cuerpo. Las personas que han enfermado hasta ahora han sido principalmente hombres que tienen relaciones sexuales con hombres. Pero las autoridades de salud subrayan que el virus puede infectar a cualquiera.

El anuncio se produce tres días después de que el gobierno de Biden nombrara a altos funcionarios de la Agencia Federal de Gestión de Emergencias y de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades como coordinadores de la Casa Blanca para combatir el brote de viruela del mono.

La noticia de la esperada declaración fue reportada por primera vez el jueves por Politico.

Dicha declaración es un paso importante -y tardío-, dijo Lawrence Gostin, experto en derecho de la salud pública de la Universidad de Georgetown.

“Señala la seriedad y el propósito del gobierno de Estados Unidos, y hace sonar una alarma mundial”, dijo.

En virtud de una declaración del Departamento de Salud, la agencia puede recurrir a fondos de emergencia, contratar o reasignar personal para hacer frente al brote y tomar otras medidas para controlar el virus.

Una emergencia de salud pública puede extenderse, similar a lo que sucedió durante la pandemia de COVID-19.

La decisión del gobierno estadounidense se produce después de que otros han hecho declaraciones similares.

La semana pasada, la Organización Mundial de la Salud calificó la viruela símica como una emergencia de salud pública, con casos en más de 70 países. Una emergencia mundial es el nivel más alto de alerta de la OMS, pero la designación no significa necesariamente que una enfermedad sea particularmente transmisible o letal.

California, Illinois y Nueva York han hecho declaraciones en la última semana, al igual que las ciudades de Nueva York, San Francisco y el condado de San Diego.

Con información de AP y EFE.

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