Vista aérea de cómo lucía la represa días después del paso del huracán María. (GFR Media) (semisquare-x3)
Vista aérea de cómo lucía la represa días después del paso del huracán María. (GFR Media)

La estructura de la represa de Guajataca "no se encuentra fuera de peligro. En la medida que no se hayan completado los trabajos de reparación del aliviadero hidráulico (elementos que liberan parte del agua retenida o embalsada), sigue la posibilidad de que una descarga mayor a consecuencia de una lluvia extraordinaria en la cuenca, pueda repetir la emergencia".

Así lo afirmó hoy Pablo Vázquez, presidente del Colegio de Ingenieros y Agrimensores de Puerto Rico (CIAPR), en las vistas públicas iniciadas en el Capitolio por la presidenta de la Comisión de Desarrollo Integrado de la región oeste, Maricarmen Mas Rodríguez, sobre las reparaciones a la represa, tras el paso del huracán María.

El CIAPR es la entidad asesora del gobierno en asuntos relacionados a la ingeniería y agrimensura.

A esos efectos, explicó, a preguntas de la representante, la importancia de mantener niveles seguros que permitan incrementos en el embalse por motivos de precipitación de la cuenca, sin que sea necesario utilizar el aliviadero de emergencia, especialmente tratándose de una estructura de 90 años, informó la Cámara en un comunicado.

"Las medidas para controlar tales incrementos y evitar el uso del aliviadero son el sistema de bombeo instalado temporeramente y los sistemas de descarga regular que son parte del diseño de la represa. Según informó el Cuerpo de Ingenieros de Estados Unidos (USACE, en inglés), la etapa de estabilización fue completada, por lo cual la misma no corre peligro si se mantiene el nivel de agua como está al presente (191.1 metros)", explicó Vázquez.

Mas Rodríguez enfatizó en la relevancia de aclarar en qué etapa está la reparación del dique, así como atender las inquietudes de los residentes por problemas con los accesos a sus comunidades relacionados con los daños.

"Coordiné una reunión con los alcaldes para que sean los que le lleven la información a los residentes sobre la reparación. Es de igual importancia que se abrió el dialogo con la comunidad que no se había dado", expresó.

Por otro lado, José Bermúdez, director regional de Isabela de la Autoridad de Energía Eléctrica (AEE), agencia custodia de la represa, opinó que "de que pueda suceder algo depende de las inclemencias del tiempo, pero la represa está mejor que el año pasado".

Aseguró que la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA, en inglés) asignó los fondos para reparaciones y la misión a USACE para el manejo de la emergencia.

Apuntó que la AEE le sirvió de apoyo en los trabajos por la complejidad que conllevan y los estudios correspondientes antes de implementar cualquier solución o medida de reducción de riesgo, ya sea temporal o permanentemente.

Por ello, los trabajos se dividieron en tres etapas.

Las etapas 1 y 2 contemplaban las medidas inmediatas para la estabilización y mitigación de los riesgos inminentes de la represa.

La etapa 3 consiste en desarrollar una solución permanente que considere todos los posibles fallos y vulnerabilidades para asegurar que se atiende cada uno de estos.

"Las medidas tomadas en la primera etapa fueron la estabilización del aliviadero con las barreras y los supersacos; en la 2, robustecer las áreas en el terreno con piedra de 24 pulgadas", dijo.

Bermúdez reveló que actualmente se está en la segunda etapa en la que se han "realizado estudios, planos, especificaciones para la implementación de medidas de reducción de riesgo interinas, investigación geotécnica, sísmica y estabilización sísmica del talud de la represa, continuación de proveer agua a los canales de irrigación con el sistema de bombeo temporero, reparación de conductos de agua y compuestas, entre otros".

Asimismo, el director regional de la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados (AAA) de Mayagüez, Joel Lugo Rosa, afirmó que actualmente se realizan ajustes operacionales "que permiten continuar recibiendo agua en nuestras plantas y seguir proveyendo el servicio a nuestros clientes, al mismo tiempo que se extiende la vida útil del embalse". 


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