El alcalde de Toa Baja, Bernardo "Betito" Márquez denuncia que FEMA no ha asignado los fondos para la limpieza y mitigación del lago de Levittown. (Vanessa Serra Díaz)

En medio de los preparativos por el paso cercano del huracán Dorian, el alcalde de Toa Baja, Bernardo “Betito” Márquez denunció hoy, miércoles, que la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA, en inglés) no ha desembolsado los fondos para la limpieza y mitigación del canal que corre a un lado de la sexta sección de Levittown, el que se desbordó durante el paso del huracán María y miles de residentes de la zona tuvieron que ser desalojados de sus hogares.

“Nos dimos a la tarea de la limpieza de la sexta sección y ahora trabajamos en la cuarta y quinta sección de Levittown. La realidad es que esto no ha terminado.  Esta es una limpieza que la estamos haciendo nosotros”, indicó el alcalde novoprogresita.

Dijo que el Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA) “no tenía el dinero y los recursos para hacer todo esto, unos cuatro o cinco kilómetros de limpieza”.

Márquez detalló que hasta el momento las obras han tenido un costo de $700 mil dólares, de fondos municipales, pero indicó que todavía los trabajos no han concluido.

Puntualizó que los conductos del canal y la infraestructura pluvial no se han destapado. “Eso es parte de los reclamos que le estamos haciendo a FEMA. Nosotros tenemos acá lo que llamamos los espuelones, que recogen parte de lo que es el agua pluvial y la descarga hacia el mar, eso necesita reconstrucción total y rediseño”, indicó Márquez.

“Ese es uno de los pedidos que estamos haciendo porque es una infraestructura vieja, sin mantenimiento, lo que se afecta cuando vienen fenómenos como este. Aquí en Levittown y desde Toa Baja pueblo, esta tubería por años de inundaciones ha sido afectada y se necesita comenzar a trabajar un proyecto de limpieza. Ese es un proyecto millonario”, estimó el alcalde.

Dijo que aún, si Dorian, que se alejaba esta tarde sin afectar a Puerto Rico, dejará lluvias fuertes en la isla, no se repetiría la gran inundación que provocó en Levittown el huracán María. “Hemos hecho la mitigación para recibir la lluvia y que esto circule, aunque hay que hacer una limpieza y mitigación continua para llegar al punto óptimo de podernos sentir tranquilos. No obstante, nosotros nos hemos preparado como si viniera un María”, expresó el alcalde, entrevistado por El Nuevo Día en los predios del canal de Levittown, donde todavía son evidentes las huellas de los estragos de la inundación del huracán María.

Aunque el huracán se alejaba de Puerto Rico, Márquez dijo que se mantendría vigilante junto el equipo de Emergencias Municipal vigilante durante el día y la noche de hoy, tanto en la zona del canal, como en las restantes áreas inundables del pueblo.

Dijo que del uno al diez, en términos de recuperación post María, Toa Baja está entre un cuatro y un cinco. “Hay mucho trabajo todavía. Es la realidad. Todavía estamos luchando contra el seguro estatal y con FEMA, ahora que se dio el desembolso a los ciudadanos que perdieron sus casas, viene Dorian, así que hay mucho todavía por hacer”, sostuvo.

Informó que por el momento tiene cuatro refugios abiertos desde la 7:00 de la mañana y hasta el momento hay albergadas ocho personas. No obstante, indicó que de ser necesario abrirían otros cinco.

Los refugios abiertos son: la Escuela Pedro Albizu Campos en Levittown, la escuela Ernestina Bracero, en el barrio Candelaria Arenas, la Escuela José Nevarez López en el Barrio San José y la Escuela Martín García Giusti en el Barrio Pájaros. Detalló que tres de estos refugios están equipados con energía renovable y cisternas de agua.

“Exhortamos a la ciudadanía a que hiciera sus arreglos familiares. Los refugios están listos, pero no podemos esperar a que tengamos una situación de urgencia. Esto es un elemento de prevención, parte de lo que aprendimos en María”, subrayó el alcalde toabajeño.

Dijo que, para la tranquilidad del pueblo, las seis compuertas de la represa La Plata fueron abiertas. “Esa es una pregunta que nos han hecho en la página de Internet del municipio, de si vamos a abrir las compuertas de la represa. Las seis compuertas están abiertas y la intención es lograr bajar hasta el mismo el volumen de agua que se tiene para que entonces con la que se espera pueda generar un balance”, explicó. Agregó que ahora mismo los niveles de la represa están bajos.


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