De ser aprobado por el Senado, José Maymó Azize sería el director ejecutivo de la nueva Comisión de Juegos de Puerto Rico. (GFR Media)

El administrador Hípico, José Maymó Azize se defendió hoy, viernes, de las imputaciones hechas por componentes de la Asociación de Hoteles y Turismo de Puerto Rico (PRHTA, en inglés) sobre su capacidad para fungir como director ejecutivo de la Comisión de Juegos de Puerto Rico.

El Senado se encuentra considerando el nombramiento de Maymó Azize a esa posición.

Mi gran aportación al desarrollo de la Comisión de Juegos del Gobierno de Puerto Rico ha de ser mi capacidad para lograr un balance entre los intereses y el bienestar de todas las industrias implicadas, sin privilegiar, indebidamente, a ninguna de ellas. Mi deber será cumplir con aquellas funciones establecidas en ley y delegadas por la Comisión”, sostuvo Maymó Azize, en declaraciones escritas.

La nueva Comisión de Juegos agruparía la Oficina de Juegos de Azar de la Compañía de Turismo, la Administración de la Industria y el Deporte Hípico (AIDH) y la estructura para regular las apuestas en línea sobre eventos deportivos y sobre competencias de juegos electrónicos.

“Estamos más que conscientes de la importancia del sector turístico privado en este gran esfuerzo y nuestro compromiso es seguir fortaleciendo el mismo”, dijo Maymó Azize.

Según el funcionario, durante su estadía como administrador hípico las apuestas en las carreras de caballos han aumentado, por primera vez en décadas, el promedio de las jugadas de $414,973.27 en el 2017 a $511,117.56 en el 2018.

Según indicó, en lo que va de año, el número ha ascendido a $529,899.63.

En un comunicado de prensa ayer, la PRHTA dijo que información surgida durante la discusión del proyecto que se convertiría en la ley, se estableció que durante la incumbencia de Maymó Azize como Administrador Hípico hubo una caída en las jugadas de caballos de un 67.54%.

También se le reclama, citando objeciones de representantes del mundo hípico que fueron plasmadas durante el proceso de vistas públicas, que no fue "proactivo" en la investigación sobre la apropiación ilegal de $800,000 en premios y la incautación de dinero de los dueños de caballos para el plan médico de los jinetes y entrenadores y clínicas veterinarias.

Sobre ese particular, Maymó Azize alegó que no hubo tal acto de apropiación.

“En cuanto a la gestión de no haber sido proactivos en la apropiación ilegal de $800,000.00 en premios e incautación de dinero de los dueños de caballos para el pago de plan médico de los jinetes y entrenadores, clínicas veterinarias, entre otros señalamientos, solo tengo que decir que nunca hubo tal apropiación ilegal”, dijo Maymó Azize

"Nos parece que la información contenida en el informe de la RC-158 sobre el desempeño del nominado es preocupante. Si los propios miembros de la industria hípica levantan esas banderas, nosotros no podemos avalar poner en sus manos el futuro de nuestra industria", sostuvo ayer Ismael Vega, pasado presidente de la Junta de Directores de la PRHTA y gerente general del Casino Metro.

El representante novoprogresista Néstor Alonso Vega, autor del proyecto que daría paso a la Comisión de Juegos, ha consignado que se opone al nombramiento al entender que la posición requiere de alguien con experiencia en el campo tecnológico y de apuestas deportivas.


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