El punto verde es la esfera alrededor del cometa C/2020 M3 Atlas.
El punto verde es la esfera alrededor del cometa C/2020 M3 Atlas. (Raymond Negrón/SAC)

La Sociedad de Astronomía del Caribe (SAC) informó esta tarde que un objeto celeste de color verde tendrá hoy, sábado, su mayor acercamiento a nuestro planeta, y ya fue fotografiado desde Puerto Rico.

Se trata del C/2020 M3 (Atlas), un cometa que fue descubierto el 27 de junio de este año con uno de los telescopios del Proyecto Atlas en Hawaii.

Se calcula que hoy, el cometa estaría pasando a más de 33 millones de millas (53 millones de km) de la Tierra, prácticamente entre las órbitas de la Tierra y Marte.

“A pesar de que no es visible a simple vista, entusiastas del cielo lo están observando estas noches con ayuda de un telescopio, ya que muchos cometas solo son vistos una vez en la vida”, señaló la SAC.

Al tiempo, destacó que este cometa no regresará a las cercanías de la Tierra hasta el año 2159.

Raymond Negrón, uno de los astrofotografos de la SAC, compartió una imagen del objeto celeste que captó desde su residencia en San Germán. El cometa C/2020 M3 (Atlas) se encuentra esta noche pasando cerca de donde se aprecia “Bellatrix”, una estrella de la famosa constelación de Orión.

La SAC explicó que al comenzar a sentir el calor del Sol, a los cometas se les forma una extensa esfera gaseosa o atmósfera cometaria conocida como la “coma”, y en el caso del “M3 Atlas”, se estima que la coma es de 211,000 millas (340,000 km) de diámetro, es decir casi la distancia de la Tierra a la Luna.

Según cálculos de la NASA, el cometa M3 Atlas se desplaza a una velocidad de 32,019 millas por hora (51,529 km/h).