Los sarcófagos fueron exhibidos y uno fue abierto ante la prensa para mostrar la momia de su interior. (Mahmoud KHALED)

El Cairo - Un grupo de arqueólogos ha desenterrado decenas de ataúdes antiguos en una vasta necrópolis al sur de El Cairo, informó el ministro de Turismo y Antigüedades de Egipto el sábado.

Se descubrió que al menos 59 sarcófagos sellados, la mayoría con momias dentro, fueron sepultados en tres pozos hace más de 2,600 años, dijo el funcionario Khalid el-Anany.

“Considero que es el inicio de un gran descubrimiento”, afirmó el-Anany, quien agregó que existe un número desconocido de ataúdes que continúan bajo tierra en la misma zona.

El ministro hizo sus declaraciones en una conferencia de prensa en la famosa pirámide escalonada de Zoser. Los sarcófagos fueron exhibidos y uno fue abierto ante la prensa para mostrar la momia de su interior. Varios diplomáticos extranjeros asistieron a la ceremonia del anuncio.

(Mahmoud KHALED)

La meseta de Saqqara tiene al menos 11 pirámides, incluida la Pirámide Escalonada, así como centenares de tumbas de autoridades de la antigüedad y otros sitios que van de la Primera Dinastía (2920-2770 antes de Cristo) hasta el periodo copto (395-642).

Mostafa Waziri, secretario general del Consejo Supremo de Antigüedades, dijo que estudios iniciales muestran que los ataúdes decorados fueron fabricados para sacerdotes, altos funcionarios y personas de la élite del Periodo Faraónico Tardío (664-525 antes de Cristo).

Subrayó que los arqueólogos también encontraron un total de 28 estatuillas de Ptah-Soker, la diosa principal de la necrópolis de Saqqara, y una estatuilla de bronce de 35 centímetros bellamente tallada del dios Nefertum con incrustaciones de piedras preciosas. El nombre de su propietario, el sacerdote Badi-Amun, está escrito en su base, señaló.

Ataúdes antiguos son exhibidos en el sitio arqueológico de Saqqara, a 30 kilómetros (19 millas) al sur de El Cairo, Egipto. (Mahmoud KHALED)

Funcionarios de antigüedades habían anunciado el mes pasado el descubrimiento del primer lote de féretros, cuando los arqueólogos encontraron 13 de ellos en un pozo de 11 metros de profundidad descubierto en fecha reciente.

El sitio en Saqqara es parte de la necrópolis de Menfis, la antigua capital de Egipto que incluye las famosas pirámides de Giza, así como pirámides menores en Abu Sir, Dahshur y Abu Ruwaysh. Las ruinas de Menfis fueron designadas por la UNESCO patrimonio de la humanidad en la década de 1970.