San Agustín, Florida.
San Agustín, Florida. (ELNUEVODIA.COM)

Para nosotros, el arbolito de Navidad, guirnaldas y luces se empiezan a quitar después del Día de Reyes y a veces, duran varias semanas más. Pero para quienes viven en Estados Unidos, la temporada festiva termina el 1 de enero (o antes), por lo que es inusual ver en enero decoración y eventos navideños. La excepción es San Agustín, la encantadora e histórica ciudad de la Florida, donde celebran la Navidad más extendida, con sus Noches de Luces finalizando el 31 de enero.

La ciudad, la más antigua de la Nación, está ubicada en la Costa Histórica de Florida, entre Daytona y Jacksonville, a menos de dos horas de Orlando. Visitarla cuando se va este estado, especialmente en Navidad, ya es una tradición. Esta es la vigésimo novena ocasión en que se efectúan, inspiradas en la costumbre de poner luces blancas en las ventanas, durante esta temporada.

Incluido entre las “10 mejores exhibiciones navideñas” por National Geographic, la iluminación navideña llena de millones de luces blancas las principales instalaciones turísticas y las estructuras coloniales de las callecitas de la ciudad, que se llenan a capacidad prácticamente desde el inicio del evento en noviembre, hasta que finaliza.

Este año no fue la excepción. Un recorrido desde el frente de la bahía hasta la Plaza de la Constitución mostró lo popular que resulta este lugar para visitantes, y lo repleto que estaba, pero con espacio suficiente como para que las numerosas familias y grupos de amigos visitantes, tomaran sus fotos o compartieran con personas vestidas como personajes históricos que hacían actividades y juegos en la plaza. Esa plaza,(el espacio público más antiguo de América), junto al Puente de los Leones, son dos de los lugares favoritos para selfies, aunque encontrará muchas otras opciones.

San Agustín, Florida (Gregorio Mayí/Especial GFR Media)
San Agustín, Florida (Gregorio Mayí/Especial GFR Media) (ELNUEVODIA.COM)

Igualmente la calle St. George, la más concurrida vía comercial, está iluminada, incluyendo sus bares, tiendas y restaurantes, algunos abriendo más tarde para aprovechar la bonanza turística. No solo las 20 cuadras del Distrito Histórico están iluminadas, sino también muchas estructuras lejanas, y residencias privadas, que se unen al espíritu navideño.

Un tour en español es excelente opción

A San Agustín se va a caminar y recorrer sus calles, pero para ver los puntos más importantes, especialmente si tiene poco tiempo, es ideal hacer un tour. Desde hace tres años, una familia puertorriqueña es pionera y hasta ahora única en hacer tours para ver la iluminación navideña en español. Los esposos Luis y Anes Salva, que son guías turísticos certificados, ofrecen estos tours, con música navideña, en carritos de golf, por lo que son para grupos pequeños y más personalizados (no son narrados, a diferencia de otros tours que ofrecen).

San Agustín, Florida (Gregorio Mayí/Especial GFR Media)
San Agustín, Florida (Gregorio Mayí/Especial GFR Media) (ELNUEVODIA.COM)

“Nuestras visitas guiadas de las Noches de Luces son las únicas que encontrará en la ciudad en nuestro idioma y con nuestra música”, dijo Luis, propietario de St. Augustine Land and Sea Tours, que opera varios tipos de visitas guiadas allí. “Esta temporada la acogida ha sido tremenda, ahora estamos utilizando dos carritos con capacidad de hasta 13 pasajeros y estamos abordando desde unas facilidades más cómodas frente al museo Norman Rockwell en el 26 de calle Spanish en San Agustin. Típicamente luego de la primera semana de enero la ciudad no está tan congestionada y es perfecto para visitarla”, añadió.

La familia, quien en entrevista previa había destacado que se relocalizó en San Agustín en el 2016, recalcó, que esta ciudad histórica, donde empezó la hispanidad en Estados Unidos, tiene una gran similitud con San Juan y muchos elementos que enlazan a la ciudad con Puerto Rico, incluyendo a Juan Ponce de León, que fue allí tras la Fuente de la Juventud. “Además es muy hospitalaria, muy visual, y con una gran historia culinaria, incluyendo restaurantes puertorriqueños y latinos en general”, dijeron.

San Agustín, Florida (Gregorio Mayí/Especial GFR Media)
San Agustín, Florida (Gregorio Mayí/Especial GFR Media) (ELNUEVODIA.COM)

La luces se disfrutan más al caer el sol, así que es buena idea llegar temprano, recorrer las atracciones, ver tiendas de antigüedades y artesanías o simplemente caminar relajado. Entre las imperdibles están el Castillo de San Marco (muy parecido al Castillo San Felipe del Morro), la Fuente de la Juventud, el Flagler College y la Misión de Dios. Además, hay numerosos restaurantes, y en los más populares debe reservar, o tener paciencia para hacer largas filas. Para aprovechar su visita al máximo, es preferible quedarse una o varias noches, y aunque hay hoteles muy buenos dentro de la zona histórica, son más costosos, especialmente en estas fechas, aunque con la ventaja de que muchas de las atracciones están a una corta caminata. Sin embargo, para ahorrar, puede hospedarse a una media hora del centro, con precios más económicos.

Aunque hay variedad de estacionamientos públicos (entre $20 a $40), la ciudad ofrece un servicio gratuito de Park & Ride durante la temporada pico de diciembre.

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