Aunque la Autoridad de Transporte Marítimo (ATM) comenzará a limitar desde hoy la transportación en las embarcaciones entre Ceiba y las islas municipio, durante las pasadas semanas “miles de turistas” han llegado hasta Culebra, sostuvo el alcalde Iván Solís.

La entrada de turistas tanto a Culebra como a Vieques sin cernimientos en los puertos ocurrió en momentos en que se sospechaba sobre la existencia de casos de coronavirus (COVID-19) en Puerto Rico. Ayer en la noche, la gobernadora Wanda Vázquez Garced confirmó los primeros tres resultados positivos al virus en la isla.

“Para nosotros, el turismo ha fluido normal, bien mínimo el impacto negativo que hemos tenido”, indicó el ejecutivo municipal, al hablar sobre la llegada de visitantes a esa isla durante un periodo en que el tráfico es regularmente alto, debido al llamado “spring break” en Estados Unidos.

Solís aseguró que el personal de la Sala de Emergencia y el Centro de Diagnóstico y Tratamiento (CDT), que administra el Sistema de Salud Menonita, se encuentra preparado para atender cualquier situación de sospecha que pueda surgir, aunque aseguró que, “al día de hoy, no hay casos sospechosos” en la isla municipio.

"La preocupación está ahí, está latente, por lo menos estamos tomando todas las medidas de prevención según vayan fluyendo del gobierno estatal", expresó el alcalde.

La directora ejecutiva de la ATM Mara Pérez Torres, informó ayer que como medida preventiva temporera se comenzaría a limitar desde hoy la transportación en las embarcaciones de Transporte Marítimo para Vieques y Culebra, que estará disponible solo para residentes, comerciantes, suplidores y proveedores de servicios.

“Aparte de estos grupos, solamente podrán abordar las embarcaciones aquellas personas que tengan y puedan presentar evidencia de reservaciones de hospedaje y servicios en Vieques y Culebra”, indicó la directora ejecutiva.

Esa limitación será temporera, hasta que la Guardia Nacional comience a implementar en el terminal de Ceiba un protocolo de cernimiento que incluirá una prueba de temperatura a todas las personas, residenres y turistas que utilicen el servicio de ferries, luego de que la gobernadora Wanda Vázquez Garced declarar aun estado de emergencia por el COVID-19. “Se estará implementando el protocolo de seguridad del Departamento de Salud ante cualquier caso que resulte sospechoso entre los pasajeros”, indicó Pérez.

Solís explicó en declaraciones a este medio que ayer estuvo una reunión en las facilidades de la ATM en Ceiba en la que participó personal de seguridad y personal de dicha entidad, en la que se discutió el protocolo de emergencia que estará implementado la ATM en conjunto con la Guardia Nacional y Salud.

“Dentro de ese protocolo se van a establecer unos puntos de control donde le van a coger la temperatura a las personas (que viajen a las islas municipios)”, indicó el alcalde. Sin embargo, Solís indicó que no hay una fecha clara de cuándo podrían comenzar esos cernimientos.

El ayudante general de la Guardia Nacional de Puerto Rico (GNPR), José Reyes, anunció ayer que activó a unos 500 efectivos, aunque aún no contaban con el equipo para realizar los cernimientos. Reyes indicó que estaba por recibir 50 termómetros para examinar a todos los pasajeros que lleguen a través de los siete puntos de entrada en la isla.

Solís, por su parte, reiteró una petición que dirigió al gobierno central hace dos semanas, de establecer un método para controlar las embarcaciones privadas internacionales que llegan a Culebra.

“A Culebra llegan embarcaciones privadas internacionales y no tenemos una forma de cómo cotejar esas embarcaciones, saber su procedencia. Tiene que ser una colaboración estatal, federal y municipal para atender esa situación”, manifestó.

En el caso de Vieques, la secretaria de Salud interina Concepción Quiñones de Longo indicó que se habilitó un tráiler para atender personas con síntomas asociados al coronavirus, en los predios donde está ubicado un refugio que se habilitó como sala de emergencias temporera y que ofrece servicios limitados de salud, en el barrio Las Marías.

Al utilizar el tráiler, explicó la secretaria interina, el plan es "que los pacientes que lleguen con síntomas que se identifiquen en la entrada o hayan llamado avisando, puedan pasar de inmediato a esa área sin tener que mezclarse con la población regular”.

Quiñones de Longo sostuvo que el personal que trabaja en Vieques es de Salud y que ha sido previamente adiestrado y entrenado por el programa de Bioseguridad.

En caso de necesidad de traslado a un hospital, la titular interina dijo sería mediante ambulancia aérea y que la compañía Aeromed reúne los requisitos de traslado para pacientes que requieren aislamiento. El antiguo hospital de Vieques permanece cerrado desde el azote del huracán María.

El reportero Javier Colón Dávila colaboró en esta historia.


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